Fossil revela el momento en que un mamífero del tamaño de un gato atrapó a un dinosaurio tres veces más grande que él

jang han

El fósil de 125 millones de años, encontrado en la provincia china de Liaoning, muestra los esqueletos de un mamífero prehistórico parecido a un tejón atacando a un dinosaurio más grande llamado psitacosaurio. La barra de escala equivale a 10 cm.

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En algún momento durante el período Cretácico, hace 125 millones de años, un luchador mamífero del tamaño de un gato doméstico se encontró con un dinosaurio tres veces más grande que él y pensó que era una comida sabrosa.

Un fósil descubierto en el noreste de China captura a las dos criaturas: un animal parecido a un tejón llamado Repinomamus robustus y un tipo de dinosaurio herbívoro conocido como psitacosauro – Siempre encerrado en una pelea mortal.

Es un momento dramático en el tiempo que desafía la idea de que los primeros mamíferos vivían a la sombra de los dinosaurios, dijo el paleontólogo Jordan Mallon, científico investigador del Museo Canadiense de la Naturaleza.

Michael W. Skrynick

La reconstrucción de un artista de un enfrentamiento.

«Los mamíferos conservados aquí se encuentran entre los más grandes de la época, y estamos hablando de un animal del tamaño de un gato doméstico. No se hicieron mucho más grandes que eso. Y hubo muy poca superposición de tamaño entre los mamíferos, lo que eran, ya sabes, más pequeños en tamaño y dinosaurios «, que eran órdenes de magnitud más grandes», dijo Malone, coautor de un nuevo estudio publicado el martes en la revista Scientific Reports. Sobre el notable fósil.

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La sabiduría heredada era que las interacciones ecológicas eran unilaterales: los dinosaurios más grandes se comían a los mamíferos más pequeños. Esto le da la vuelta a eso, parece que estos mamíferos podrían haber eliminado a un dinosaurio más grande si tuviera suficiente hambre o estuviera lo suficientemente desesperado».

Este descubrimiento no es la primera evidencia de que los primeros mamíferos se alimentaban de dinosaurios: los restos de un Psittacosaurus se encontraron en el estómago de R. robustus en un descubrimiento documentado en enero de 2005.

que hace esto El fósil excepcional es que los mamíferos son capturados en el momento de atacar al organismo casi completamente desarrollado. dinosaurio.

Es muy raro encontrar fósiles que conserven la interacción de un animal con otro y arrojen luz sobre el comportamiento depredador de las criaturas extintas, según Malone.

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Un primer plano del fósil muestra un Repinomamus robustus más pequeño mordiendo las costillas de un psitachosaurus.

Estos ejemplares se encuentran entre los especímenes más famosos del mundo, Como los famosos duelos de dinosaurios – Fósil que muestra a Triceratops Horridus y Tyrannosaurus Rex en batalla durante siglos.

Psittacosaurus era un dinosaurio de pico pequeño que era común en el área en ese momento, muy parecido a las ovejas de hoy, dijo Malone. El depredador y la presa estaban casi completamente desarrollados cuando ocurrió el ataque.

Mallon dijo que estaba «babeo» cuando tuvo la oportunidad de estudiar el fósil, que se encontró en 2012 en la provincia china de Liaoning en Logatón lechos fósiles. Los paleontólogos consideran el sitio como el equivalente de dinosaurios de Pompeya. Ambos esqueletos están casi completos.

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«Este (a)… tipo de fósil único en la vida. No aparecen tan a menudo», explicó.

Las dos criaturas, dijo Malone, habrían muerto en acción, y de repente fueron enterradas juntas por un deslizamiento de tierra después de una erupción.

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Los detalles fósiles muestran la porción anterior izquierda de Repenomamus robustus envuelta alrededor de la mandíbula inferior del dinosaurio.

El fósil muestra a R. robustus agarrando la mandíbula inferior de Psittacosaurus con sus extremidades anteriores izquierdas. La garra trasera del mamífero agarró la parte trasera del dinosaurio y sus dientes se hundieron en las costillas de su presa.

Mallon dijo que él y sus colegas decidieron que el mamífero era un agresor en lugar de un carroñero por varias razones: no hay marcas de mordeduras en los esqueletos que por lo general indiquen un carroñero, y es poco probable que los dos animales hubieran estado tan estrechamente entrelazados si el mamífero lo hubiera hecho. se topó con un dinosaurio muerto.

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Impresión de un artista del momento en que Repenomamus robustus atacó a un Psittacosaurus hace 125 millones de años.

«Todas estas diferentes líneas de evidencia se unen para sugerir que este fue un acto de depredación que se ha extinguido y preservado por el momento», dijo Mallon.

Era imposible saber si los mamíferos saldrían victoriosos del encuentro, según Malone. Sin embargo, dijo que definitivamente era «posible», y agregó que en el mundo natural actual, los pequeños carnívoros atacarían con éxito a animales mucho más grandes.

«Una comadreja matará a un conejo cinco veces su peso», dijo, «o un glotón matará una cabra montés o incluso un alce».

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De cualquier manera, sin embargo, las criaturas prehistóricas están finalmente condenadas.

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