Lo que significa para Kentucky la salida de Kenny Brooks de Virginia Tech

Dos días después de ser derrotado por Virginia Tech, cuarta cabeza de serie, en la segunda ronda del torneo femenino de la NCAA, Kenny Brooks renunció al equipo de hockey para asumir el cargo de entrenador en jefe de los Kentucky Wildcats.

Brooks, nativo de Virginia, deja Blacksburg después de ocho temporadas. Lideró a Virginia Tech a su primera aparición en la Final Four en 2023 y ha compilado un récord de 180-82 desde que asumió el cargo en 2017. En Lexington, Brooks reemplaza a Kyra Elzy, quien fue despedida este mes después de temporadas perdedoras consecutivas.

En 22 temporadas como entrenador de la División I, Brock tiene un porcentaje de victorias de .717. Sólo tuvo un récord perdedor, en 2003-04, su segunda temporada en James Madison, donde dirigió durante 14 años antes de unirse a Virginia Tech. Brooks tuvo marca de 8-4 contra equipos de la SEC con los Hokies.

Virginia Tech lideró la ACC en eficiencia ofensiva y porcentaje de tiros de campo efectivos en 2023-24, mientras que Kentucky quedó último en ambas categorías la temporada pasada, según ESPN Stats & Information.

¿Cómo encajará Brooks en la SEC? ¿Cuál es el camino a seguir de Virginia Tech? Echamos un vistazo.

¿Qué trajo Brooks a Kentucky?

Kentucky alcanzó su mayor período de éxito en el baloncesto femenino con tres viajes a Elite Eight en un lapso de cuatro temporadas desde 2010-13 bajo la dirección del entrenador Matthew Mitchell. Después de retirarse por razones familiares y de salud justo antes de la temporada 2020-21, Elzy fue ascendida de su puesto de asistente a entrenadora en jefe y llevó a los Wildcats al segundo título de campeonato de la SEC del programa en 2022.

Kentucky ha tenido un verdadero éxito, pero también algunos años. Durante mucho tiempo, fue difícil ser el «otro» programa de baloncesto de Big Blue Nation. No es tan diferente de la situación de los equipos de baloncesto femeninos en lugares como Kansas, Duke y Carolina del Norte, donde la atención sobre los programas masculinos legendarios puede consumirlo todo.

Eso ha ido cambiando gradualmente a lo largo de los años, hasta el punto de que la atención podría ampliarse a otros deportes en esas escuelas. Sabemos cuánto se ama el baloncesto de Kentucky y Brooks puede sacar provecho de eso.

Entrar en la SEC tiene sus pros y sus contras. Desde el punto de vista de la estabilidad de la conferencia, la SEC es muy fuerte. Hay mucha visibilidad para los programas de la SEC. Pero la liga ha estado dominada por un programa, Carolina del Sur, durante la última década, y el entrenador de los Gamecocks, Don Staley, no muestra signos de desaceleración.

Además, LSU es el campeón nacional defensor y los programas de campeonatos perennes de la NCAA como Texas y Oklahoma se unen a la SEC. La conferencia, incluso en las llamadas temporadas bajas, está repleta.

Este debe ser un paso difícil para Brooks, un nativo de Virginia que, hasta este momento, ha pasado allí toda su carrera como entrenador. Ahora, está pasando de una comunidad a otra, de una liga en la que el equipo de hockey ganó el título de la temporada regular este año a una en la que hacerlo podría ser tan difícil como ganar un campeonato nacional. Pero su éxito en la Universidad James Madison y Virginia Tech es una buena indicación de que está a la altura del desafío. — Michael Vobel

¿Qué significa la partida de Brooks para Virginia Tech?

La campaña 2024-25 ya iba a ser de transición para los Hokies después de que la tres veces Jugadora del Año de la ACC, Elizabeth Kitley, terminara su carrera universitaria. No había garantía de que la estadounidense Georgia Amore, estudiante de último año, se quedara por quinto año. Pero ahora que Brooks se ha ido, presumiblemente llevándose a miembros del programa con él, Blacksburg tiene una tarea abrumadora por delante para mantener el hockey en el nivel que lograron con Brooks.

Brooks, que llegó antes de la temporada 2016-17, tardó tiempo en transformar Virginia Tech en un ACC y contendiente nacional, construyendo una base de fanáticos que se convirtió en una de las más eléctricas del país. El director atlético Whit Babcock debe encontrar un líder que pueda mantener un fuerte sentido de cultura dentro del programa y evitar que vuelva a caer en sus días de irrelevancia (los Hokies lograron su primer récord ganador en el juego ACC con Brooks y pasaron 15 años sin una NCAA). aparición en el torneo antes de participar en él por primera vez en 2021).

Sean Bobby, quien trabajó con Brooks durante años en Virginia Tech, habría tenido mucho sentido como sucesor de Brooks, pero a partir del martes por la mañana, supuestamente estaba asumiendo el puesto de entrenador en jefe en Clemson. Será fascinante ver qué tipos de candidatos puede atraer Blacksburg en este panorama deportivo universitario y con una creciente incertidumbre dentro del ACC. — Alexa Filippo

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