Cómo la edición de genes podría revivir al extinto ratón de la Isla de Navidad

Ratas comiendo arroz inflado en la India.

Ratones como estos, en la India, sirven como un modelo genético útil para sus compañeros extintos.
Foto: Foto de AFP/Sanjay Kanujia (imágenes falsas)

Recientemente, un equipo de científicos modeló la probabilidad de sacar a la especie de la muerte, usando la rata de la Isla de Navidad, un gran roedor que se extinguió entre 1902 y 1908, como su sujeto hipotético.

Los investigadores secuenciaron el ADN del antiguo ratón y lo asignaron a algunos de los parientes vivos más cercanos del animal. Pudieron recuperar el 95% del genoma de los ratones, aunque creen que la pérdida del 5% complica enormemente cualquier intento futuro de revivir la especie en un proceso llamado de-extinción. la búsqueda fue publicado Hoy en la biología actual.

«Estoy interesado en lo fácil o difícil que es eliminar la extinción mediante la edición. En nuestro artículo, hemos llegado a una idea computacional de lo que creemos que podría estar saliendo mal», Tom Gilbert, genetista evolutivo de la Universidad. de Copenhague y uno de los autores del artículo, dijo en un correo electrónico Carta a Gizmodo.

ratones de la isla de navidadRato McCleary, también conocida como la rata Maclear) era una de las dos especies de ratas endémicas de la Isla de Navidad, un área terrestre de 52 millas cuadradas a unas 200 millas al suroeste de Indonesia. (otras especies, bulldog o Rattus nativitatisse extinguió casi al mismo tiempo.)

Abundan las teorías sobre por qué la rata se extinguió; Uno de los últimos Son esos ratones negros (ratos ratos) que fueron introducidos por los colonos europeos contenían pulgas que a su vez portaban patógenos, Trypanosoma Louissyque provocó la extinción masiva de los roedores domésticos a principios del siglo XX.

En el artículo, los investigadores señalan los tres enfoques más conocidos para la eliminación de la extinción: reproducción inversa (reproducción selectiva de rasgos ancestrales en animales modernos), clonación y edición de genes. allí Muchas preocupaciones éticas Con el regreso de las especies extintas, lo más importante es que se puede gastar dinero en preservar los organismos que todavía están con nosotros.

Ilustración de un ratón marrón peludo (rata de la Isla de Navidad).

El equipo se centró en mostrar cómo funciona la eliminación de la extinción mediante la modificación genética, pero en realidad no tienen la intención de traer de vuelta a ningún ratón. (Gilbert dijo: «Definitivamente no tengo el objetivo de reintroducir el Christmas Mouse. No parece ser el mejor uso del dinero»).

Los investigadores secuenciaron el ADN antiguo de dos muestras de piel de ratón de la Isla de Navidad recolectadas entre 1900 y 1902 y que actualmente se conservan en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford. Comparando el genoma de la rata extinta con varias contrapartes modernas, la más importante de las cuales es la rata marrón noruega (rata noruega), su pariente sobreviviente más cercano: los investigadores pudieron identificar rasgos de ratones extintos en los que confiaban en su capacidad de replicación.

animal de pie no será genéticamente idéntico al grupo extinto que representa. Pero en este estudio de caso, gLos enos que contienen queratina y las proteínas de unión a queratina, que son componentes vitales del cabello y las cerdas, se han cubierto bien en los genomas de los ratones. Entonces, dos de los genes involucrados tenían la forma de las orejas de rata en la Isla de Navidad. En conjunto, los investigadores plantearon la hipótesis de que si editaban el genoma de la rata noruega, podrían replicar el color del pelaje y la forma de las orejas de la rata de la Isla de Navidad.

TGenes implicados en el sentido del olfato de la rata de la Isla de Navidad Eran lo suficientemente diferentes como para que los genes olfativos de la rata noruega no formaran una buena base para su reconstrucción, según el estudio. Genes relacionados La respuesta inmune tampoco fue cubierta por la rata noruega. Pero como señalan los investigadores en su artículo, dada la teoría en curso sobre la extinción de la rata de la Isla de Navidad, cualquier versión resucitada de la especie podría teóricamente Beneficio del uso de inmunógenos genéticos para la rata noruega.

esto era Guía-Desde-presidentehada El modelo, lo que significa que los investigadores estaban demostrando cómo se puede Embarcarse en la eliminación de la extinción (si tienen la intención) utilizando la edición de genes existente Para traer de vuelta especies relacionadas, como los mamuts lanudos o los tigres de Tasmania.

«En realidad, no planeamos hacer eso, ya que el mundo probablemente no necesite más ratones, y tal vez el dinero que se necesita para hacer el mejor trabajo posible se pueda gastar en cosas mejores, por ejemplo, en la preservación de los seres vivos», dijo Gilbert. dijo.

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