El director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, deja la empresa porque la empresa enfrenta una crisis de seguridad

  • Escrito por Theo Leggett
  • Corresponsal de negocios, BBC News

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Dave Calhoun, director ejecutivo de Boeing

El presidente de Boeing, Dave Calhoun, dejará su cargo a finales de este año en medio de una crisis cada vez más profunda por el historial de seguridad de la compañía.

Boeing también dijo que el jefe de su división de aerolíneas comerciales se jubilará inmediatamente y que su presidente no se presentará a la reelección.

La compañía está bajo presión después de que una puerta sin usar explotara en un avión Boeing 737 Max en enero, poco después del despegue.

Nadie resultó herido, pero los estándares de control de calidad y seguridad de la empresa han sido objeto de un nuevo escrutinio.

Muchos analistas dijeron que el cambio de liderazgo de Boeing estaba muy retrasado.

«Es necesario un cambio en la cima», dijo Stuart Glickman, analista de acciones de la firma de investigación CFRA, y agregó que cree que la crisis actual surge de problemas en la cultura corporativa de la empresa que sólo una nueva visión puede resolver.

«No creo que se pueda cambiar la cultura con voces internas porque creo que esa ha sido la forma en que esta empresa ha operado durante mucho tiempo».

Calhoun asumió el cargo de director ejecutivo a principios de 2020 después de que el presidente anterior, Dennis Muilenburg, fuera despedido a raíz de uno de los mayores escándalos en la historia de Boeing.

En cinco meses, dos nuevos aviones 737 MAX se perdieron en accidentes casi idénticos que cobraron la vida de 346 pasajeros y tripulantes.

Un miembro de la junta directiva en ese momento, después de convertirse en presidente de la compañía, prometió fortalecer la “cultura de seguridad” y “reconstruir la confianza” en Boeing.

Sin embargo, en enero de este año, una puerta de salida de emergencia abandonada en el nuevo Boeing 737 MAX de Alaska Airlines explotó poco después del despegue del Aeropuerto Internacional de Portland.

Un informe preliminar de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de EE. UU. concluyó que no se instalaron cuatro pernos destinados a sujetar de forma segura la puerta al avión.

Boeing se enfrenta a una investigación penal sobre el accidente en sí, así como a acciones legales por parte de los pasajeros a bordo.

En una carta enviada a los empleados el lunes, Calhoun calificó el incidente de Alaska Airlines como un “momento decisivo” para Boeing y dijo que debe responder “con humildad y total transparencia”.

«Los ojos del mundo están puestos en nosotros y sé que superaremos este momento en mejor compañía», dijo.

El activista de seguridad aérea Ed Pearson, ex alto directivo de la planta 737 de Boeing en Renton, Washington, dijo que Calhoun tuvo años para intentar mejorar la seguridad en la compañía.

«Fue un fracaso tras otro», dijo Pearson, quien ahora es director ejecutivo de la Aviation Safety Foundation.

«La empresa merece un liderazgo mucho mejor y las personas que pilotean estos aviones merecen un liderazgo mucho mejor».

La explosión puso a prueba las relaciones de Boeing con sus aerolíneas clientes y reguladores en Washington, reviviendo las preocupaciones de que la cultura de la compañía se centraba en la velocidad antes que en la seguridad.

La FAA dijo a principios de este mes que una revisión de seis semanas del proceso de producción del 737 MAX en Boeing y su proveedor Spirit Aerosystems encontró «múltiples casos en los que las empresas no cumplieron con los requisitos de control de calidad de fabricación».

explicación en vídeo,

Ver: «Vuelo desde el infierno»: en el avión durante una explosión en el aire

Los hallazgos se produjeron poco después de otro informe sobre la cultura de seguridad de Boeing realizado por un panel de expertos, que encontró una «desconexión» entre la alta dirección y los empleados regulares, así como señales de que los empleados se mostraban reacios a informar problemas por temor a represalias.

Después de que los dos aviones se estrellaran en octubre de 2018 y 2019, se descubrió que un software de control de vuelo defectuoso causó estos accidentes, que Boeing fue acusado de ocultar deliberadamente a los reguladores.

La empresa acordó pagar 2.500 millones de dólares (1.800 millones de libras esterlinas) para resolver los cargos de fraude y admitió el engaño, aunque se declaró formalmente inocente en audiencias judiciales posteriores.

Posteriormente se enfrentó a acusaciones generalizadas de que anteponía las ganancias a la vida de los pasajeros.

Mark Pegram, cuyo hijo Sam, de 25 años, murió cuando un 737 MAX de Etiopía se estrelló en 2019, dijo que Calhoun parecía haber sido contratado para decir lo que los inversores querían escuchar y «no solucionar la causa de los problemas que estaban sucediendo». » Los aviones caen del cielo.»

Dijo que estaba contento con el cambio, pero decepcionado porque tomó tanto tiempo.

«Es algo que hemos estado defendiendo desde hace mucho tiempo», dijo.

La crisis de Boeing ha causado una perturbación más amplia en la industria de viajes, ya que la compañía, uno de los dos mayores fabricantes de aviones del mundo, desacelera las líneas de fabricación en un intento por controlar los problemas.

Las aerolíneas, incluida Ryanair, han advertido sobre el aumento de los precios de los billetes y los apretados horarios de vuelos mientras enfrentan retrasos en las entregas de aviones.

Para Boeing, la desaceleración ya está generando cargos multimillonarios, mientras que su rival Airbus está ganando ventaja. La empresa también enfrenta críticas por no innovar.

Ya han comenzado las especulaciones sobre quién podría reemplazar a Calhoun, pero el grupo de personas con las calificaciones para ese puesto es pequeño.

El consultor de transporte aéreo John Strickland de JLS Consulting advirtió que la empresa todavía tiene mucho trabajo por delante.

«Está muy bien deshacerse de la gente, pero ¿qué vas a hacer para mantener el negocio en marcha?», dijo Strickland. «Es mucho más fácil decirlo que hacerlo».

Las acciones de la compañía subieron más del 1% después de que se anunciaran los cambios.

Además de Calhoun, Stan Deal dejará su puesto como presidente de la división Commercial Airlines de Boeing, con efecto inmediato. Será reemplazado por Stephanie Pope, quien pasó los últimos tres meses trabajando como directora de operaciones de Boeing.

Larry Kellner, presidente de la compañía, también se marchará y será sustituido por Steve Mollenkopf, exdirector de Qualcomm que forma parte del consejo de administración de Boeing desde 2020. Liderará la búsqueda de un nuevo director general.

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