La mayoría de los humanos no han evolucionado para manejar el frío, pero dominamos los climas del norte, y he aquí por qué

Muchas personas temen el frío del invierno. Crédito: María Boyko/Shutterstock

Los humanos somos una especie tropical. Hemos vivido en climas cálidos durante la mayor parte de nuestra historia evolutiva, lo que puede explicar por qué tantos de nosotros pasamos el invierno acurrucados bajo una manta, sosteniendo una bolsa de agua caliente y soñando con el verano.

De hecho, todos los monos vivos se encuentran en los trópicos. Los fósiles más antiguos que se conocen provienen del linaje humano (hominin) desde el medio Y Este de África. Los homínidos que se extendieron hacia el norte a latitudes más altas tuvieron que lidiar, por primera vez, con temperaturas bajo cero, días más cortos que limitaban el tiempo de búsqueda de alimento y nieve que Dificultar la caza Y el viento helado lo refresca Exacerbación de la pérdida de calor. de sus cuerpos.

Dada nuestra limitada adaptación al frío, ¿por qué nuestra especie llegó a dominar no solo nuestras tierras cálidas ancestrales sino todas las partes del mundo? La respuesta está en nuestra capacidad para desarrollar soluciones culturales complejas a los desafíos de la vida.

Los signos más antiguos de homínidos que viven en el norte de Europa son de Habisburgo en Norfolkeste de Inglaterra, donde huellas de 900.000 años de antigüedad y Herramientas de piedra Se han encontrado. En ese momento, estaba dominado por los Habsburgo. Bosques de coníferas con inviernos fríos, similar al sur de Escandinavia en la actualidad. Hay poca evidencia de que los homínidos de los Habsburgo permanecieran en el sitio por mucho tiempo, lo que sugiere que no tuvieron tiempo de adaptarse físicamente.

Todavía es un misterio cómo estos homínidos sobrevivieron a las difíciles condiciones que eran tan diferentes de sus tierras ancestrales africanas. No hay cuevas en el área ni evidencia de refugios. Los artefactos de los Habsburgo son simples, lo que indica que no hay tecnología compleja.

Evidencia fuego intencional En este momento controvertido. herramientas para Costura de ropa ajustada y resistente a la intemperie No aparece en Europa occidental hasta unos 850.000 años después. Muchos animales migran para evitar el frío estacional, sin embargo homínidos de Habisburgo Habría tenido que viajar 800 km al sur para hacer una diferencia tangible.

Es difícil imaginar a los homínidos sobreviviendo a los antiguos inviernos de Norfolk sin fuego ni ropa de abrigo. Sin embargo, el hecho de que los homínidos fueran en el norte Quiero decir, encontraron una manera de sobrevivir al frío, así que quién sabe qué encontrarán los arqueólogos en el futuro.

Cazadores de boj

Los sitios de asentamientos modernos, como Boxgrove en West Sussex, al sur de Inglaterra, brindan más pistas sobre cómo los antiguos homínidos sobrevivieron a los climas del norte. la Sitio web de Boxgrove Se remonta a casi 500.000 años, cuando el clima se disparó hacia uno de los períodos más fríos de la historia. historia humana.

Hay buena evidencia de esto Los homínidos cazaban animales., desde las marcas de corte en los huesos, hasta el omóplato del caballo posiblemente perforado con una lanza de madera. Estos hallazgos encajan con los estudios de personas que viven como recolectores en la actualidad que muestran a personas en regiones frías dependiente de presas animales más que sus contrapartes de clima cálido. La carne es rica en calorías y grasas, necesarias para combatir un resfriado.

fósil homínidos La tibia de Boxgrove es robusta en comparación con los humanos vivos, lo que indica que pertenecía a A Un humanoide alto y fornido.. cuerpos más grandes Con Sus extremidades son relativamente cortas. disminuir pérdida de calor al subestimar área de superficie.

La mejor silueta para evitar la pérdida de calor es la pelota, incluso animales y humanos climas fríos Acérquese lo más posible a esta forma. También hay La guía más clara fogatas durante este período.

