Chile es uno de los tres principales productores de cobalto del mundo

Si bien el último pronóstico negativo del Grupo Internacional de Estudio del Cobre (ICSG) sugiere un excedente de 467.000 toneladas el próximo año en 2024, la mayoría de los analistas esperan lo contrario.

El cobre es una materia prima clave para los vehículos eléctricos y las tecnologías verdes, así como para la producción de cobalto, y también se lo conoce como «oro azul», un subproducto del procesamiento de minerales de cobre y níquel.

para eso Gobierno de Chile, Subirse al carro del cobalto es el «siguiente paso lógico», dijo el ministro de Finanzas, Mario Marcel, en una presentación esta semana.

El economista señaló que producir el metal posicionaría a Chile como un proveedor clave de metales para baterías, ya que el país es el segundo proveedor mundial de litio.

El cobalto se utiliza en casi todas las baterías de iones de litio que alimentan teléfonos móviles, portátiles, tabletas, dispositivos Bluetooth e incluso cepillos de dientes eléctricos.

Subir no será tarea fácil. La República Democrática del Congo (RDC) ha sido durante mucho tiempo el mayor productor de cobalto del mundo y representará el 73% de la producción mundial en 2022.

Indonesia ocupa el segundo lugar, triplicando la producción de 2.700 toneladas en 2021 a casi 9.500 toneladas el año pasado.

Como se indica allí Compañía de cobaltoSe prevé que el dominio de la República Democrática del Congo disminuirá al 57% para 2030 a medida que Indonesia aumente la producción de cobalto como subproducto de su industria del níquel en rápida expansión.

Según Pilar Barada, directora de la Universidad de Andrés Bello, la hegemonía de la República Democrática del Congo podría verse amenazada por Chile. Centro de Biotecnología de Sistemas (CSB UNAB).

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Investigadores y empresas ya han dado pasos en esa dirección. La canadiense Capstone Copper (TSX: CS) es una de las empresas que trabaja para desarrollar un distrito minero de cobalto en el norte de Chile. Nacida en 2021 de la fusión de Capstone Mining y Mandos Copper, la compañía consolidó recientemente sus operaciones de Monteverde y Santo Domingo en la Región de Atacama.

La minera con sede en Vancouver dijo que pretende producir entre 4.500 y 6.000 toneladas de cobalto apto para baterías al año, además de producir 200.000 toneladas del metal industrial al año.

La estadounidense Chile Cobalt Corporation está realizando exploraciones en su proyecto de cobalto La Copaltera en el distrito de San Juan de la Región de Atacama. El objetivo es avanzar a la prefactibilidad para el segundo o tercer trimestre de 2024.

El país también busca recuperar cobalto de los relaves. «Al extraer el metal de los relaves, Chile puede convertir a Indonesia en el segundo mayor productor del mundo», afirmó Barada. Entrevista de octubre con Latercera.

Según un estudio encargado por la Secretaría de Desarrollo del Estado de Chile, Corfo, y el Servicio Geológico y Minero Nacional (Cernageomin), existe potencial para producir 15.000 toneladas anuales de cobalto en el mediano plazo.

Cobalto verde

Los expertos afirman que con la tecnología adecuada el mineral chileno se puede extraer de forma más limpia y con un menor costo de producción.

Uno de los métodos en estudio es utilizar biotecnología para reprocesar suturas y recuperar cobalto.

Según el estudio de Chernageom de 2022, este método de producción también podría reducir el riesgo medioambiental que suponen los depósitos de relaves mineros, el 86% de los cuales están actualmente abandonados o inactivos.

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También significaría financiamiento adicional para Chile. Considerando los proyectos actuales y la producción potencial basada en la producción de relaves y minas, de 33.003 dólares por tonelada en noviembre, el ingreso anual del país a los precios actuales sería de unos 700 millones de dólares.

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