El telescopio Webb revela la atmósfera dañina de un planeta a 700 años luz de distancia

Impresión de un artista de la superficie de WASP-39b.

Astrofísicos en la Tierra sin extraños a WASP-39b, un exoplaneta que orbita una estrella a 700 años luz de la Tierra, aunque en realidad no lo han visto directamente. Ahora, el Telescopio Espacial Webb ha proporcionado una nueva visión de este mundo distante: sus observaciones han revelado una lista de recetas para la atmósfera tóxica del planeta.

WASP-39b es un gigante gaseoso de la masa de Saturno y el tamaño de Júpiter, pero orbita su estrella aproximadamente a la misma distancia que Mercurio del Sol, lo que hace que el planeta exterior se caliente mucho. era un exoplaneta Descubierto en 2011; A principios de este año, las observaciones del telescopio Webb abierto El dióxido de carbono acecha en su atmósfera.

Ahora se han identificado más moléculas y compuestos químicos, incluida evidencia de agua, dióxido de azufre, monóxido de carbono, sodio y potasio. Los resultados están bajo revisión para su publicación y Disponible ahora En el servidor de preimpresión arXiv.

Shang-Min Cai, investigador de la Universidad de Oxford, autor principal del artículo que explica la presencia de dióxido de azufre en la atmósfera del planeta, en un comunicado. Lanzamiento de la Agencia Espacial Europea. “Veo esto como una perspectiva realmente prometedora para avanzar en nuestra comprensión de las atmósferas exteriores de los exoplanetas. [this mission]. «

Oler los químicos que flotan en la atmósfera de un mundo lejano no es poca cosa. El exoplaneta confirmado más cercano está a 24,9 billones de millas de distancia. Sin embargo, Webb pudo detectar tales partículas ultrafinas en WASP-39b.

Cuatro dibujos muestran los espectros observados.

Webb observó el planeta esperando que cruzara frente a su estrella anfitriona; Cuando eso sucedió, la luz de la estrella iluminó el planeta desde atrás. Webb capturó longitudes de onda infrarrojas de esta luz, y los científicos pueden inferir qué sustancias químicas están presentes en la atmósfera en función de las longitudes de onda de luz que absorben.

Las capacidades de Webb tienen implicaciones más amplias para comprender la diversidad de exoplanetas en nuestra galaxia, con énfasis en su habitabilidad potencial. Con su intenso calor y su composición gaseosa, WASP-39b ciertamente no es hospitalario para ninguna vida que conozcamos, pero muestra el tipo de análisis molecular que Webb podría aplicar a mundos distantes.

“Espero ver lo que encontramos en las atmósferas de los pequeños planetas terrestres”, dijo Mercedes López-Morales, astrónoma del Centro de Astrofísica. Harvard y Smithsonian y coautor de un trabajo reciente, en edición ESA.

Datos sugeridos para los investigadores Que los productos químicos en la atmósfera del planeta pueden estar desintegrándose en nubes, en lugar de distribuirse uniformemente en la atmósfera. Con base en la abundancia relativa de los químicos en la atmósfera, los investigadores creen que WASP-39b surgió de los planetesimales que se agruparon con el tiempo.

Si bien no sabemos a dónde acudirá Webb a IR Próxima mirada, sabemos que, En algún momento, más Los exoplanetas estarán en la agenda. Webb ya ha estudiado las atmósferas de los planetas rocosos en el sistema TRAPPIST-1 y puede regresar al sistema con el tiempo. Puede mantenerse al día con los últimos objetivos de Webb aqui.

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