La investigación sugiere que las nubes espaciales interestelares causaron edades de hielo

La Era Pleistoceno, con sus glaciares, mamuts lanudos y neandertales, todavía ocupa un lugar preponderante en el espejo retrovisor de la Tierra, habiendo terminado hace apenas 12.000 años. Ahora, un equipo de investigadores plantea la hipótesis de que cientos de miles de años de la historia de nuestro planeta pueden haber sido enfriados por una nube en el espacio que protegió brevemente a la Tierra del cálido resplandor del sol.

Los investigadores sugieren que hace unos dos millones de años, una nube interestelar interfirió con el sistema solar de tal manera que dejó brevemente a la Tierra y a otros planetas fuera del alcance del Sol. Heliosfera, una burbuja de partículas cargadas de nuestra estrella anfitriona que hoy forma una capa amorfa alrededor del sistema. Fue su investigación publicado Hoy en Astronomía de la Naturaleza.

«Este artículo es el primero en mostrar cuantitativamente que hubo una colisión entre el Sol y algo fuera del sistema solar que afectaría el clima de la Tierra», dijo en un correo electrónico Merav Ofer, astrofísico de la Universidad de Boston y autor principal del estudio. A Gizmodo. Over añadió que el equipo «todavía está intentando medir su tamaño utilizando modelos climáticos modernos», pero con el aumento de hidrógeno y polvo, «la Tierra habrá entrado en una era de hielo».

El modelo del equipo que muestra la heliosfera, después de 44 años de simulación, se ha reducido a sólo 0,22 AU.

El equipo de Ophir modeló los datos de escaneo HI4PI Descubrió que nuestro sistema solar pudo haber atravesado la banda local de nubes frías en la constelación Lynx hace entre 2 y 3 millones de años. La Edad del Hielo comenzó hace unos 2,6 millones de años. La declaración señaló que no es posible decir con certeza si tales nubes frías podrían desencadenar una edad de hielo, pero más evidencia de que las nubes manipulan la heliosfera pueden aclarar qué tipo de efectos podrían tener en la Tierra.

El modelo del equipo reveló que en tal paso, la heliosfera que rodea a la Tierra y sus planetas vecinos se reduciría a aproximadamente 0,22 unidades astronómicas, o menos de un cuarto de la distancia entre la Tierra y el Sol. Para poner eso en perspectiva, Estimaciones de la ESA El límite más cercano de la heliosfera hoy se encuentra a unas 100 unidades astronómicas del Sol, aproximadamente el doble de la distancia del Cinturón de Kuiper.

El equipo planteó la hipótesis de que fuera de la heliosfera, la Tierra habría estado expuesta al hierro y al plutonio en el medio interestelar. Su línea de tiempo se alinea con un ligero aumento en la cantidad de plutonio-244 y hierro-60, dos isótopos de los elementos en cuestión que se sabe que ocurren a partir de eventos en el espacio, en la nieve antártica, en sedimentos de aguas profundas y en muestras de la Luna. . Como añadió Ofer, las muestras de Marte, si se analizan de la misma manera que las muestras lunares y terrestres, podrían revelar un aumento similar en el isótopo de hierro hace unos 2 o 3 millones de años.

La heliosfera podría haber estado oscurecida desde unos pocos cientos de años hasta sólo un millón de años, dijo Over de la Universidad de Boston. lanzamiento. En el momento en que la Tierra y otros planetas se alejaron de la nube, la heliosfera regresó.

Para examinar sus hallazgos, el equipo ahora está tratando de determinar la posición del Sol hace unos siete millones de años, donde hay evidencia de otro pico en las proporciones de plutonio-244 y hierro-60 en el hielo y los sedimentos de la Tierra. Están intentando crear un gemelo digital (esencialmente, un modelo de alta tecnología) de la heliosfera para modelar mejor los tipos de condiciones que nuestro sistema solar podría experimentar. Finalmente, datos adicionales de la misión Gaia de la ESA podrían ayudar aún más al equipo a determinar la posición precisa del Sol en ese momento del pasado antiguo.

Según el Servicio Geológico de Utah, al menos Se han producido cinco grandes glaciaciones en la Tierra. El primero ocurrió hace más de 2 mil millones de años y el más reciente comenzó hace unos 3 millones de años. Según la NASA, las edades de hielo podrían desencadenarse por una combinación de factores, incluidos cambios en la órbita de la Tierra, cantidades cada vez menores de energía del Sol, la composición de la atmósfera, cambios en las corrientes oceánicas e incluso volcanes, que fueron responsables de la formación. de hielo. Un año sin verano. En otras palabras, no queremos teorías que expliquen los diversos momentos fríos de la Tierra, y aún no se sabe cómo la presencia de la Tierra fuera de la heliosfera podría haber desencadenado un período tan extremadamente frío.

más: Esta sonda interestelar se adentrará más profundamente en el espacio que cualquier otra anterior.

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