Los científicos descubren un patrón antiguo escondido en las plumas de las aves: ScienceAlert

Según el análisis de cientos de especímenes de aves conservados de colecciones de museos de todo el mundo, existe un conjunto específico de reglas de plumaje detrás del poder de volar.

Estas reglas recién descubiertas permiten a los científicos predecir mejor qué dinosaurios también podían volar.

«Los dinosaurios terópodos, incluidas las aves, son uno de los linajes de vertebrados más exitosos de nuestro planeta». Él dice El paleontólogo del Museo Field de Historia Natural, Jingmai O'Connor. «Una de las razones por las que tienen tanto éxito es su vuelo. Quizás otra razón sean sus plumas, porque hay estructuras muy diversas».

Sus nuevos datos podrían resolver algunos debates paleontológicos de larga data sobre si esto es posible o no. Journey ha evolucionado hasta convertirse en dinosaurios en más de una ocasión.

Al examinar las plumas de las alas de 346 especies diferentes de aves de museos de todo el mundo, el ornitólogo del Museo Field de Historia Natural, Yusef Kayat, descubrió una tendencia interesante. Desde los colibríes más pequeños hasta las águilas más feroces, todas las aves voladoras tienen entre 9 y 11 plumas de vuelo asimétricas llamadas pluma primaria.

Se indica la anatomía del ala de un pájaro con plumas de vuelo. (L. Shyamal Shyamal/Wikipedia/CC BY SA 2.5)

Pero la cantidad de plumas primarias en las aves no voladoras varía mucho. Los emos carecen de ellos. completamente, Mientras que los pingüinos se imaginan a sí mismos como cuarenta.

«Es realmente sorprendente que con tantos patrones de vuelo como podemos encontrar en las aves modernas, todas compartan este rasgo de tener entre nueve y once plumas primarias». Él dice Kyat. “Me sorprendió que nadie pareciera haber encontrado esto. antes.»

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El número de primarias, junto con la simetría del plumaje y las proporciones de las alas, reflejan con precisión la capacidad de vuelo de todas las aves modernas conocidas.

Al observar fósiles de hasta 160 millones de años, los investigadores han identificado ancestros de aves que compartían estos rasgos y, por lo tanto, probablemente eran capaces de volar. De las 35 especies diferentes de aves extintas, Kiat y O'Conner identificaron algunas que tenían las plumas adecuadas para volar y otras que no.

Los posibles lanzamientos incluyen ArqueoptérixSe considera uno de los animales parecidos a aves más antiguos. mientras Hay controversia sobre La verdadera relación entre Arqueoptérix y pájaros, Los dinosaurios pequeños se llaman dinosaurios de cuatro alas. Microraptores También tenía estos rasgos, aunque no estaba en absoluto relacionado directamente con las aves.

«Los científicos se han dado cuenta hace poco de que los pájaros no son los únicos dinosaurios voladores». El explica O'Connor.

extrañamente, Caudipteryx Tenía el número correcto de plumas primarias pero era casi completamente simétrico.Poéticamente, volar está “casi con certeza” descartado. yLos investigadores especulan que sí Caudipteryx Es probable que el antepasado pudiera volar, pero desde entonces la especie ha perdido esta capacidad.

«Nuestros resultados aquí parecen indicar que el vuelo evolucionó sólo una vez en los dinosaurios». Estados O'Connor.

Plumas de vuelo de la alondra de Temminck Erymophila bilova (Izquierda) Un ala de pájaro fósil. Confucioornis (bien). (Yusuf Kayat)

Su análisis sugiere que la anatomía necesaria para el vuelo había evolucionado en las especies ancestros de todos estos grupos penaraptoranos antes de su diversificación. Algo como Caudipteryx, dejó de volar temprano. esos son como Microraptores Mantuvo su vuelo pero terminó siendo parte de un callejón sin salida evolutivo. Otros se convirtieron en pájaros modernos.

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Kyatt y O'Connor señalan que las afirmaciones de que el vuelo evolucionó múltiples veces en los dinosaurios se basaban únicamente en datos esqueléticos.

«Sostenemos que es imposible evaluar el potencial de vuelo en pennaraptorans no aviares sin examinar la estructura de las plumas que forman el ala misma». El escribe En su periódico.

Creen que todavía nos faltan las primeras etapas de la evolución de las alas en nuestros registros fósiles, por lo que es poco probable que esta sea la última palabra en este debate.

Esta investigación fue publicada en Con personas.

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