Editor de publicaciones bajo mayor escrutinio después de la reestructuración de la sala de redacción

William Lewis, editor y director ejecutivo de The Washington Post, está bajo escrutinio después de que informes de prensa lo describieran como tratando de disuadir a los periodistas, incluidos los del Washington Post, de cubrir su participación en una larga demanda británica por escuchas telefónicas.

Los relatos surgieron a raíz de la sorpresiva renuncia de la editora ejecutiva del Post, Sally Buzbee, quien renunció el domingo después de tres años en el cargo sin explicación pública, y el anuncio de Lewis de una importante reestructuración de la sala de redacción.

Informes sobre su participación en la cobertura de noticias de The Post, que Lewis negó. – Aumentó la preocupación por la aparición de una violación de los cortafuegos tradicionales que impiden que los jefes de los medios corporativos influyan en las decisiones tomadas por los editores de noticias.

miércoles, New York Times Se informó por primera vez sobre una tensa reunión en mayo entre Lewis y Buzbee relacionada con los planes de The Post para una historia sobre un caso civil de larga duración iniciado por el Príncipe Harry y otros en relación con un plan de piratería telefónica en algunos de los tabloides de Rupert Murdoch, donde Lewis una vez trabajado.

El Post confirmó ese relato a través de dos personas familiarizadas con la reunión, que Buzbee describió en ese momento a varias personas, quienes hablaron bajo condición de anonimato para describir una conversación delicada.

Lewis le dijo a Buzbee que la historia –sobre la decisión de un juez de incluir a los ejecutivos de Murdoch, incluido Lewis, en el caso como individuos acusados ​​de encubrir pruebas– no justificaba cobertura y que publicarla constituiría un delito. caer en el poder, Estas personas dijeron.

El Post publicó su historia, pero a Buzbee le preocupaba el fondo de su intercambio. Otra persona dijo que Buzbee tuvo una conversación similar con Lewis en marzo para una historia anterior sobre el tema.

En un correo electrónico enviado a un periodista del Washington Post el jueves por la tarde, Lewis calificó la cuenta de “inexacta” y dijo que “no la presionó de ninguna manera”. Reconoció que Buzbee le informó sobre los planes de publicar una historia, pero que fue «profesional en todo momento». También dijo que no recordaba haber usado esa frase. «Una grave caída del poder»

Describió un proceso, que dijo que era común, de preguntar sobre una historia y ofrecer ideas o aportes «si corresponde». Deje en claro que la decisión de publicar recae en última instancia en el editor.

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“Sé cómo se hace y sé qué es lo correcto y qué no hacer. Sé dónde están las líneas y las respeto”, escribió, y agregó: “El editor ejecutivo es libre de publicar cuando. cómo y qué quiere. «Estoy completamente de acuerdo con eso».

Buzbee se negó Comentar sobre Lewis Describe sus reuniones.

El otro relato periodístico provino del corresponsal de medios de NPR, David Folkenflik. La historia fue publicada el jueves. Describiendo su experiencia con Lewis: Después de que lo eligieran como el próximo editor de The Post, Pero antes de su primer día de trabajo, Lewis se ofreció «repetida y entusiastamente» a darle a Folkenflik una entrevista exclusiva sobre el futuro de The Post, a cambio de publicar una historia sobre nuevos documentos judiciales en el caso de escuchas telefónicas. El se negó.

En su correo electrónico a The Post, Lewis se puso en contacto con Folkenflik, quien publicó un artículo. libro En 2013, sobre el imperio mediático de Rupert Murdoch: «un activista, no un periodista». «Tuve una conversación informal con él antes de unirme a usted en The Post, y unos seis meses después le quitó el polvo e inventó algunas excusas para hacer una historia que no tenía historia», añadió Lewis.

Folkenflik dijo a The Post el jueves por la noche que su acuerdo informal se relacionaba con el fondo del caso de piratería informática y la historia que estaba reportando, pero no con “sus esfuerzos por lograr que eliminara mi historia”. Añadió que Lewis y un periodista radicado en Londres «confirmaron posteriormente» la naturaleza de la oferta en intercambios «que no fueron retirados del registro».

Folkenflik señaló que Lewis no rechazó las ofertas. En cuanto a la descripción que Lewis hace de él como «activista», Folkenflik señaló que «el propio Washington Post y el New York Times consideran que mis historias son de interés periodístico».

Muchos en la redacción del Post encontraron estos relatos horribles. El editor y el director ejecutivo supervisan todo el periódico, pero tradicionalmente no dirigen ni supervisan las decisiones sobre qué informar.

Interferir o tratar de influir en la cobertura de sus propias publicaciones es una tercera barrera en el periodismo para los líderes empresariales, especialmente cuando se trata de ellos y de sus propios intereses, dijo Kathleen Culver, directora del Centro de Ética del Periodismo de la Universidad de California, California. Wisconsin-Madison.

