El Banco Central Ruso es el blanco de la Casa Blanca y sus aliados

Putin ha emprendido un camino destinado a destruir Ucrania. El sábado, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que lo que en realidad estaba haciendo era destruir el futuro de su país. En respuesta, dijo: «Paralizaremos los activos del Banco Central de Rusia. Esto congelará sus transacciones. Hará imposible que el Banco Central liquide los activos».

En una declaración conjunta emitida por la Unión Europea, Estados Unidos, Gran Bretaña y Canadá, los países anunciaron que habían llegado a un acuerdo sobre lo que parecían ser medidas sin precedentes «para garantizar que esta guerra sea un fracaso estratégico para Putin».

«A medida que las fuerzas rusas lanzan su ataque contra Kiev y otras ciudades ucranianas, estamos decididos a continuar imponiendo costos a Rusia que aislarán aún más a Rusia del sistema financiero internacional y de nuestras economías», dijo el comunicado. “Implementaremos estas medidas en los próximos días”, agregó.

Pero la Casa Blanca no dio a conocer de inmediato los detalles de cómo se implementarían las medidas contra el banco central. Los pasos que no lleguen a congelar las reservas de Rusia en todas las principales economías occidentales pueden tener un impacto menor en su banco central, que es el equivalente de la Reserva Federal de Rusia.

El Banco Central Ruso tenía más de $640 mil millones en reservas de divisas al 18 de febrero, la mayoría de las cuales se encuentran en las computadoras de los bancos centrales occidentales en ciudades como Nueva York, Londres y Frankfurt. Es probable que los esfuerzos para congelar o aislar esos fondos ejerzan una enorme presión sobre Rusia, una de las economías más grandes del mundo. y la energía nuclear. Puede conducir a disturbios internos, desencadenando una ola de bancos, provocando un colapso en el rublo y causando pánico corporativo.

«Estamos desarmando a la ‘Fortaleza Rusia’ al tomar esta acción», dijo un alto funcionario de la administración estadounidense, quien habló bajo condición de anonimato según las reglas establecidas por la Casa Blanca.

“Nos comprometemos a imponer medidas restrictivas que eviten que el Banco Central de Rusia despliegue sus reservas internacionales de manera que socaven el impacto de nuestras sanciones”, dijeron los aliados en su comunicado.

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Estas medidas se suman a las sanciones que Estados Unidos y Europa comenzaron a imponer esta semana en respuesta a la invasión rusa. Biden anunció, el martes, la imposición de sanciones a dos bancos estatales rusos. El jueves, Occidente subió la apuesta, castigando a más bancos rusos y apuntando a las 10 instituciones financieras más grandes de Rusia, que poseen casi el 80 por ciento de los activos totales de los bancos.

«Esta fue la peor semana para el mercado bursátil ruso», dijo el alto funcionario de la administración. El rublo ruso tuvo su peor semana desde marzo de 2020, dijo el funcionario, ya que su moneda alcanzó un mínimo histórico frente al dólar esta semana y los costos de los préstamos rusos casi se duplicaron al 17%. En resumen, Rusia se ha convertido en un paria desde el punto de vista financiero económico global”, dijo el funcionario.

Apuntar al Banco Central Ruso será el castigo más significativo hasta el momento. El funcionario dijo que Estados Unidos y otros gobiernos todavía estaban trabajando en las medidas precisas, y explicó que podrían incluir el bloqueo de «los flujos que el Banco Central de Rusia puede hacer», así como el congelamiento de sus activos.

De hecho, las sanciones impuestas han llevado a Moscú a sumergirse en sus reservas de divisas. El Banco Central de Rusia anunció que había decidido «iniciar la intervención en el mercado de divisas» para estabilizar su mercado financiero y proporcionar a los bancos «liquidez adicional». Ella no dijo cuánto de su moneda extranjera vendió para hacerlo.

Michael Bernstam, investigador de la Institución Hoover de la Universidad de Stanford, dijo que una sanción completa e inmediata del banco central es la única sanción financiera que podría empujar a Moscú a retroceder en su agresión.

Bernstam dijo que tomar medidas enérgicas contra el banco central podría incitar a los ciudadanos y empresas rusos a «acelerar los dólares». «Habrá un gran pánico, una carrera por el dólar. El tipo de cambio colapsará».

