Chile quiere duplicar producción de litio para evitar riesgo de sustitución en baterías

(Bloomberg) — Para una industria mundial del litio que aún se tambalea por los excesos en la cadena de suministro de baterías, la industria número uno del mundo. 2 Según el productor Chile, el mayor riesgo a largo plazo es producir muy poco metal en lugar de demasiado.

Más amenazante que el exceso de oferta en los próximos años es el riesgo de una nueva escasez, que aumentará los precios y hará que las tecnologías de baterías alternativas sean más viables, dijo el ministro de Finanzas del país sudamericano.

«La producción debe aumentar para que las baterías de litio para la electromovilidad sean rentables y atractivas», dijo Mario Marcel en una entrevista el jueves desde su oficina en Santiago.

Chile quiere hacer todo lo posible para evitar que eso suceda. Esta semana, el gobierno publicó una lista de salinas que se abrirán a la minería como parte de un plan para duplicar la producción durante la próxima década bajo un nuevo modelo público-privado.

Si Chile puede lograrlo, la cadena de suministro de vehículos eléctricos impulsará una avalancha de nueva oferta a medida que aumente la demanda para eliminar gradualmente los combustibles fósiles. El litio es un mercado muy volátil y aún inmaduro. Los precios subieron a medida que los fabricantes de baterías acumularon suministros para finales de 2022, ya que las ventas de vehículos eléctricos se aceleraron antes de caer el año pasado cuando los compradores redujeron los inventarios.

Marcel dijo que dos tercios de la producción adicional proveniente de Chile provendrían de la asociación planificada de SQM con la estatal Codelco, y el otro tercio de nuevos proyectos. Objetivo Albemarle Corp. No incluye propuestas de expansión en operaciones.

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El plan del presidente Gabriel Boric para adquirir muchas de las mayores reservas del mundo -poniendo fin a años de pérdidas de cuota de mercado debido a estrictas cuotas de producción- se divide en tres categorías.

Las dos salinas se consideran estratégicas, lo que significa que los contratos de futuros están regulados por el gobierno. En los otros dos, las empresas estatales tienen flexibilidad para negociar condiciones con socios privados. En la tercera fase se licitarán contratos para las otras 26 áreas.

Marcel dijo que el gobierno espera que se estén desarrollando tres o cuatro nuevos proyectos para 2026, incluida la empresa Marisunka liderada por Kotelco, otra área actualmente bajo el dominio de una empresa gubernamental y dos operaciones privadas. Otra mina en el gigante Salar de Atacama sería «difícil» dado el límite de agua, afirmó.

'¿Sesgo político?'

Cuando Poric publicó por primera vez su estrategia sobre el litio hace un año, las preocupaciones de la industria enfatizaron un papel más importante para el Estado y se centraron en la necesidad de adoptar nuevos métodos que prometan hacer que la extracción sea más eficiente y más ecológica. .

El anuncio de esta semana confirma que, al menos en algunas áreas, la puerta está abierta para que las empresas tomen el control de los proyectos y actúen solas. Además, los nuevos métodos de producción, conocidos colectivamente como extracción directa de litio, serán una «variable preferida» en lugar de un requisito en los nuevos contratos, dijo Marcel.

«Muchas interpretaciones suponen que se trata más de una política estatista de lo que realmente es, quizás debido a un sesgo político», afirmó el ministro. «Lo importante es que ahora la situación está claramente aclarada».

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–Con asistencia de Carolina González.

(Agrega detalles del proyecto en la novena columna)

Historias como esta todavía están disponibles. www.bloomberg.com

©2024 Bloomberg LP

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