Cómo reaccionaron la familia y los amigos de Xander Schauffele después de que ganó el Campeonato de la PGA

LOUISVILLE, Kentucky – Maya Schauffele se disculpó una vez, luego dos veces.

«Lo siento», dijo. «Perdí el conocimiento».

Sus emociones estaban a flor de piel después de ver a su marido, Xander Scheufele, ganar su primer gran campeonato de golf profesional en 29 intentos, metiendo un putt para birdie de 6 pies en el hoyo 18 para sellar una victoria de un golpe con par 21 bajo par en la 106ª edición de la PGA. Campeonato.

Mientras estaba detrás de la carpa de puntuación en Valhalla Golf Club, sus ojos estaban ocultos por gafas de sol oscuras. Sin embargo, estaba claro que se estaban formando lágrimas. El temblor en su voz fue el regalo.

“Significa todo”, dijo. «Todo por lo que ha trabajado tan duro, demuestra que verás resultados si te esfuerzas. Se lo merece más que nada. ¿Por qué digo eso? He visto la dedicación y el trabajo que pone y las horas. Incluso durante las semanas libres, nunca hay una semana libre; entrenan constantemente, la rutina nunca se detiene”.

La victoria se produjo exactamente una semana después de que Scheufele desperdiciara una ventaja de un golpe y perdiera por cinco en el Campeonato de Wells Fargo. Era la sexta vez en su carrera que fallaba después de entrar a la ronda final con todo o parte del liderato, y algunos se preguntaban abiertamente si tenía lo necesario para terminar la carrera. Ya era conocido como el mejor jugador del mundo y nunca había ganado un torneo importante, y cuanto más fuertes fueron esos votos esta semana, más galvanizaron al relajado pero muy competitivo Schauffele.

Maya podía sentirlo, incluso si esas palabras exactas nunca fueran dichas.

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«Estoy segura de que ese resentimiento en su hombro se ha ido, cielos», dijo, deteniéndose por un momento antes de continuar. «Estoy muy, muy emocionado. Creo que lo que esto significa para él es que esto es exactamente lo que se propuso hacer, jugar golf a este nivel. Está haciendo lo que ama».

Me detuve de nuevo.

«Lo siento, ahora estoy inconsciente».


Xander Schauffele celebra con el alto caddie Austin Kaiser después de ganar el Campeonato de la PGA. (Michael Reeves/Getty Images)

Estaba junto a otros miembros de la familia Schafley y su círculo íntimo, y si algo destacaba más que cualquier otra cosa era que el viaje de Schafley no era sólo suyo. Ella también pertenece a todos los que lo rodean, incluida Maya, su roca; Stefan Scheufele, su padre; Austin Kaiser, su protegido y amigo cercano; Chris Cuomo y Derek Ueda son sus entrenadores. Ross Schuler, su agente; Nico Chauvel, su hermano mayor y cocinero de ruta; Rona Simonyan y Marnus Marais, fisioterapeutas y entrenadores.

«Creo firmemente en tener la base adecuada, las personas adecuadas a tu alrededor y un buen equipo a tu alrededor», dijo Schauffele. «Creo que si trabajas duro y te permites hacer lo que crees que puedes hacer, obtendrás algunos frutos del trabajo».

Otros podrían haber dudado de él, pero nunca quienes lo rodeaban. Incluso en medio de la decepción de la semana anterior, cuando Rory McIlroy superó a Schauffele en los últimos nueve hoyos a pesar de que Schauffele lideraba después de cada una de las tres primeras rondas, Schauffele estrechó la mano de Kaiser en el green 18 de Quail Hollow y dijo: «Pronto tendremos uno». , amigo.

Había sustancia no sólo en las palabras sino también en la relación entre ellas.

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“Le dije: ‘Te amo, hombre’”, recordó Kaiser, con el sudor todavía formándose en su rostro mientras estaba afuera de la carpa de puntuación, con la bolsa de golf de Schauvel sobre su hombro. «Hemos pasado por todo. Hemos pasado por muchas cosas. Estoy orgulloso de él».

Siempre ha habido respeto por el desempeño de Schauffele, pero siempre parece haber un «sí, pero» al entrar esta semana. por ejemplo:

• Tuvo 12 resultados entre los 10 primeros en 28 partidos de Grandes Ligas antes de esta semana. Sí, pero no gana.

• Tiene siete resultados entre los 10 primeros en 13 eventos del PGA Tour esta temporada. Sí, pero no gana.

• Ha participado en ocho Campeonatos de la PGA. Sí, pero nunca terminó entre los cinco primeros.

Sin embargo, cualquier pregunta sobre su fortaleza mental fue respondida en hoyos consecutivos de los últimos nueve hoyos del domingo, cuando cuando envió su putt al bunker derecho en el par 5 del décimo, eligió usar la madera de calle a pesar de ello. estando a 284 yardas y bateando desde la arena. Estaba despierto de un solo golpe en ese momento y podría haber ido a lo seguro, pero no.

La bola aterrizó en el heavy y le impidió realizar su siguiente tiro en cuña, que rodó por el hoyo y llegó al borde, lo que resultó en un doble bogey que le costó la ventaja.

Mientras todos recordaban el fin de semana anterior y se preguntaban si su excesiva agresión podría ser el comienzo de otra caída, Scheufele se negó a dar marcha atrás. Entró en el tee de salida en el número 11 y fue hacia la bandera, colocando la pelota a 8 pies del hoyo para preparar un birdie y devolverle una parte del liderato.

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Fue una continuación de la fortaleza mental que mostró el sábado, cuando siguió un doblete en el hoyo 15 con birdies consecutivos. Si hay algo que no hará esta semana es jugar asustado. Se apegó a cualquier tiro que eligiera, una lección que le había sido reforzada la semana anterior.

«Grava», dijo Kaiser. «Esto es lo que él es como persona».

La victoria fue dulce por múltiples razones, quizás la mayoría porque confirmó que tomó la decisión correcta hace varios meses cuando trajo a Cuomo para reemplazar a su padre como entrenador. Stefan es quien lo introdujo en el juego y quien lo entrenó durante mucho tiempo; También fue el primero en apoyarlo cuando sugirió el cambio.

“De hecho, pude llamarlo cuando estaba allí esperando para caminar hasta el green 18 (para la presentación del trofeo)”, dijo Schauffele. Fue un desastre. Estaba llorando por teléfono. Me emocionó mucho. Le dije que tenía que colgar porque tenía que caminar. No podría lucir igual. … Mi padre, su objetivo: ha sido mi entrenador y mi maestro toda mi vida, y su objetivo, como cualquier buen padre querría, era preparar a su hijo para un futuro exitoso. Realmente lo dijo en serio. Él preguntó: ¿Con qué habilidad puedo ayudarte esta semana? Me ha estado enviando mensajes positivos toda la semana, toda la semana e incluso la semana pasada también.

No es de extrañar. El viaje de Xander es y siempre será un asunto de familia.

(Foto superior de Xander y Maya Scheufele: Andrew Reddington/Getty Images)

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