El escudo térmico que puede llevar humanos a Marte es lanzado al espacio

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Cuando el jueves temprano se lanzó un satélite polar diseñado para mejorar el pronóstico del tiempo, se colocó un escudo térmico experimental. Los humanos podrían aterrizar en Marte.

Las dos misiones separadas se lanzaron a bordo de un cohete United Launch Alliance Atlas V desde el Space Launch Complex-3 en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en Lombok, California.

Ambas misiones estaban originalmente programadas para el 1 de noviembre, pero una batería defectuosa en la etapa superior del cohete provocó un retraso. Los ingenieros cambiaron y volvieron a probar la batería para allanar el camino para una nueva fecha de lanzamiento.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y la NASA han estado lanzando satélites meteorológicos desde 1960. El sistema Joint Polar Satellite-2, o JPSS-2, será el tercero de una flota de la generación más nueva de satélites ambientales en órbita polar de la NOAA.

La sonda recopilará datos que pueden ayudar a los científicos a predecir y prepararse para eventos climáticos extremos como huracanes, tormentas de nieve e inundaciones.

El satélite podrá monitorear incendios forestales y volcanes, medir los océanos y la atmósfera, y detectar polvo y humo en el aire. También monitoreará la capa de ozono y la temperatura atmosférica, proporcionando una mayor comprensión de la crisis climática.

Una vez en órbita y dando la vuelta al planeta desde el Polo Norte hasta el Polo Sur, el satélite pasará a llamarse NOAA-21. El satélite monitoreará cada punto de la Tierra al menos dos veces al día, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Y cuando consulte el clima en su teléfono, se alimentará con los datos capturados por el satélite.

JPSS-2 se unirá a otros dos satélites, Suomi National Polar-Orbating Partnership y NOAA-20, que conforman el Sistema Conjunto de Satélites Polares.

“JPSS proporciona más de dos veces al día observaciones sobre el Atlántico y el Pacífico, lo que ayuda a los meteorólogos a monitorear sistemas meteorológicos en los que no aprovechamos los globos meteorológicos y solo boyas limitadas, en comparación con la densa red de estaciones meteorológicas sobre el suelo”, dijo Jordan Gerth. . , meteorólogo y científico de satélites del Servicio Meteorológico Nacional de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) antes del lanzamiento.

La carga útil secundaria que corta el viaje en el cohete es la demostración de prueba de vuelo orbital terrestre bajo de la tecnología de desaceleración de velocidad inflable de la NASA, o LOFTID.

La misión está diseñada para probar la tecnología de escudo térmico inflable necesaria para aterrizar misiones tripuladas en Marte y misiones robóticas más grandes en Venus o Titán en la luna de Saturno. También se puede usar algo como LOFTID cuando se devuelven grandes cargas al suelo.

Enviar exploradores humanos o robóticos a otros mundos que tienen atmósferas puede ser difícil porque los arcchel actuales, o escudos térmicos, utilizados dependen del tamaño de la cubierta del misil.

Pero la antena inflable puede circunnavegar esa dependencia y desbloquear misiones más pesadas a diferentes planetas.

Cuando una nave espacial ingresa a la atmósfera de un planeta, choca con las fuerzas aerodinámicas, que ayudan a reducir su velocidad.

En Marte, donde la densidad de la atmósfera es solo el 1% de la de la Tierra, se necesita ayuda adicional para crear la resistencia necesaria para desacelerar de manera segura el descenso de la nave espacial.

Es por eso que los ingenieros de la NASA creen que una gran antena desplegable como LOFTID, que está inflada y protegida por un escudo térmico flexible, podría aplicar presión a los frenos mientras viaja a través de la atmósfera de Marte.

El aeroshell está diseñado para crear más nubes en la atmósfera superior para ayudar a la nave espacial a reducir la velocidad antes, lo que también evita parte del sobrecalentamiento. LOFTID tiene aproximadamente 20 pies (6 metros) de ancho.

La parte inferior de la antena inflable se puede ver durante la prueba.

Aproximadamente 90 minutos después de que JPSS-2 y LOFITD despeguen hacia el espacio, la demostración de tecnología se alejará del satélite polar una vez que alcance la órbita y comenzará la extremadamente corta misión LOFTID.

Después de inflarse, el LOFTID se redirigirá a través de la etapa superior del cohete.

Luego, la atmósfera se separará de la etapa superior e intentará volver a ingresar a la atmósfera desde la órbita terrestre baja para ver si el escudo térmico es efectivo para reducir la velocidad y sobrevivir.

Los sensores a bordo de LOFTID registrarán la experiencia del escudo térmico durante su horrible descenso. Seis cámaras capturarán video de 360 ​​grados del experimento LOFTID, dijo Joe Del Corso, gerente del proyecto LOFTID en el Centro de Investigación Langley de la NASA.

Al volver a entrar, el LOFTID encontrará temperaturas de hasta 3000 grados Fahrenheit y alcanzará velocidades de casi 18 000 millas por hora. La prueba final serán los materiales utilizados para construir la estructura inflable, que incluye una tela cerámica tejida llamada carburo de silicio.

Se espera que caiga a 500 millas de la costa de Hawái, donde recuperará al equipo Heroshell.

Actualmente, la NASA puede aterrizar una tonelada métrica (2,205 libras) en Marte, como El rover Perseverance es del tamaño de un automóvil. Algo como LOFTID podría aterrizar de 20 a 40 toneladas métricas (44,092 a 88,184 libras) en Marte, dijo del Corso.

Los resultados de la demostración del jueves podrían definir la tecnología de entrada, descenso y aterrizaje que algún día transportará tripulaciones humanas a la superficie de Marte.

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