El Perseverance Mars Rover de la NASA descubre el helicóptero Ingenuity en su lugar de descanso final

Perseverance descubre el ingenio en su último aeródromo: el rover Perseverance Mars de la NASA capturó este mosaico que muestra el helicóptero Ingenuity Mars en su último aeródromo el 4 de febrero de 2024. El helicóptero destruyó las palas del rotor durante el aterrizaje en su vuelo número 72 el 18 de enero de 2024. El equipo Nombró el lugar donde completó el vuelo final del helicóptero, se llama «Valinor Hills» por el lugar ficticio en las novelas de fantasía de JRR Tolkien, que incluyen la trilogía «El Señor de los Anillos». Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Arizona State University/MSSS

La misión insignia de Ingenuity finaliza después de 72 sobrevuelos, mientras que la misión exploratoria de Perseverance finaliza Marte Entra en una fase apasionante, centrada en descubrimientos geológicos que podrían arrojar luz sobre la historia antigua del planeta Tierra.

Después de 72 vuelos y 17 kilómetros, finalmente llegó el momento de decir adiós al helicóptero Ingenuity. El mes pasado se anunció que la misión de Ingenuity está llegando a su fin después de que sufriera daños en las palas del rotor en su último vuelo.

El largo y notablemente exitoso viaje del ingenio comenzó hace tres años en el fondo del cráter Jezero y terminará en Neretva Vallis, un canal que una vez llevó agua a un antiguo lago. Ingenuity se convirtió en el primer rover en lograr un vuelo controlado y propulsado en otro planeta, brindando al equipo científico acceso a paisajes inaccesibles para cualquier rover.

Esta semana, Perseverance voló a unos 450 metros del helicóptero, que probablemente sea lo más cerca que estaremos de nuestro compañero de vuelo durante el resto de nuestra misión. Aprovechamos esta oportunidad para obtener imágenes de largo alcance de Ingenuity utilizando nuestro instrumento Mastcam-Z.

Marte Perseverancia Sol 1048

La nave espacial Mars Perseverance de la NASA obtuvo esta imagen utilizando el Micro-Imager remoto SuperCam, ubicado en la parte superior del mástil del rover. Esta imagen fue adquirida el 31 de enero de 2024 (Sol 1048) con la hora solar local de 11:31:25. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP

Si bien la misión de Ingenuity ha llegado a su fin, Perseverance se acerca a una de las partes más emocionantes de su misión hasta el momento. Perseverance continúa explorando la Unidad Margen, un área en el borde del cráter Jezero con fuerte evidencia de minerales carbonatados desde la órbita.

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Nuestro equipo aprovechó al máximo este tramo final de terreno, tomando observaciones SuperCam LIBS y VISIR de una roca aflorada llamada Porkchop Geyser (ver imagen arriba) y tomando imágenes Mastcam-Z de un afloramiento rocoso llamado Isla Muiron (ver imagen abajo). Mientras el rover se dirige hacia el oeste, nos estamos preparando diligentemente para lo que nos espera.

En las imágenes orbitales del borde del cráter, podemos ver enormes bloques, llamados «megabrechas», que presumiblemente surgieron de la colisión que creó el cráter Jezero o representan rocas más antiguas expulsadas de la enorme cuenca Isidis hacia el este.

Marte Perseverancia Sol 1045

La nave espacial Mars Perseverance de la NASA obtuvo esta imagen utilizando la cámara Right Mastcam-Z. Mastcam-Z es un par de cámaras ubicadas en la parte superior del mástil del rover. Esta imagen fue adquirida el 28 de enero de 2024 (Sol 1045) con la hora solar local de 10:49:21. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad Estatal de Arizona

Si bien es triste dejar atrás Ingenuity, el futuro es brillante para Perseverance y el equipo científico está de muy buen humor. Delante se encuentra el borde del misterioso cráter, que puede proporcionar una ventana a un período de la historia marciana que ningún rover ha visto antes.

Escrito por Henry Manelsky, estudiante de doctorado en la Universidad Purdue y Nathan Williams, ingeniero de sistemas científicos en Laboratorio de propulsión a chorro

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