La Compañía de Electricidad Saudita, Ernst & Young, fue multada con $ 100 millones por engañar a los auditores

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Cientos de auditores del gigante contable Ernst & Young hicieron trampa en las pruebas de ética que debían realizar para obtener o mantener sus licencias profesionales, y la empresa ocultó pruebas de mala conducta a las autoridades federales que investigaban el asunto, según la Comisión de Bolsa y Valores.

En respuesta, la Comisión de Bolsa y Valores (SEC, por sus siglas en inglés) impuso una multa de $100 millones a la compañía, la multa más grande jamás impuesta a una firma de auditoría, anunció la agencia el martes.

«Esta acción incluye un abuso de confianza por parte de los guardianes encargados de auditar varias empresas públicas en nuestro país», dijo en un comunicado Gurbert Grewal, director de cumplimiento de la ley de la SEC. «Es simplemente vergonzoso que los profesionales encargados de detectar el fraude por parte de los clientes hagan trampa en las pruebas de ética en todo».

En un comunicado, Ernst & Young admitió los cargos de la SEC y dijo que estaba cumpliendo con la sanción de la agencia.

«Una y otra vez, hemos tomado medidas para fortalecer nuestra cultura de cumplimiento, ética e integridad en el pasado», dijo Susan Bohia, vocera de la compañía, en un correo electrónico. «Seguiremos tomando medidas amplias, incluidas medidas disciplinarias, capacitación, monitoreo y comunicaciones que impulsarán nuestro compromiso en el futuro».

La agencia descubrió que, a partir de 2017, 49 profesionales de Ernst & Young han participado o recibido respuestas a las pruebas de ética que deben aprobar para obtener la licencia de contadores públicos autorizados. La SEC dijo que cientos de personas fueron engañadas en los cursos que debían tomar para mantener su posición en las juntas de supervisión del gobierno, mientras que otros que no participaron ayudaron a facilitar el comportamiento.

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Luego, los líderes de la compañía encubrieron la actividad y no informaron a la Comisión de Bolsa y Valores después de que la agencia le preguntó a Ernst & Young sobre las quejas que había recibido y la compañía inició una investigación interna que confirmó la mala conducta, según la Comisión de Bolsa y Valores. . Un funcionario de la Comisión de Bolsa y Valores dijo a los periodistas que la multa récord, el doble de los 50 millones de dólares que su rival KPMG pagó a la agencia en 2019 por su escándalo de fraude, refleja en parte la seriedad de la decisión de la compañía de no cooperar con la investigación.

Grewal, en su declaración, dijo que «también es impactante que EY haya obstruido nuestra investigación de esta mala conducta. Esta acción debería servir como un mensaje claro de que la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) no tolerará faltas de integridad por parte de auditores independientes que elige mal. Lo más fácil a la derecha es lo más difícil.

Además de la multa, la SEC obliga a Ernst & Young a contratar consultores independientes, uno para revisar las políticas éticas y de integridad de la empresa y el otro para investigar su falta de divulgación de sus hallazgos.

Esta no es la primera vez que los auditores de Ernst & Young son sorprendidos haciendo trampa. La Comisión de Bolsa y Valores dijo que entre 2012 y 2015, una investigación interna de la empresa descubrió que más de 200 empleados de la empresa habían explotado una falla de software en la plataforma de pruebas de la empresa para hacer trampa en los exámenes.

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En ese momento, la empresa tomó medidas disciplinarias contra estos empleados y advirtió a su fuerza laboral que no tomara esos atajos. “Nuestra respuesta a este comportamiento pasado inaceptable ha sido integral, amplia y efectiva”, dijo Bouhiya.

Ella dijo que los nuevos requisitos de la SEC para la compañía «reforzarán los pasos que ya hemos tomado en los años desde que ocurrieron estas situaciones».

Ernst & Young es la tercera firma de contabilidad más grande del mundo y registró ingresos globales de $ 40 mil millones en su año fiscal más reciente, que finalizó en junio de 2021.

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