El nuevo enfoque práctico de la defensa de los Bucks impulsó su racha ganadora posterior al Juego de Estrellas.

MILWAUKEE – Durante ocho minutos y 26 segundos en el segundo cuarto del partido del martes contra los Milwaukee Bucks, los Charlotte Hornets no anotaron. No ocho minutos y 26 segundos de tiempo real: 8:26 de tiempo de juego.

Los Hornets anotaron sólo 10 puntos en el cuarto después de anotar 16 puntos en el primer cuarto. Sus 26 puntos en la primera mitad fueron la menor cantidad en los primeros 24 minutos de un partido de la NBA esta temporada.

Los Hornets no son un buen equipo ofensivo. El equipo ocupa el puesto 28 en rating ofensivo, anotando sólo 108,6 puntos por cada 100 posesiones, y su motor ofensivo, LaMelo Ball, no ha jugado desde el 26 de enero. Sin embargo, los Bucks aparecieron el martes e hicieron su trabajo. Salieron con una sólida intensidad defensiva, pusieron a los Hornets en situaciones incómodas y se impusieron 123-85.

Dado el desempeño defensivo inconsistente de los Bucks partido a partido en la primera mitad de la temporada, hacer lo que necesitaban hacer defensivamente contra un oponente inferior fue una señal de crecimiento, según Giannis Antetokounmpo.

«A veces siento que llegamos y no tocamos a nadie», dijo Antetokounmpo sobre cómo han cambiado las cosas en Milwaukee. «Simplemente les dejamos ejecutar su ofensiva, mover la pelota, bombardearla, darle la vuelta, hacer cosas sueltas, solo para llevar la pelota a la jugada que quieren sin que la toquen. Ejecutan su ofensiva durante 60 segundos sin ser tocadas.

«Tenemos que ser físicos. Cuando alguien nos pide que levantemos y giremos, tenemos que entrar en su cuerpo, hacer que nos sienta. El tipo que va a hacer el cambio, asegúrese de poner sus manos, sin mancha, en el escáner. . Asegúrate de que sienta que estás allí y luego cambia. Como si trabajamos en estas cosas. No lo hacemos todo el tiempo, pero trabajamos en estas cosas, y cuando estamos en nuestro mejor momento, como esta noche, «Creo que éramos físicos. La gente nos sintió hoy. Así que tenemos que seguir haciendo eso. Tenemos que mantenernos a ese estándar».

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Los Bucks todavía están lejos de ser perfectos a la defensiva, un hecho que el equipo enfatiza regularmente después de los juegos, pero parecen estar trabajando en la dirección correcta. El entrenador de los Bucks, Doc Rivers, confirmó recientemente que está feliz de ver que su equipo comienza a «dominar» a sus oponentes. Esto no significa que los Bucks estén cometiendo faltas al otro equipo y enviándolos a la línea de tiros libres o atacando a los oponentes mientras intentan trepar alrededor del aro, sino que los jugadores de Rivers ahora son más físicos con sus oponentes antes de comenzar a disparar más alto.

Mire a Bobby Portis al comienzo de esta posesión durante el tramo sin goles de los Hornets en el segundo cuarto.

Se suponía que el pívot de los Hornets, Nick Richards, comenzaría esa posesión en la línea de tiros libres. Richards finalmente llegó allí, pero no fue fácil ya que Portis comenzó a ponerle las manos encima a Richards en la línea de 3 puntos. Desde el momento en que hicieron contacto en la línea de tres puntos, las manos de Portis nunca abandonaron el cuerpo de Richards.

Portis se quedó con Richards hasta el momento en que necesitó cambiar con Danilo Gallinari, y en ese momento, Portis extendió sus manos y empujó a Richards hacia Gallinari. Cuando se le preguntó si Rivers había ordenado a sus jugadores que comenzaran a ponerle las manos encima a la gente, parte de la descripción de Portis explicaba exactamente lo que estaba tratando de hacer en la jugada anterior.

«Cuando cambies, empuja al jugador hacia el siguiente, para que pueda sentirte, para que no haya mucha separación para que el jugador pueda sacar pantallas, cosas así», dijo Portis. «Sólo todas las pequeñas cosas que implican ganar y que tienes que hacer todos los días para seguir avanzando en la dirección correcta».

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Pero el nuevo físico de los Bucks no se aplicó sólo a Portis al comienzo de la posesión anterior. Mira a Gallinari. Cuando Portis empujó a Richards hacia Gallinari en el cambio, Gallinari tomó el control donde lo dejó Portis y atrapó a Richards mientras intentaba rodar hacia el aro. Mire a Patrick Beverley con el balón al final del clip. Abarcó a Grant Williams y comenzó a ponerle las manos encima mientras el delantero de los Hornets escaneaba la cancha.

Este tipo de fisicalidad limita la contaminación. Todos estos casos de «control» de jugadores atacantes pueden haber sido considerados faltas por diferentes cuerpos arbitrales. Pero mejorar esa ventaja es lo que permitirá a los Bucks establecer su identidad como equipo defensivo físico.

A medida que continuó la posesión, los Bucks se volvieron más lentos en sus rotaciones y comenzaron a aparecer grietas en sus esfuerzos defensivos, pero aún así pudieron realizar un tiro sólido.

Aunque no fue perfecto, Gallinari se mantuvo frente a Seth Curry en el cambio y se vio obligado a conducir y despejar nuevamente. Cuando Trey Mann atacó esa patada, Portis se encontró en tierra de nadie, pero Beverley entró en escena y forzó otro penalti de Williams, quien tuvo que forzar un triple profundo cuando el reloj de tiro expiraba.

Los Bucks podrían haber hecho un trabajo mucho mejor en el cristal defensivo aquí, pero no lograr capturar el rebote no afectó exactamente la moral de los Bucks. Antetokounmpo y Beverley acosaron a Mann hasta la esquina, mientras que Portis y Gallinari retrocedieron para proteger el aro, lo que finalmente obligó a los Bucks a perder el balón.

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Una vez más, no fue lo ideal. Y sí, la ineptitud ofensiva de los Hornets ciertamente ayudó a los Bucks a detener las posesiones, pero eso no resta valor al esfuerzo que los Bucks pusieron a la defensiva todas las noches.

«“Pensé que éramos muy físicos”, dijo Rivers. «Nuestras manos han estado activas. Nuestras desviaciones han aumentado en los últimos cuatro o cinco juegos. Hablamos de eso, como ¿cómo es posible que no tengamos muchas desviaciones? No somos rápidos. Somos largos. Así que». «Estamos poniendo la punta de los dedos en muchas pelotas, y eso ralentiza a los equipos rápidos». «Y creo que lo hacemos».

Los Bucks tendrán la oportunidad de poner a prueba su nuevo temple defensivo contra oponentes más duros la próxima semana en un viaje de cuatro partidos a la Conferencia Oeste. Pero primero, volverán a jugar contra los Hornets el jueves, en Charlotte, donde intentarán mantenerse tan comprometidos en el lado defensivo como lo estuvieron en los primeros tres partidos después del receso por el Juego de Estrellas.

(Foto de Patrick Beverly y Doc Rivers: Patrick McDermott/Getty Images)

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