Décadas de sequía convierten al lago Chile en un desierto a medida que el calentamiento global cambia los patrones climáticos

El embalse Penulus en el centro de Chile, que alguna vez fue la principal fuente de agua para la ciudad de Valparaíso, ahora está desaparecido.

El embalse una vez tuvo suficiente agua para 38,000 piscinas olímpicas.

Actualmente, solo dos estanques tienen agua.

En medio de una sequía histórica de 13 años, los niveles de lluvia en este país sudamericano, que limita con la costa del Pacífico del continente, han disminuido.

Las altas temperaturas del aire se refieren a la nieve en los Andes, que en un momento fue el principal reservorio de agua de deshielo en primavera y verano, que no es compacta, se derrite rápidamente o se evapora directamente.

La sequía ha afectado la producción del productor de cobre más grande del mundo, provocando tensiones sobre el litio y el uso del agua para la agricultura, y ha llevado a la capital, Santiago, a hacer planes sin precedentes para el potencial suministro de agua.

Cráneo de cabra en el lecho del lago
Esta cabra es una de las muchas víctimas de la sequía.(Reuters: Evan Alvarado )

“Tenemos que rogar a Dios que nos envíe agua”, dijo Amanda Karasco, de 54 años, que vive cerca del embalse de Penulas, recordando su pesca de bejerry local.

«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces.

Una vez que el lecho del lago, ahora es una tierra seca y agrietada, una vasta extensión de esqueletos de peces y animales salvajes en busca de agua.

En 2014 los Andes fueron cerrados por la nieve
Los Andes, en la primavera de 2014, fueron llamados las «torres de agua» de Chile. (Reuters: Evan Alvarado)

José Luis Murillo, gerente general de ESVAL, la empresa que abastece de agua a Valparaíso, dijo que el embalse necesitaba precipitaciones, que alguna vez fueron confiables en el invierno, pero ahora están históricamente bajas.

“Básicamente, lo que tenemos es solo un charco”, dijo, y agregó que la ciudad ahora depende de los ríos.

“Esto es especialmente importante si se piensa que hace décadas, el Embalse Penulas era la única fuente de agua para todo Valparaíso importante”.

Peces muertos a orillas del antiguo lago
Secuencia de peces muertos tirados en el suelo del antiguo lago Penulas.(Reuters: Evan Alvarado )

Los educadores dicen que se debe culpar a los patrones climáticos

Detrás de este problema, los estudios académicos han encontrado que hay un cambio global en los patrones climáticos que agudizan los ciclos climáticos naturales.

Por lo general, las tormentas de baja presión del Pacífico arrojan lluvia sobre Chile en el invierno, recargan los cuerpos de agua y congelan las montañas de los Andes.

Restos del lago Penulas
Restos en el lago Penulas.(Reuters: Evan Alvarado)

Pero el calentamiento global en la costa chilena, que impide que se presenten tormentas, se ha intensificado con el calentamiento global, según un estudio mundial.

Mientras tanto, el agotamiento del ozono y los gases de efecto invernadero en la Antártida están empeorando los patrones climáticos que provocan tormentas en Chile, según un estudio de las variables que afectan el clima antártico.

‘Torres de Agua’ en los Andes Chile

nieve en los andes
En el pasado, la nieve fue un factor importante en la inundación de lagos y embalses en las cercanas montañas de los Andes. (Reuters: Evan Alvarado )

Duncan Christie, investigador del Centro para el Clima y la Resiliencia de Chile, dijo que el análisis de los anillos de madera de hace 400 años muestra la rareza de la sequía actual.

Es completamente inigualable en duración o gravedad.

Dijo que los Andes, a los que llamó las «torres de agua» del país, no tuvieron la oportunidad de volver a llenarse, es decir, cuando la nieve se derritió en la primavera, había muy poca agua para llenar ríos, embalses y embalses.

Tres vaqueros montan a caballo en una cordillera
Los ganaderos montan a caballo en los Farrells, cerca de la Cordillera de los Andes. (Reuters: Evan Alvarado )

Miguel Lagos, ingeniero civil y experto en agua, viajó para medir la capa de hielo cerca de la estación Laguna Negra en el centro de Chile, 50 kilómetros al este de Santiago, como parte de un proceso para estimar el suministro de agua de verano.

«Nada», dijo.

«Hubo muy pocos eventos de lluvia y condiciones cálidas donde la nieve se derritió en el mismo invierno».

A medida que el hielo se compacta, forma nuevas capas, lo que ayuda a que se mantenga fresco durante mucho tiempo.

Caballos en la antigua piscina de Aculio
Un caballo anhela agua en el ex lago Aculio en Chile.(Reuters: Evan Alvarado )

Pero debido al clima más cálido y la menor cantidad de nieve, las capas superiores de hielo se derritieron más rápido o se evaporaron directamente, explicó Lagos.

Un estudio de 2019 del International Climate Journal, que analizó las sequías de Chile de 2010 a 2018, encontró que los eventos climáticos cambiantes dependerán de la ruta de las emisiones humanas que facilitarán las sequías futuras, pero no el cambio climático.

Un granjero se para cerca de un contenedor de agua que se usa para sus animales.
El guardabosques Sekundo Able dijo que sus animales no vivirían un año más en la sequía.(Reuters: Evan Alvarado)

Sekundo Able, un criador de animales en el pueblo chileno de Montenegro, reza para que el cambio llegue pronto.

Si no llueve este año, nada será posible”, dijo.

Desafortunadamente para los trabajadores agrícolas como el Sr. Able, investigadores de la Universidad de Chile, basados ​​en modelos matemáticos y datos históricos, predicen que el país tendrá un 30 por ciento menos de agua en los próximos 30 años.

Los huesos de peces y caballos muertos yacen en un lago seco
Huesos de caballo y vaca yacen en el suelo en Montenegro. (Reuters: Evan Alvarado )

«Hoy sería normal para nosotros llamarlo sequía», dijo Lagos.

En Laguna di Aguileo, otro lago árido al sur de Santiago, el administrador local del campamento, Francisco Martínez, recordó a cientos de personas que venían a tomar kayaks o nadar en el agua.

Actualmente, los pilares oxidados y los barcos viejos están sentados en el suelo yermo.

En esta imagen aérea, un barco se encuentra en tierra firme.
Francisco Martínez recordó que cientos de personas acudieron a la Piscina Aguilera para tomar kayaks o nadar.(Reuters: Evan Alvarado )

En medio de lo que una vez fue un lago, una extraña isla se eleva sobre el polvo.

«No hay agua ahora, es un desierto aquí», dijo Martínez a Reuters.

«Los animales se están muriendo. Aquí ya no se puede hacer nada en el estanque».

Reuters

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