El desafortunado módulo de aterrizaje lunar estadounidense está ahora «en camino a la Tierra»

Un módulo de aterrizaje lunar privado estadounidense que ha estado perdiendo combustible durante su viaje ahora se dirige hacia la Tierra y probablemente se quemará en la atmósfera, dijo la compañía el sábado.

Astrobotic ha estado publicando actualizaciones periódicas sobre el estado del módulo de aterrizaje Peregrine desde el inicio de su desafortunado viaje, que comenzó cuando despegó en un nuevo cohete Vulcan construido por United Launch Alliance el 8 de enero.

Poco después de separarse del cohete, la nave espacial experimentó una explosión a bordo y rápidamente quedó claro que no realizaría un aterrizaje suave en la superficie de la Luna debido a la cantidad de propulsor que estaba perdiendo, aunque el equipo de Astrobotic pudo impulsarlo. los experimentos científicos que estaban realizando Para la NASA y otras agencias espaciales, recopilan datos de vuelos espaciales.

«Nuestra última evaluación muestra ahora que la nave espacial está en camino hacia la Tierra, donde probablemente se quemará en la atmósfera terrestre», dijo la compañía con sede en Pittsburgh. Publicado en X.

«El equipo está evaluando opciones actualmente y las actualizaremos tan pronto como podamos».

Astrobotic agregó que el robot con forma de caja lleva más de cinco días en el espacio y actualmente se encuentra a 390.000 kilómetros (242.000 millas) de nuestro planeta.

Los observadores espaciales seguían de cerca la trayectoria de Peregrine, y muchos esperaban que realizara un «aterrizaje forzoso» en la superficie de la luna, como lo habían hecho antes otros módulos de aterrizaje fallidos, aunque ahora está claro que ni siquiera este objetivo reducido se logrará.

Además de instrumentos científicos, la nave espacial transporta mercancías para clientes privados de Astrobotic, incluida una lata de bebida deportiva, bitcoins físicos, así como cenizas y ADN humanos y animales.

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Astrobotic es la última entidad privada que fracasa en un aterrizaje suave, después de una organización sin fines de lucro israelí y una empresa japonesa.

La NASA pagó a Astrobotic más de 100 millones de dólares para transportar su carga útil, en el marco de un programa piloto llamado Commercial Lunar Payload Services. El objetivo general es sembrar las semillas de una economía lunar comercial y reducir sus gastos generales.

Aunque esta vez no funcionó, los funcionarios de la NASA explicaron que su estrategia de «más tiros a portería» significa más oportunidades de gol, y el próximo intento, de Intuitive Machines, con sede en Houston, se lanzará en febrero.

El propio Astrobotic tendrá otra oportunidad en noviembre con el módulo de aterrizaje Griffin que llevará el rover VIPER de la NASA al polo sur lunar.

© Agencia France-Presse

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