Huellas en China apuntan a un nuevo megaraptor que vagaba con los dinosaurios


Un equipo internacional de investigadores ha estimado que las huellas fosilizadas encontradas en China fueron dejadas por un dinosaurio que habría estado entre las aves rapaces más grandes jamás descubiertas.

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Los dinosaurios de Jurassic Park eran máquinas de matar despiadadas y de gran tamaño.

Cosas de pesadillas, sí. ¿Cosas de la realidad? Poco.

La investigación científica ha creído durante mucho tiempo que los dinosaurios reales estaban muy lejos de los monstruos depredadores representados en la serie de películas, y ya no es así. Mucho más grande que los lobos Y cubierto de Plumas que no dan miedo.

Pero un equipo de paleontólogos dijo que pueden haber identificado un primo cercano de Velociraptor, llamado Megaraptor, que tiene un tamaño mucho más cercano a los dinosaurios representados en las películas. De hecho, el equipo internacional de investigadores estimó que las huellas fosilizadas encontradas en China fueron dejadas por un dinosaurio que estaría entre las aves rapaces más grandes jamás descubiertas.

Aunque puede eclipsar a las aves rapaces de la película Jurassic Park, el investigador Anthony Romelio dijo que la criatura tiene algunas diferencias clave con su contraparte ficticia.

«Cuando la gente piensa en aves rapaces, probablemente piensa en las de las películas de Jurassic Park: cazadores agresivos, musculosos y de tamaño humano», dice Romelio, paleontólogo de la Universidad de Queensland. Dijo en un comunicado. «Pero estos rastros fueron dejados por un grupo más pequeño y más inteligente de la familia Velociraptor».

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Huellas preservadas encontradas en 2020 en China

Los investigadores dijeron que las reliquias se encuentran entre las más de 240 huellas descubiertas en 2020 en un área del sureste de China donde los dinosaurios vagaban hace decenas de millones de años.

Los investigadores encontraron un conjunto de cinco huellas que medían más de 13 pulgadas de largo, reconocibles al instante porque las huellas aparecían solo en dos dedos de los pies, un rasgo único en las aves rapaces.

“Descubrimos que este tipo de pista tiene una forma distintiva, lo que la hace bastante única”, dijo Romelio.

El equipo determinó que las huellas probablemente fueron hechas por un pariente del dinosaurio, al que llamaron Fujianipus yingliangi como un guiño a la provincia de Fujian donde se encontraron las huellas.

Según el tamaño de las huellas, se estima que la criatura medía aproximadamente seis pies de largo y 15 pies de largo. Esto es aproximadamente dos o tres veces la longitud total del Velociraptor, lo que la convierte en una de las aves rapaces más grandes conocidas.

Megaraptor vagó durante el período Cretácico

Encontrar huesos fosilizados proporcionaría a los investigadores más conocimientos sobre la forma exacta del animal y el alcance de su impacto.

Pero el equipo dijo que habían recolectado lo suficiente para determinar que Megaraptor era un dinosaurio, una familia de dinosaurios con patas largas que alcanzaban casi seis pies de largo, superando con creces el tamaño de otras aves rapaces conocidas. Las aves rapaces existieron durante el período Cretácico, hace entre 145 y 66 millones de años, unos pocos millones de años más jóvenes que el período Jurásico.

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Su tamaño convierte al Fujianipus en una rareza relativa entre sus hermanos de aves rapaces que en su mayoría se han mantenido pequeños.

«Simplemente muestra la asombrosa variedad de tamaños entre los dinosaurios depredadores, destacando su adaptabilidad y diversidad ambiental», dijo Romelio.

el Se publica la investigación En la revista iScience.

Eric Lagata cubre las últimas noticias y tendencias para USA TODAY. Contáctelo en [email protected]

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