Los científicos descubren un planeta enorme que es tan ligero y esponjoso como el algodón de azúcar: ScienceAlert

La galaxia puede lanzar algunas bolas curvas extrañas, pero el descubrimiento de un exoplaneta a 1.232 años luz de distancia es uno de los más extraños hasta ahora.

Es WASP-193b, y aunque es aproximadamente un 50% más grande que Júpiter, es tan liviano y delgado que su densidad general es similar a la del algodón de azúcar. Es sólo un cabello y su densidad es más del 1% de la densidad de la Tierra. es absoluto Bola de hojaldre de diente de león De un mundo… si un pedo de diente de león pudiera ser un planeta.

Aunque nunca se ha oído hablar de exoplanetas como WASP-193b, son raros y podrían ayudarnos Mejor comprensión de la evolución planetariasegún un equipo internacional dirigido por un astrónomo Khaled Al-Barqawi De la Universidad de Lieja en Bélgica.

«WASP-193b es el segundo planeta menos denso descubierto hasta ahora, después de Kepler-51d, y es mucho más pequeño». Al-Barqawi El explica.

«Su densidad extremadamente baja lo convierte en una verdadera anomalía entre los más de cinco mil exoplanetas descubiertos hasta ahora. Esta densidad extremadamente baja no puede ser reproducida por los modelos estándar de gigantes gaseosos irradiados, ni siquiera bajo la suposición poco realista de una estructura sin núcleo».

Una impresión artística del mundo del algodón de azúcar hinchado. (NASA/ESA/STScI)

Observar todos los mundos extraños y maravillosos que existen no solo nos permite poner nuestro sistema solar en contexto, sino que también nos brinda una ventana a cómo se forman y evolucionan los sistemas planetarios.

Los planetas gigantes gaseosos cercanos a sus estrellas son una excelente herramienta para lograrlo, porque nuestra comprensión de la formación planetaria significa que se formaron en otros lugares y luego migraron hacia el interior. Además, la radiación de la estrella también significa que muchos de estos mundos se están reduciendo.

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WASP-193b es un exoplaneta que orbita una estrella similar al Sol llamada WASP-193. Esta estrella tiene aproximadamente 1,1 veces la masa y 1,2 veces el radio del Sol, y está muy cerca del Sol en términos de temperatura y edad. Pero WASP-193b orbita su estrella más cerca que cualquiera de los planetas del sistema solar: orbita una vez cada 6,25 días.

El estudio de cómo cambia la luz de una estrella a medida que un exoplaneta orbita a su alrededor permitió a Barqawi y sus colegas calcular la cantidad de exoplanetas en el mundo. radio Y Masa. Su radio es aproximadamente 1,46 veces el de Júpiter. Pero su masa es increíblemente pequeña en comparación: sólo 0,139 veces la de Júpiter.

A partir de estas propiedades, los investigadores dedujeron la densidad del exoplaneta: 0,059 gramos por centímetro cúbico. En comparación, la densidad de la Tierra es 5,51 gramos por centímetro cúbico. La densidad de Júpiter es 1,33 gramos por centímetro cúbico, lo cual tiene sentido, ya que tiene mucha resistencia. El algodón de azúcar tiene densidad. 0,05 gramos por centímetro cúbico.

«El planeta es tan ligero que es difícil pensar en materia sólida comparable». Él dice El científico planetario Julian de Wit del MIT.

«La razón por la que está cerca del algodón de azúcar es porque ambos son en gran parte aire. El planeta es básicamente muy delgado».

Una animación que muestra cómo medir la velocidad radial, que es una de las formas en que un planeta puede afectar la luz de su estrella. (Alyssa Obertas / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0)

Se han encontrado muy pocos otros mundos con densidades similares, pero proporcionan algunas pistas sobre cómo podrían existir mundos tan delgados. La proximidad a una estrella puede calentar la atmósfera y hacer que se infle, especialmente si esa atmósfera es dominante. Hidrógeno y helio.

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Pero un mundo así sólo se parecería a WASP-193b durante unas pocas decenas de millones de años, aproximadamente, cuando la estrella sea más joven y más caliente; Además, el calor y los vientos de la estrella podrían eliminar muy rápidamente una atmósfera tan frágil.

Entonces esto plantea algunos problemas. Se cree que la estrella tiene 6 mil millones de años. Si bien es posible que exista algún mecanismo para que el calor interno infle la atmósfera de WASP-193b, las propiedades observadas del exoplaneta no se pueden recrear utilizando modelos complejos de evolución planetaria.

«WASP-193b es un misterio cósmico. Resolverlo requerirá mucho más trabajo teórico y de observación». Él dice Al-Barqawi.

La buena noticia es que WASP-193b representa un excelente candidato para estudios de seguimiento para saber en qué consiste su atmósfera. Esta es una de las tareas El telescopio espacial James Webb fue diseñado a; solo uno control de tránsitoSegún el equipo, podría arrojar información sobre cómo podría existir en el universo un mundo antiguo tan extraño y delicado.

Una versión de este artículo se publicó por primera vez en julio de 2023 y se volvió a publicar a medida que el artículo del equipo ahora se publica en astronomía de la naturaleza.

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