Minería en aguas profundas: Noruega aprueba una práctica controvertida

  • Escrito por Esmé Stallard
  • Corresponsal sobre clima y ciencia, BBC News

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El conocimiento de los organismos de aguas profundas que podrían verse afectados por la minería es limitado

Noruega se ha convertido en el primer país del mundo en avanzar en la controvertida práctica de la minería en aguas profundas a escala comercial.

El proyecto de ley, aprobado el martes, acelerará la búsqueda de metales preciosos que tienen una gran demanda para tecnologías verdes.

Los ambientalistas han advertido que podría ser devastador para la vida marina.

El plan se refiere a aguas noruegas, pero este año también podría alcanzarse un acuerdo sobre minería en aguas internacionales.

El gobierno noruego dijo que estaba siendo cauteloso y que no comenzaría a emitir licencias hasta que se realizaran más estudios ambientales.

Las profundidades del mar albergan rocas del tamaño de una patata llamadas nódulos y costras que contienen minerales como litio, escandio y cobalto, que son esenciales para tecnologías limpias, incluidas las baterías.

La propuesta de Noruega abriría 280.000 kilómetros cuadrados (108.000 millas cuadradas) de sus aguas nacionales para que las empresas soliciten extraer estas fuentes, un área mayor que el tamaño del Reino Unido.

Aunque estos minerales están disponibles en la Tierra, están concentrados en unos pocos países, lo que aumenta los riesgos de suministro. Por ejemplo, la República Democrática del Congo, que tiene algunas de las mayores reservas de cobalto, enfrenta conflictos en algunas partes del país.

Walter Sognes, cofundador de la empresa minera noruega Loke Minerals, que planea solicitar una licencia, reconoció que era necesario trabajar más para comprender las profundidades del océano antes de que pudiera comenzar la minería.

«Tendremos un período relativamente largo de actividades de exploración y mapeo para llenar el vacío de conocimiento sobre el impacto ambiental», dijo a la BBC.

Martin Weibeler, activista oceánico e investigador de la Fundación para la Justicia Ambiental, dijo que era «catastrófico» para los hábitats oceánicos.

«El gobierno noruego siempre ha hecho hincapié en que quiere aplicar los más altos estándares medioambientales», afirmó. «Esto es hipocresía cuando se ignoran todos los consejos científicos».

Dijo que las empresas mineras deberían centrarse en prevenir daños ambientales en las operaciones existentes, en lugar de abrir una industria completamente nueva.

Fuente de imagen, Mike Korostelev/Getty Images

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A los científicos medioambientales les preocupa que especies de ballenas como la ballena jorobada puedan verse perturbadas por la minería en aguas profundas.

La medida pone al país en desacuerdo con la Unión Europea y el Reino Unido, que han pedido una prohibición temporal de la práctica debido a preocupaciones sobre daños ambientales.

En noviembre, en una medida inusual, participaron 120 legisladores de la UE. Escribió una carta abierta Pidió al Parlamento noruego que rechace el proyecto debido al «peligro de tal actividad para la biodiversidad marina y la aceleración del cambio climático». La carta también decía que la evaluación de impacto de Noruega tenía demasiadas lagunas de conocimiento.

Además de las críticas externas, el gobierno noruego también enfrentó la oposición de sus propios expertos. El Instituto Noruego de Investigación Marina (IMR) dijo que el gobierno hizo suposiciones a partir de una pequeña área de investigación y las aplicó a toda el área planificada para la perforación. Se estima que se necesitan otros cinco a diez años de investigación sobre los efectos sobre las especies.

El gobierno noruego no permitirá de inmediato que las empresas comiencen a perforar. Tendrán que presentar propuestas, incluidas evaluaciones ambientales, para una licencia que luego será aprobada caso por caso por el Parlamento.

Marianne Sivertsen Nys, presidenta del Comité Permanente sobre Energía y Medio Ambiente, que examinó el plan original, dijo a la BBC que el gobierno noruego estaba adoptando un «enfoque de precaución ante las actividades mineras».

Ella dijo: «Actualmente no tenemos el conocimiento necesario para extraer minerales del fondo marino de la manera requerida. La propuesta del gobierno de abrir un área de actividad permite a los actores del sector privado explorar y obtener conocimientos y datos de las áreas en cuestión. «Armar áreas no es lo mismo que aceptar extraer minerales del fondo marino».

Sognes, de Loke Minerals, añadió que el plan del gobierno traería inversiones muy necesarias del sector privado para la investigación en ambientes marinos profundos.

«Desarrollar[ing] «El conocimiento en las profundidades del océano es muy caro, necesita ser operado por robots y es muy caro, y lamentablemente las universidades tienen acceso limitado a este tipo de herramientas», afirmó. Estimó que cualquier extracción real no comenzaría hasta principios de la década de 2030.

Los activistas dicen que se debería invertir más en reciclar y reutilizar los metales existentes que hemos extraído de la tierra. La Fundación para la Justicia Ambiental estima en su informe que Es posible recuperar 16 mil toneladas de cobalto al año, o alrededor del 10% de la producción anual, mejorando el proceso de recolección y reciclaje de teléfonos móviles.

Si bien la propuesta de Noruega se refiere a sus aguas nacionales, se están negociando si se podrían emitir licencias para mares internacionales.

La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA), un organismo de la ONU, se reunirá este año para intentar finalizar las reglas, y se espera una votación final en 2025. Más de 30 países apoyan una prohibición, pero países como China están interesados ​​en ello. Para ver la presión sobre la ISA.

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