La NASA detiene Psyche, misión a un asteroide rico en minerales

Los retrasos en el software informático han retrasado el lanzamiento de una nave espacial de la NASA para explorar lo que parece ser un asteroide metálico que puede ser el núcleo de un protoplaneta que explotó en los primeros días del sistema solar por un impacto gigante.

La NASA anunció el viernes que la misión no despegará en absoluto este año.

La nave espacial completa, llamada Psyche por el asteroide que visitará en el cinturón principal entre Marte y Júpiter, se encuentra en el Centro Espacial Kennedy en Florida y estaba programado para lanzarse desde allí el 1 de agosto a bordo de un cohete SpaceX Falcon Heavy. Sin embargo, el principal programa de navegación para guiar y controlar los movimientos de naves espaciales en el espacio se retrasó varios meses.

Además, la configuración de prueba, que envía señales a la computadora de la nave espacial haciéndola creer que realmente está en el espacio, no funcionó correctamente cuando los ingenieros intentaron integrar componentes del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California, que dirige la misión, y Maxar, el compañía que Ella construyó la nave espacial Psyche.

Los funcionarios de la misión dijeron que la configuración de prueba ya se está ejecutando y que no conocen ningún problema con el software. Pero el proceso de corrección tardará otras semanas o meses en finalizar.

«Nos quedamos sin tiempo para esto», dijo el viernes la investigadora principal de la Universidad Estatal de Arizona, Lindy Elkins Tanton, de la Universidad Estatal de Arizona, durante una conferencia de prensa.

El mes pasado, la NASA anunció que el intento de lanzamiento se pospondría a más tardar el 20 de septiembre, en lugar del 1 de agosto. Se lanzará el 11 de octubre.

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«Analizamos muchas, muchas opciones, e incluso con una modificación muy agresiva, no nos sentimos lo suficientemente seguros de que llegaríamos a esto, de que llegaríamos con éxito a esa ventana en una misión que confiábamos en que volaría». dijo Laurie Leshin, directora del Laboratorio de Propulsión a Chorro.

La NASA está creando un comité de revisión independiente para investigar qué salió mal y sugerir qué hacer a continuación. Los funcionarios de la NASA dijeron que es demasiado pronto para saber cuánto retraso se sumará al precio de 985 millones de dólares, incluido el lanzamiento del Falcon Heavy. El comité de revisión puede incluso recomendar que se elimine la asignación.

Según las observaciones de radar, el asteroide Psyche parece un elipsoide, más o menos lo mismo que Massachusetts. También es más denso que la mayoría de los asteroides.

El aliento también es muy brillante, lo que aumenta la sospecha de que está hecho de metal.

La misión estaba originalmente programada para lanzarse en 2023, pero el desarrollo fue lo suficientemente fluido como para adelantar la fecha de lanzamiento un año. La pista revisada habría llegado antes, en 2026 en lugar de 2030.

Ahora, el equipo de la misión Psyche ha vuelto a pensar en lanzamientos en 2023 y 2024, y la nave espacial no llegará al asteroide hasta 2029 o 2030.

Este contratiempo retrasa no solo a Psyche, sino también a la misión Janus, dos pequeñas naves espaciales idénticas programadas para ser lanzadas antes de salir a explorar un par de asteroides binarios. El retraso de agosto a septiembre ya había enviado planes a una lucha para alcanzar los objetivos originales. Ahora esta misión tendrá que buscar otros asteroides para visitar.

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Otra misión de la NASA en el Centro Espacial Kennedy anunció mejores noticias el viernes. En preparación para el primer lanzamiento del Sistema de Lanzamiento Espacial, el enorme cohete que traerá a los astronautas de regreso a la Luna, los ingenieros de la NASA realizaron una cuenta regresiva de entrenamiento para el cohete en la plataforma de lanzamiento, incluida la carga de combustible líquido.

los Cuarto intento de ensayo general, que finalizó el lunes, contó hasta 29 segundos. La NASA esperaba que contara unos 9 segundos, antes de que los motores se encendieran para un lanzamiento real. Pero una fuga continua en el conector de la línea de combustible lo impidió.

Sin embargo, los funcionarios de la NASA decidieron que ahora tenían suficientes datos para preparar el lanzamiento del cohete, una misión que enviaría una cápsula, sin astronautas, en un viaje alrededor de la Luna. Podría suceder hasta agosto, dijeron las autoridades, pero es demasiado pronto para dar una fecha de lanzamiento más precisa.

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