Especialistas en Clima Frío

Los neandertales, que vivieron en Eurasia hace unos 400.000-40.000 años, Habita un clima helado . En comparación con sus antepasados ​​en África, y para nosotros, tenían Sus extremidades son cortas y fuertes.Cuerpos grandes y musculosos adecuados para la producción y retención de calor.

Sin embargo, la cara prominente de Neanderthal y la nariz picuda son exactamente lo contrario de lo que podríamos esperar de una adaptación de la Edad de Hielo. Gustos macacos japoneses vivir en regiones frias Ratones criado en condiciones frescas, Los humanos viven de climas fríos. Tienden a tener narices relativamente altas y estrechas y pómulos anchos y planos.

modelado por computadora Muchos esqueletos antiguos indican que las narices de los neandertales eran más eficientes que las de las especies anteriores adaptadas al calor para conservar el calor y la humedad. La estructura interna parece ser tan importante como el tamaño total de la nariz.

Incluso con un físico adaptado a la frialdad, los neandertales seguían siendo rehenes de sus ancestros tropicales. Por ejemplo, les faltaba piel gruesa Otros mamíferos de la Europa glacial incluyen el rinoceronte lanudo y el buey almizclero. En cambio, los neandertales desarrollaron una cultura compleja de afrontamiento.

allá Evidencia arqueológica Hicieron ropa y abrigos con pieles de animales. Evidencia cocinar Y el uso del fuego en su fabricación. Pegamento para madera de abedul Para la fabricación de herramientas, los neandertales desarrollaron el control del fuego.

Los más controvertidos, algunos los arqueólogos dicen Los huesos de los primeros neandertales del sitio de Sima de los Huesos, de 400.000 años de antigüedad, en el norte de España, muestran daños estacionales por la desaceleración del metabolismo hasta la hibernación. Los autores argumentan que estos huesos muestran ciclos intermitentes de crecimiento y curación.

Solo unas pocas especies de primates hibernan, como algunos de los lémures de Madagascar. Pequeño arbusto africanoAl lado de Loris lentos enanos en el norte de Vietnam.

Esto podría darle una idea de que los humanos también pueden hibernar. Pero la mayoría de las especies hibernan cuerpos pequeños, con algunas excepciones como los osos. Los humanos pueden ser demasiado viejos para hibernar.

un mil usos

Los fósiles más antiguos de Homo sapiens datan de hace 300.000 años. de Marruecos. Pero no salimos de África hasta hace unos 60.000 añoscolonia en todo el mundo. Esto nos convierte en relativamente nuevos en la mayoría de los hábitats que habitamos ahora. Durante los milenios intermedios, las personas que viven en lugares helados se han adaptado biológicamente a su entorno, pero a pequeña escala.

Un ejemplo bien conocido de esta adaptación es que en regiones con poca luz solar, el Homo sapiens Desarrollé tonos de piel más claros., que se considera el mejor en la fabricación de vitamina D. Los genomas de las poblaciones inuit vivas de Groenlandia muestran una adaptación fisiológica a La dieta marina rica en grasasÚtil en el frío.

La evidencia de ADN más directa proviene de un solo cabello de 4.000 años preservado en permafrost de Groenlandia. La poesía alude a Cambios genéticos Esto dio como resultado una forma corporal robusta que aumentó la producción y retención de calor.Al igual que los homínidos, solo tenemos una espinilla del sitio de Boxgrove.

Nuestra herencia tropical significa que todavía no podemos vivir en lugares fríos sin desarrollar formas de lidiar con las temperaturas. Tomar como ejemplo, parka tradicional inuitque proporciona un mejor aislamiento que los modernos uniformes de invierno del ejército canadiense.

Esta era la capacidad humana para la adaptación del comportamiento. crucial para nuestro éxito evolutivo. Hasta que en comparación con otros primatesLos humanos muestran una menor adaptación climática física. La adaptación conductual es más rápida y flexible que la adaptación biológica. los humanos son Transformadores definitivosProsperan en casi todos los nichos ecológicos posibles.

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La frase: La mayoría de los humanos no han evolucionado para manejar el frío, pero lo hacemos en los climas del norte, y he aquí por qué (2023, 16 de enero) Obtenido el 17 de enero de 2023 de https://phys.org/news/2023-01-humans- havent-evolucioned-cope-cold.html

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