Chile: Chile, país de minas, es líder en energía solar | Sociedad

Planta termosolar Cerro Dominator en el desierto de Atacama en Chile.John Moore (imágenes falsas)

En pleno desierto de Atacama, 10.600 espejos apuntan al cielo. Cada uno tiene 140 metros cuadrados y pesa tres toneladas. Su función es seguir la trayectoria del sol, reflejar la radiación, dirigirla a un receptor y convertirla en energía. La planta termosolar tiene una extensión de 1.000 hectáreas y está ubicada en Cerro Dominator, al norte de Chile. Esta área tiene la exposición solar más alta del mundo y es el sitio de la primera planta termosolar de América Latina. Gran parte de la energía limpia del país se produce allí y, gracias a la planta, Chile cumplió el año pasado, cuatro años antes de lo previsto, uno de sus objetivos ambientales más ambiciosos.

El país aspira a producir el 20% de su energía Energías Renovables No Convencionales (ERNC) al 2025. Este año, según la Asociación de Energías Renovables y Almacenamiento de Chile (Acera), el porcentaje ya llega al 31,1%. Esta proviene principalmente de la energía fotovoltaica, que representa el 15% de la energía renovable del país. La proximidad de Cerro Dominador a las principales zonas mineras de Chile ha facilitado que la industria incorpore más energía solar. En 2019, el uso de energías renovables en la minería no superó el 3,6%, pero subió al 10,5% en 2020. Para el 2021, el consumo de energía solar en el sector minero alcanzará un hito de 36,2%. Se espera que esa proporción aumente al 50% al final de este año fiscal.

El punto de inflexión llegó en 2013. Durante la última década, los precios de las tecnologías limpias han caído casi un 90 % y seguirán haciéndolo. El analista de la Agencia Internacional de Energía, Javier Jorquera Copier, dice que el auge de las fuentes de energía renovable es diverso y prometedor: «Los programas de subastas dirigidos por el gobierno, las ofertas competitivas en un mercado eléctrico desregulado y, más recientemente, la estrategia de hidrógeno del país, están impulsando el auge de la energía solar fotovoltaica en Chile”, dice.

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Si bien Chile no implementa subsidios para la generación de energía solar a gran escala, existen algunos incentivos gubernamentales para que las personas instalen paneles solares a nivel residencial, como el programa público de techos solares y la facturación neta. energía, consumirla y vender su excedente a un precio fijo. Constanza Levicon, ingeniera eléctrica y fundadora de Suncast, una startup chilena que utiliza inteligencia artificial para evaluar ERNC, es algo crítica con la falta de intervención del Estado. “Si Chile hubiera impulsado antes esta industria, podría haberse posicionado como un experto en la materia y haber exportado sus servicios al mundo”, dice.

Chile tiene condiciones óptimas para la producción de energía limpia

Aún así, Chile se ha convertido en una de las transiciones verdes más rápidas del mundo, dice Fernando Brenger, coordinador experto en energía del Banco Interamericano de Desarrollo. Según explica, el país ha apostado por una «diversificación potente de las fuentes de energía» fruto de una mayor concienciación sobre el calentamiento global y los objetivos internacionales de reducción de emisiones. «Además, tienen los recursos. Al igual que ellos la tierra es buena [producing] alcohol, que también es bueno para generar energía solar”, explica por videollamada. “La industria minera ha trabajado para sumar a eso, y existen instrumentos financieros que compensan el hecho de que la energía solar no funciona de noche”.

Las condiciones en Chile son ideales. La radiación solar media del Desierto de Atacama es el doble de la media de España. Álvaro Lorca, profesor de ingeniería del Departamento de Ingeniería Eléctrica de la Pontificia Universidad Católica de Chile, coincide en la importancia de cambiar las narrativas sobre emisiones y cambio climático. «Un verdadero esfuerzo crea ese cambio Elimina carbón También”, explica. El objetivo del gobierno es eliminar por completo esta fuente de energía para 2040, y “todo indica que puede ser reemplazada por energía solar. Ya es competitivo en el mercado actual”, añade Lorca.

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Convertir un tercio de la energía del país a fuentes limpias en tan poco tiempo refuerza la apuesta por la sostenibilidad. De hecho, la nueva política energética nacional de Chile es aún más ambiciosa; Pretende alcanzar el objetivo del 80% para 2030, un objetivo «factible», según los expertos. Así, actualmente Chile lidera el camino para que la región genere el 61% de su capacidad eléctrica a partir de energías renovables. energía mundial.

Sin embargo, la energía solar y eólica plantean un desafío importante: transmitir la generación desde áreas geográficamente inconsistentes propensas a energía solar y eólica en Chile a áreas donde la demanda de energía es alta. «Las plantas solares fotovoltaicas en el norte no pueden alimentar el sistema a su máxima capacidad debido a la falta de capacidad de transmisión. La lenta expansión de esa infraestructura ha retrasado proyectos en el pasado y puede retrasar la expansión en el futuro», dice Jorguera.

Una solución más factible para abordar la escasez es invertir en baterías que almacenen la producción durante la noche para evitar fugas y desperdicios. “Ese es el siguiente paso. “Chile necesitará regulaciones más precisas para abordar algunas de las ineficiencias”, dice Franker, y señala que esos son los próximos pasos que se deben tomar si Chile quiere continuar liderando el sector de energía renovable.

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