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«El muro de pago está ahí para proteger la credibilidad de la cobertura de noticias», dijo. «Está ahí para que la gente no pueda utilizar una influencia que termine ocultando información importante a los lectores o espectadores».

A veces, se consulta o notifica a editores y ejecutivos sobre informes delicados, como la participación de Katharine Graham en los informes del Washington Post sobre los Papeles del Pentágono. Pero «no deberíamos cambiar la cobertura por nosotros mismos», afirmó Culver.

Lewis se unió a la operación editorial de Murdoch en el Reino Unido en septiembre de 2010, después de que surgiera el escándalo de escuchas telefónicas. Al año siguiente, fue nombrado miembro de un comité creado para supervisar la respuesta de las empresas al escándalo, incluido el enlace policial y las investigaciones parlamentarias. Las demandas en curso alegan que algunos de los ejecutivos de Murdoch, incluido Lewis, estuvieron involucrados en ocultar pruebas del caso a la policía.

Lewis minimizó su participación en las escuchas telefónicas en una entrevista con un periodista del Washington Post el año pasado, diciendo que desempeñaba un papel secundario y que su trabajo era garantizar que se respetaran las prácticas periodísticas durante la investigación, como proteger las fuentes. Dijo que «ocurre lo contrario» con respecto a las críticas de algunos periodistas de News Corp de que había entregado información a periodistas. «Hice todo lo que pude para mantener nuestra integridad periodística», dijo.

Más tarde añadió: «Desde el principio adopté la opinión de que nunca hablaría de ello. Y está bien o mal que lo haya hecho».

Lewis se convirtió en el máximo ejecutivo del Post en enero para supervisar la empresa. En una época turbulenta. El Post ha sufrido recortes de personal, disminución de suscripciones y una pérdida de 77 millones de dólares durante el año pasado. Se ha embarcado en un intento de cambiar la suerte financiera de The Post, anunciando el domingo por la noche una importante reorganización, que incluye nuevos niveles de suscripción y la creación de Unidad de redacción separada Se centró en el periodismo de servicios impulsado por las redes sociales y dirigido a audiencias sin explotar.

Lewis también anunció que el ex editor en jefe del Wall Street Journal, Matt Murray, reemplazará a Buzbee en la supervisión de la sala de redacción, y después de las elecciones presidenciales, el ex editor adjunto del Telegraph, Robert Winnett, supervisará las noticias principales. Murray se hará cargo entonces de la nueva unidad. Tanto Murray como Winnett trabajaron anteriormente para Lewis.

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Después de que surgieron los primeros relatos periodísticos sobre las interacciones de Lewis con los periodistas sobre el caso de piratería telefónica, Murray afirmó que los periodistas del Washington Post deberían cubrir el asunto.

«Estoy muy seguro de que The Post cubrirá todo lo que tenemos que cubrir como una historia de forma independiente, objetiva y justa», dijo a los editores en una reunión el jueves por la mañana.

Se sabe que Lewis responde preguntas de los empleados en reuniones informales y de todo el personal. El lunes habló sobre la falta de diversidad en la cima de la empresa y el futuro que veía para The Post.

En ocasiones, los intercambios se volvieron controvertidos. Se negó a proporcionar detalles sobre la partida de Buzbee.

El Post informó el lunes que Lewis le había ofrecido a Buzbee supervisar la nueva división de redacción del Post (un puesto que ella rechazó) y que Buzbee había tratado de persuadir a Lewis para que pospusiera su reorganización hasta después de las elecciones. El miércoles, cuando un periodista lo llamó para dar seguimiento a un programa de entrevistas, expresó su desacuerdo con los recientes informes del Washington Post sobre los cambios en su liderazgo.

Cuando se le preguntó el jueves por correo electrónico sobre las inexactitudes en el artículo, respondió: «Perdóneme, es posible que haya captado esto con precisión». Continuó diciendo que le había ofrecido a Buzbee un nuevo departamento editorial y que. Sin embargo, ella había considerado la oferta y ayudó a hacer planes para la reestructuración. Luego cambió de opinión y renunció.

Lewis agregó: «Sentí pena por perderla y desearía que hubiésemos trabajado más tiempo juntos, pero ese no fue el caso».

Lewis describió su papel como editor como un defensor del periodismo. En su primera reunión de personal en noviembre, citó el consejo del ex editor del Washington Post, Don Graham: que los editores deberían apoyar a los editores y estar en comunicación constante, porque «nunca debería haber sorpresas».

Y añadió: «Nunca cruzaré los límites». “Estos son los editores. Yo soy el editor. Hay una línea muy clara y se mantendrá en todo momento”.

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