Descubriendo un lago escondido que contiene antiguos fósiles vivientes

Escrito por Kevin C. Niza | publicado

En una meseta argentina en las salinas de la Puna de Atacama, los científicos han descubierto recientemente todo un sistema de lagos que forman parte de un ecosistema hasta ahora oculto. Dentro de estos lagos hay rocas gigantes en capas llamadas estromatolitos, que se forman mediante la fotosíntesis de cianobacterias, un tipo de alga verde azulada. Estos estromatolitos podrían proporcionar a los científicos nuevos conocimientos sobre las formas de vida más antiguas que han evolucionado en nuestro planeta y, tal vez, como sugiere la investigación emergente, sobre la vida en Marte.

Estos lagos ocultos brindan a los científicos una idea de la vida en la Tierra hace 3.500 millones de años.

Los científicos de la NASA creen que los estromatolitos como los que se encuentran en el recientemente descubierto Hidden Lake System son uno de los ecosistemas más antiguos de nuestro planeta. Contienen el registro fósil más antiguo de vida en la Tierra, de aproximadamente 3.500 millones de años de nuestro pasado.

Según Brian Hynek, profesor de geociencias de la Universidad de Colorado Boulder, los fósiles encontrados en estos estromatolitos representan algo así como los primeros grandes fósiles de la Tierra en un entorno muy raro en nuestro planeta.

Estos lagos escondidos brindan a los científicos una idea de la vida en la Tierra hace 3.500 millones de años. En la era Precámbrica de la prehistoria de nuestro planeta, que se extendió desde hace aproximadamente 4.600 millones a 541 millones de años, los estromatolitos eran muy comunes y se extendieron por todo el mundo. En este punto de nuestra historia, se encuentran sólo en unos pocos lugares del mundo.

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Pero los estromatolitos antiguos como los que se encuentran en los lagos escondidos de la Puna de Atacama son mucho más grandes que los que vemos ahora en nuestro planeta, hasta 20 pies (6 metros) de largo y 16 a 22 pies (5 a 7 metros) de ancho. . Los estromatolitos recién descubiertos no son tan grandes y miden unos 4,5 metros (15 pies) de ancho. Hynek dice que no se sabe con certeza cómo estos estromatolitos llegaron a ser tan grandes, aunque cree que la razón puede ser el hecho de que su ecosistema ha permanecido intacto durante tanto tiempo.

conexión marte

Terreno de Marte

Es posible, según Hynek, que los estromatolitos encontrados en lagos escondidos sean el resultado de la fotosíntesis anoxigénica realizada por microbios. Si este es el caso, puede proporcionarnos una mayor comprensión de la posibilidad de que haya vida en Marte. Dado que el Planeta Rojo tiene más de 600 lagos antiguos, también podría haber tenido un océano en algún momento, lo que significa que se parecía mucho a la Tierra en los miles de años anteriores.

Estos estromatolitos en lagos escondidos también contienen halita y yeso, minerales que se sabe que abundan en Marte. La pregunta es si Marte desarrolló vida a través de la fotosíntesis, pero si así fuera, según Hynek, estos estromatolitos están exactamente donde esperaríamos encontrarlos.

Hay otras cuestiones conmovedoras, como cuándo evolucionó el oxígeno en Marte y si las condiciones fueron adecuadas en algún momento del pasado del planeta para producir vida, pero el estudio de estos antiguos estromatolitos nos ayudará a aprender más sobre la historia temprana de nuestro planeta y brindará información sobre la vida en Marte. otros mundos.

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fuente: cnn


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