Cuando la explosión de una puerta mató a 9 personas en pleno vuelo

Los investigadores inspeccionan el vuelo 811 de United Airlines el 26 de febrero de 1989.
Paul Skouma/Prensa Asociada

  • El sello de la puerta de un avión de Alaska Airlines explotó en el aire el viernes. Nadie fue asesinado.
  • La última vez que una puerta explotó en pleno vuelo en un vuelo estadounidense fue en el vuelo 811 de United Airlines.
  • Nueve pasajeros fueron expulsados ​​del avión cuando el fuselaje se rompió.

Era como la peor pesadilla de un pasajero de avión.

Un tapón en la puerta de un avión de Alaska Airlines explotó en pleno vuelo durante el fin de semana, lo que obligó al avión a dar media vuelta y aterrizar.

La cabina resultó dañada pero nadie resultó gravemente herido.

Pero nueve pasajeros no tuvieron tanta suerte la última vez que se rompió la puerta de un avión en un vuelo estadounidense hace más de tres décadas.

En las primeras horas de la mañana del 24 de febrero de 1989, el vuelo 811 volaba desde Honolulu, Hawaii a Sydney, Australia, con escala en Auckland, Nueva Zelanda.

Mientras el Boeing 747-122 todavía ascendía desde Honolulu, de repente se sacudió con fuerza a entre 22.000 y 23.000 pies de altura. Según la Administración Federal de Aviación.

Segundos después, la puerta de carga se arrancó hacia la parte delantera del avión, llevándose consigo un enorme trozo del fuselaje y dejando un gran espacio en la cabina y el área de carga, según la FAA.

Associated Press informó que nueve pasajeros en esa parte del avión fueron expulsados ​​al cielo nocturno. Al menos uno de ellos fue absorbido por el motor.

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«Estaba tratando de dormir cuando escuché un silbido», dijo el pasajero Gary M. Garber. Le dijo al New York Times a tiempo. «Pasaron unos tres o cuatro segundos y miré a mi esposa a mi lado. De repente explotó, y me di cuenta de que tres o cuatro filas de personas en el lado derecho del avión habían explotado».

“Había unas 18 pulgadas entre el aire libre y yo”, dijo.

«Hubo una gran explosión y el avión se estrelló», dijo la pasajera Solenn Caudwell. Le dijo al Rotorua Daily Post. Décadas después, en 2018. “Pude ver el reflejo de la luna en el agua y me di cuenta de que la estaba mirando a través de un gran agujero en el costado del avión”.

Dos inspectores observan el vuelo 811 de United Airlines, gravemente dañado, en el aeropuerto de Honolulu, el 26 de febrero de 1989.
AP

La explosión provocó la caída de Laura Brentlinger, la mejor azafata, que sujetaba la escalera metálica de caracol en el interior del Boeing 747-122. Noticias CBS informó.

“Estaba colgado de los escalones, mis pies no tocaban el suelo, suspendidos en el aire”, dijo Brentlinger. Brentlinger y los demás asistentes de vuelo regresaron a un lugar seguro y trabajaron rápidamente para proteger a los demás pasajeros en el avión.

«Recuerdo haberle gritado a mi compañero de vuelo: 'Se supone que debemos mostrar confianza'», le dijo a CBS News. «¿Cómo puedo mostrar confianza cuando estoy muerto de miedo?»

Los pilotos pudieron hacer girar el avión y realizar un aterrizaje de emergencia en Honolulu a una velocidad mucho mayor de lo normal, según la Administración Federal de Aviación.

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«Cuando empezamos a ver las luces de Honolulu, supe que todo iba a estar bien y para entonces estábamos en un descenso controlado», dijo Caudwell al Rotorua Daily Post. «Me levanté y corrí tan rápido como cualquiera podía correr, y cuando miré hacia atrás no podía creer el tamaño del agujero en el avión. Se podrían haber pasado tres autos a través de él».

Dos miembros de la tripulación de la Guardia Costera de EE. UU. descargan una pieza del interior del vuelo 811 de United Airlines en Honolulu, Hawaii.
AP

Mientras los investigadores federales investigaban el desastre, los padres de un pasajero querían respuestas. Kevin y Susan Campbell comenzaron una investigación sobre la explosión, examinando fotografías y miles de páginas de documentación técnica. El Seattle Times informó.

Un ingeniero de Boeing dijo más tarde en una audiencia que Boeing había sido consciente de fallas en el diseño del mecanismo de bloqueo de la puerta años antes, según el Times.

Aunque Boeing advirtió a las aerolíneas que no reforzaran sus puertas con aluminio adicional, United no encontró defectos en sus puertas e inicialmente no hizo reparaciones, informó el Times.

«Robert Doll, vicepresidente de ingeniería de United, dijo en la audiencia que United no creía que las esclusas representaran un riesgo suficiente para justificar el costo de reparar toda su flota de inmediato», informó el Times.

La NTSB finalmente determinó que un cableado defectuoso y un cortocircuito causaron que la puerta se abriera, pero también encontró que el diseño del mecanismo de la puerta era defectuoso y que Boeing, las aerolíneas y la FAA no actuaron lo suficientemente rápido para solucionar el problema. .

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«Hubo numerosas oportunidades para que el fabricante, la aerolínea y la FAA tomaran medidas durante la vida útil del Boeing 747 que podrían haber evitado este accidente», informó la NTSB.

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