Si se hace de manera coordinada, Richard Nephew, investigador principal de la Universidad de Columbia, dijo: «Impondría costos enormes y dramáticos al estado ruso. Esto significaría de un solo golpe que todas las reservas de Rusia están cerradas y ya no se pueden utilizar». ”, y agregó que “podría tener un efecto devastador en la economía rusa”.

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Pero la estrategia no está exenta de riesgos. Estados Unidos nunca ha dado este paso contra ningún país con armas nucleares o una gran economía como Rusia. Es probable que el Kremlin responda intensificando las hostilidades contra Ucrania o usándolas para reforzar la afirmación de Putin en casa de que Occidente busca destruir a Rusia. Neveu dijo que imponer sanciones al banco central «sería visto como una escalada masiva de todos modos».

Mark Weisbrot, economista liberal y director del Centro de Investigación Económica y Política, advirtió que apuntar al Banco Central Ruso podría ser un error. «Si algo han demostrado los acontecimientos recientes es que las amenazas de contrarrestar o disuadir la fuerza militar con sanciones económicas no funcionan», dijo. “Y si estas amenazas se implementan, tienen costos adicionales para todas las partes”.

Los rusos tienen un recuerdo nítido de la crisis financiera del país en 1998. Muchas personas vieron cómo se acumulaban sus ahorros cuando Moscú devaluó el rublo y dejó de pagar su deuda. En 2014, cuando la primera invasión de Ucrania por parte de Putin coincidió con una caída en los precios del petróleo, el rublo también cayó, lo que llevó a los rusos a hacer fila en los bancos para retirar dinero y realizar compras masivas de electrodomésticos, automóviles y otros artículos antes de que los precios subieran.

Al 30 de junio del año pasado, el 32 por ciento de las reservas de divisas de Rusia estaban en euros y el 16 por ciento en dólares estadounidenses, según Banco Central. Alrededor del 7 por ciento de libras esterlinas, el 13 por ciento de renminbi chino y el 22 por ciento de oro en efectivo. El resto se mantuvo en otras monedas.

Entonces, dijeron los analistas, China no es una red de seguridad potencial aquí para Rusia. El alto funcionario de la administración también señaló los informes de los medios esta semana de que China restringió los fondos para la compra de productos rusos, lo que sugiere que Beijing tiene límites en su disposición a apoyar a Moscú en la crisis.

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SWIFT es el acrónimo de Society for Global Interbank Financial Telecommunication, una red de mensajería global que conecta a los bancos de todo el mundo. El consorcio, con sede en Bélgica, conecta bancos en 200 países y se utiliza como dinero para transferir a través del sistema bancario. El año pasado, SWIFT promedió 42 millones de mensajes por día.

Los periodistas le preguntaron al presidente Biden hace varios días por qué la Casa Blanca no había decidido restringir el acceso de Rusia al sistema Swift. Dijo que la idea está en estudio, pero algunos países europeos aún no se han puesto de acuerdo para dar este paso.

El cálculo de Europa parece haber cambiado en los últimos días a medida que continúan los ataques rusos en Ucrania. Mientras estaba sitiado en Kiev, el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky apeló a Occidente para aislar a Rusia del régimen de Swift, instando en particular a Alemania y Hungría a hacerlo, sugiriendo que eran los últimos bastiones europeos.

«Nos comprometemos a garantizar que los bancos rusos seleccionados se eliminen del sistema de mensajería SWIFT. Esto asegurará que estos bancos estén desconectados del sistema financiero internacional y perjudique su capacidad para operar a nivel mundial», dijeron Estados Unidos y sus aliados en su declaración conjunta. declaración.

La declaración no especificó qué «bancos rusos seleccionados» serían eliminados y sugirió que algunos bancos rusos quedarían exentos de la medida. Incluía otros tres compromisos. Los países dijeron que tomarían medidas contra las personas y entidades responsables de la guerra en Ucrania y «las actividades dañinas del gobierno ruso».

También dijeron que «reducirían la venta de ciudadanía» a través de «pasaportes dorados» que permiten que «los rusos ricos conectados con el gobierno ruso se conviertan en ciudadanos de nuestros países y obtengan acceso a nuestros sistemas financieros».

Además, dijeron, estaban formando un grupo de trabajo destinado a garantizar que las sanciones contra los oligarcas y otros se implementaran de manera efectiva.

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