La Armada iraní incauta un petrolero en el Golfo de Omán que estaba en el centro de una gran crisis entre Estados Unidos e Irán

DUBAI, Emiratos Árabes Unidos – La Armada iraní se apoderó el jueves de un petrolero en el Golfo de Omán, cuyo cargamento de petróleo iraní hace sólo unos meses fue incautado por Estados Unidos debido a las sanciones vinculadas al programa nuclear de Teherán, lo que intensificó aún más las tensiones en Oriente Medio. Este. Vías navegables.

El barco se conocía anteriormente como Swiss Rajan cuando se vio envuelto en una disputa de un año que comenzó en 2021, en la que finalmente el Departamento de Justicia de EE. UU. obtuvo 1 millón de barriles de petróleo crudo iraní.

La incautación también se produce después de semanas de ataques por parte de los rebeldes hutíes de Yemen, respaldados por Irán, a barcos en el Mar Rojo, incluido el mayor bombardeo de drones y misiles jamás lanzado el martes por la noche. Esto ha aumentado el riesgo de posibles ataques de represalia por parte de las fuerzas lideradas por Estados Unidos que ahora patrullan la vía fluvial vital, especialmente después de que el Consejo de Seguridad de la ONU votó el miércoles para condenar a los hutíes y funcionarios estadounidenses y británicos advirtieron sobre las posibles consecuencias de los ataques.

La televisión estatal iraní reconoció la incautación de petróleo el jueves por la tarde, horas después de que hombres armados la abordaran y la vincularan con la incautación de petróleo anterior. Añadió que la Armada iraní, no la Guardia Revolucionaria paramilitar, llevó a cabo la incautación. La Guardia Revolucionaria ha estado implicada en gran medida en pasados ​​incidentes de tensión en el mar.

“La incautación del petrolero por parte de la Armada iraní no constituye un secuestro; Más bien, es una empresa legal castigada por una orden judicial y consistente con el robo de petróleo iraní”. Y añadió: «Adherirse a los procedimientos legales establecidos es el enfoque más prudente para resolver este asunto».

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El barco St. Nicholas se llamaba anteriormente Suez Rajan y está asociado con la compañía naviera griega Empire Navigation. En una declaración a Associated Press, Empire Navigation, con sede en Atenas, reconoció haber perdido contacto con el barco, que tiene una tripulación de 18 filipinos y un ciudadano griego.

La compañía dijo: «Empire no tiene conocimiento de una orden judicial o de que la Armada iraní se haya apoderado de su barco, y nadie se ha puesto en contacto con ella todavía».

Las Operaciones de Comercio Marítimo Británico del Ejército Británico, que proporciona advertencias a los marineros en Medio Oriente, dijeron que la incautación del jueves comenzó temprano en la mañana en aguas entre Omán e Irán en un área transitada por barcos que entran y salen del Estrecho de Ormuz. La estrecha boca del Golfo Arábigo por donde pasa una quinta parte del petróleo comercializado.

El grupo dirigido por el ejército británico describió haber recibido un informe del director de seguridad del barco sobre haber escuchado «voces no identificadas en el teléfono» junto con el capitán del barco. Dijo que los esfuerzos adicionales para contactar con el barco fueron infructuosos y que los hombres que abordaron el barco vestían «uniformes negros de estilo militar y máscaras negras».

La empresa de seguridad privada Ambrey dijo que «entre cuatro y cinco hombres armados» abordaron el buque, que según dijo era el petrolero St. Nicholas. Agregó que los hombres taparon las cámaras de vigilancia mientras ascendían.

El petrolero se encontraba frente a la ciudad de Basora, Irak, para cargar crudo con destino a Aliaga, Turquía, para la refinería turca Tupras. Los datos de seguimiento por satélite analizados por Associated Press mostraron por última vez que el petrolero con bandera de las Islas Marshall había dado media vuelta y se dirigía hacia el puerto de Bandar Jask en Irán.

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La atención comenzó a centrarse en el Canal de Suez Rajan en febrero de 2022, cuando el grupo Unidos Contra el Irán Nuclear dijo que sospechaba que el petrolero transportaba petróleo desde la isla Kharg de Irán, una importante terminal de distribución de petróleo en el Golfo Pérsico. Las imágenes satelitales y los datos de envío analizados en ese momento por AP respaldaron esta afirmación.

El barco permaneció durante varios meses en el Mar de China Meridional frente a la costa noreste de Singapur antes de navegar repentinamente hacia la costa de Texas sin explicación. El barco descargó su carga en otro petrolero en agosto, que vertió su petróleo en Houston como parte de una orden del Departamento de Justicia.

En septiembre, Empire Navigation se declaró culpable de contrabando de petróleo crudo iraní sancionado y acordó pagar una multa de 2,4 millones de dólares en un caso que involucraba al petrolero.

La Quinta Flota de la Marina estadounidense, que patrulla Oriente Medio, no respondió a una solicitud de comentarios sobre el incidente.

Después de que el entonces barco «Suez Ragan» se dirigiera a Estados Unidos, Irán se apoderó de dos petroleros cerca del Estrecho de Ormuz, uno de ellos con un cargamento para la importante compañía petrolera estadounidense Chevron Corp. En julio, el comandante en jefe del brazo naval del CGRI amenazó con tomar nuevas medidas. Contra cualquiera que descargue el cargamento del barco Suez Rajan, ya que los medios estatales vincularon las recientes incautaciones con el destino del cargamento.

Desde el colapso del acuerdo nuclear con Irán, las aguas que rodean el estrecho han sido testigos de una serie de incautaciones de barcos por parte de Irán, así como ataques contra barcos que la Armada de Estados Unidos ha atribuido a Teherán. Irán y la marina también han participado en una serie de tensos enfrentamientos en la vía fluvial, aunque recientemente la atención se ha centrado en los ataques de los hutíes a barcos en el Mar Rojo.

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Estados Unidos y sus aliados también han incautado envíos de petróleo iraní desde 2019 para imponer sanciones al programa nuclear de la República Islámica. Esto ha dado lugar a una serie de ataques en Oriente Medio atribuidos a la República Islámica, así como a la incautación de barcos por parte de fuerzas militares y paramilitares iraníes que amenazan el transporte marítimo mundial.

Los hutíes dicen que sus ataques tienen como objetivo detener el sufrimiento de los palestinos en la guerra israelí contra Hamás en la Franja de Gaza. Sin embargo, los rebeldes han atacado cada vez más a barcos con vínculos débiles o nulos con Israel.

Mientras tanto, los datos de seguimiento por satélite analizados por The Associated Press el jueves mostraron que un carguero iraní sospechoso de ser una plataforma de espionaje en el Mar Rojo había abandonado la vía fluvial. Los datos mostraron que Behshad cruzó el estrecho de Bab al-Mandab hacia el golfo de Adén.

Behshad está presente en el Mar Rojo desde 2021, frente al archipiélago eritreo de Dahlak. Llegó allí después de que Irán eliminara Saviz, otra presunta base de espionaje en el Mar Rojo que resultó dañada en un ataque que los analistas atribuyeron a Israel en medio de una guerra en la sombra más amplia de ataques a barcos en la región.

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El periodista de Associated Press Amir Wahda en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, contribuyó a este informe.

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