La tormenta solar que se mueve más rápido en años ha provocado una hermosa aurora verde y violeta

Los observadores del cielo informaron de una hermosa aurora verde, violeta y roja en el cielo el domingo en algunos lugares de Europa, Nueva Zelanda y partes del norte de Estados Unidos, al menos por un corto tiempo. Las auroras boreales, también conocidas como luces del norte y del sur, fueron causadas por la tormenta solar de más rápido movimiento en al menos cinco años, pero han disminuido a medida que la actividad geomagnética disminuye rápidamente.

En Finlandia, “la aurora boreal realizó una danza espectacular justo después del anochecer”, escribió el autodenominado “cazador de auroras” Alexander Kuznetsov. EspacioWeather.com. “¡Comenzó como un arco danzante y agudo en el horizonte sur y rápidamente avanzó hacia arriba, creando algunas de las auroras rojas y violetas más vibrantes que he visto en toda mi carrera de caza de auroras!”

Matti Helin, otro observador de auroras en el suroeste de Finlandia, Él dijo El “hermoso espectáculo” sólo duró 20 minutos.

La poderosa tormenta solar y los espectaculares espectáculos de luces llegan cuando el sol alcanza su cenit en dos décadas. Los científicos esperan más actividad auroral en los próximos años, incluidos los próximos meses.

Intensas explosiones en el sol.

La aurora comienza cuando el Sol envía una ola de partículas solares hacia la Tierra y perturba nuestro campo magnético, creando una tormenta geomagnética. Las partículas solares excitan las moléculas de oxígeno y nitrógeno en la atmósfera superior y liberan fotones de luz, que vemos como auroras.

Las tormentas geomagnéticas se clasifican en una escala de 1 (menor) a 5 (severo) por el Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA. El domingo, la tormenta geomagnética alcanzó el nivel G4, pero unas horas más tarde se debilitó a niveles G2 y G1.

Una rápida corriente de partículas solares continuó golpeando el campo magnético de la Tierra el lunes por la mañana, todavía moviéndose al doble de su velocidad normal. La posibilidad de una fuerte actividad de auroras ha disminuido porque el campo magnético de una eyección de masa coronal se ha debilitado mucho, dijo Bill Murtagh, coordinador del programa del Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA.

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Las mejores exhibiciones crepusculares ocurrieron en partes de Europa y el hemisferio sur, cuando la actividad del G4 coincidía con el atardecer o la noche. Desafortunadamente, las condiciones G4 ocurrieron durante el día en los Estados Unidos, cuando nuestro sol bloqueó el espectáculo de luces, pero las partes del norte del país aún vieron algunas luces danzantes durante la tormenta geomagnética más débil de la noche.

Nueva Zelanda, como estaba antes del amanecer cuando azotó la tormenta solar, se encontraba en una buena ubicación para ver la aurora boreal.

«Si bien las nubes interfirieron con la vista, la aurora boreal fue fuerte a pesar de la luna llena», escribió en su sitio web Ian Griffin, un fotógrafo de la península de Otago en Nueva Zelanda. EspacioWeather.com.

Los científicos rastrearon la actividad geomagnética hasta un grupo de manchas solares, o áreas oscuras y más frías del sol, la semana pasada. Las manchas solares son zonas donde el campo magnético del Sol es muy fuerte. Murtagh dijo que las líneas del campo magnético cerca de las manchas solares a menudo se enredan, se cruzan y se realinean hasta que la presión aumenta y provoca una gran liberación de energía.

La actividad estalló alrededor de la mancha solar el viernes por la noche. Uno de ellos fue una impresionante erupción solar, que envió una intensa onda de radiación electromagnética a la Tierra. El evento de erupción solar duró varias horas y afectó las comunicaciones por radio, según un científico del clima espacial Tamitha Skov.

Murtagh dijo que aproximadamente al mismo tiempo se produjo otra explosión en la superficie del sol. La erupción, o eyección de masa coronal, irradió desde el centro del sol y envió una ola de partículas solares directamente hacia la Tierra. La explosión se estaba moviendo Increíblemente rápido Murtagh dijo que la velocidad del volcán alcanzó aproximadamente 1,7 millones de millas por hora y llegó a la Tierra unas 10 horas antes de lo esperado, lo que constituye la erupción más rápida del ciclo solar actual.

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“Cuando calculamos qué tan rápido [the eruption] «Se necesitaron poco más de 37 horas para llegar del Sol a la Tierra», dijo Murtagh. Cada vez que vemos algo menos de 40 horas, es demasiado rápido.

¿Por qué la actividad de las auroras disminuyó tan rápidamente?

Pero ni siquiera un impacto directo potente de una eyección de masa coronal en rápido movimiento es suficiente para garantizar una hermosa propagación de la aurora. La dirección magnética de una eyección de masa coronal también debe ser exactamente paralela a la Tierra para que exista una conexión fuerte, como hacer encajar dos barras magnéticas.

“A menudo hablamos de la dirección magnética de [coronal mass ejection]»Cómo se acopla con el campo magnético de la Tierra», dijo Murtagh. «Lo que vimos fue una fuerte reacción inicialmente… pero duró un período relativamente corto».

La onda inicial de una eyección de masa coronal está fuertemente acoplada al campo magnético de la Tierra y emerge en una fuerte dirección hacia el sur para hacer contacto con la Tierra, registrada como una tormenta G4. Donde el cielo estaba oscuro, la gente podía ver la hermosa aurora boreal. Murtagh también recibió informes de operadores de red desde Columbia Británica hasta Quebec, quienes informaron irregularidades en el voltaje pero las gestionaron.

Pero cuando la mayor parte de la masa coronal llegó a la Tierra horas más tarde, la dirección magnética cambió, como una pelota de béisbol girando en el aire. La eyección de masa coronal ahora ha tomado una dirección más al norte, debilitando su acoplamiento con el campo magnético de la Tierra. La tormenta geomagnética luego se debilitó a niveles G1 y G2 durante la noche, dijo Murtagh.

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Aunque la tormenta geomagnética se ha debilitado, algunos observadores del cielo en latitudes septentrionales todavía pueden captar las luces danzantes.

Pero si te perdiste la actividad del domingo porque estabas dormido o porque era de día, no te preocupes. La actividad del sol disminuye y fluye aproximadamente cada 11 años, lo que se conoce como ciclo solar. Los científicos esperan que en los próximos meses el sol alcance el pico de su ciclo solar actual.

«Comentario. Hay más por venir», dijo Murtagh. «Veremos más de este tipo de explosiones en los próximos meses debido a la fase del ciclo solar».

Jason Samino contribuyó a este informe.

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