Caitlin Clark de Iowa State tiene un camino difícil de regreso a la Final Four


Los posibles oponentes podrían ser Kansas State, que venció a Iowa a principios de esta temporada, LSU, UCLA, el sur de California y Carolina del Sur.

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Si Kaitlyn Clark se va de Iowa con un título nacional, lo obtendrá hasta el último detalle.

El comité de selección del torneo de la NCAA no les hizo ningún favor a Clark y a los Hawkeyes lazo de mujer Que fue lanzado el domingo por la noche. Claro, son el sembrado número uno, como se esperaba. Serán los anfitriones de la primera y segunda ronda en el Carver-Hawkeye Arena, donde perdieron ambos juegos en las últimas dos temporadas. Están en el Albany Regional, que es un viaje más fácil para sus fanáticos acérrimos que el otro regional en Portland, Oregon.

¿Pero los juegos reales? Guau.

Existe un posible enfrentamiento Sweet 16 con Kansas State, contra el que Iowa ha jugado dos veces esta temporada, perdiendo en casa y ganando en un campo neutral. Se avecina una revancha del juego por el título nacional del año pasado contra LSU en la final regional. Si no es Angel Reese y los Tigres, probablemente sea el segundo favorito UCLA, que está probado en batalla después de una dolorosa temporada Pac-12.

¡Y eso es todo antes de la Final Four!

Si Clark y los Hawkeyes llegan a Cleveland, Southern Cal y el estudiante de primer año JoJo Watkins probablemente estarán esperando. Si ganan un lugar en el juego por el título, hay una buena posibilidad de que su oponente sea Carolina del Sur, cabeza de serie No. 1, que estará ansiosa por recuperar algo después de que Clark venciera a los Gamecocks en la Final Four del año pasado.

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Así que sí, disfrútalo.

«En mi opinión, han tenido el camino más difícil. Este es el camino más difícil», dijo la analista de ESPN Andrea Carter durante la presentación de la selección, mientras que Rebecca Lobo estuvo de acuerdo.

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Esto al menos responde a la pregunta de si el comité desempeña un papel preferencial. Si ese fuera el caso, el comité se habría asegurado de que Clark e Iowa tuvieran una oportunidad directa de llegar a Cleveland, y no me refiero a través de las Interestatales 80 y 90.

«No estamos tratando de tener enfrentamientos específicos ni nada de eso», dijo Lisa Peterson, presidenta del comité de selección, después de que se publicó el grupo. «Sé cómo se ven ahora, pero cuando estamos allí, no los vemos de esa manera. Simplemente los organizamos en orden numérico».

Francamente, nadie habría culpado al comité si hubiera intentado darles a Clark e Iowa un camino más fácil.

Clark ha sido el jugador más emocionante del baloncesto universitario esta temporada. Cautivó tanto a los fanáticos del baloncesto como a los fanáticos ocasionales con su asalto a los libros de récords, y ellos siguieron quedándose para ver qué más podía lograr. Sus últimos cuatro juegos atrajeron a más de 1 millón de espectadores cada uno, con el final de la temporada regular donde superó a Pete Maravich para convertirse en el máximo anotador de todos los tiempos del baloncesto universitario y el juego por el título del Big Ten Tournament tuvo un promedio de más de 3 millones de espectadores.

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Las celebridades quieren verla y los niños pequeños quieren ser como ella. ¿Por qué el comité no quiere que esto continúe el mayor tiempo posible?

Porque no puede, en primer lugar. Los cuatro primeros sembrados de la misma conferencia deben estar en diferentes grupos, y la Pac-12 ha torcido las cosas al tener cuatro de ellos: Southern California, el sembrado No. 1; cabezas de serie No. 2 UCLA y Stanford; Oregon de tres semillas. Este fue un factor importante en cómo el comité unió todas estas piezas cortadas para crear el accesorio.

Pero lo más importante es que el fútbol femenino no necesita apoyo. Clarke es una supernova certificada, pero están sucediendo muchas cosas interesantes más allá de ella.

Hay muchas historias y estrellas en todo el campo de este año. Carolina del Sur intenta, una vez más, completar una temporada invicta. Está la «próxima generación», con Hanna Hidalgo de Notre Dame, Mylaysia Folwile de Carolina del Sur y Madison Booker de Texas uniéndose a Watkins como fenómenos de primer año. UConn y Paige Bueckers han estado fuera del radar debido a lesiones e inconsistencia, pero lograron avanzar en el Torneo Big East.

Y no olvide la serie de televisión animada protagonizada por Kim Mulkey y su equipo de LSU.

Sí, el entusiasmo por el torneo sería un poco apagado si Clark e Iowa no estuvieran en Cleveland. Pero hay una manera realmente fácil de evitarlo. Clark e Iowa tendrán que ganar.

Ya está en gran medida olvidado, pero pocos le dieron a los Hawkeyes una oportunidad el año pasado contra Carolina del Sur. Los Gamecocks tuvieron una racha de 42 victorias consecutivas de cara a la Final Four, y todos, excepto unos pocos, ganaron por dos dígitos. Carolina del Sur era más grande y tenía más experiencia, ya que había ganado el título nacional la temporada anterior.

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Clark no se molestó en lo más mínimo. Perdió 41 puntos sobre Carolina del Sur y también repartió ocho asistencias. De los 28 tiros de campo de Iowa State, acertó o asistió en todos menos cinco. Jugó 38 minutos a pesar de cometer su segunda falta cuando quedaban 8:17 en el segundo cuarto. Cada vez que Carolina del Sur intentaba alejarse, Clark hacía algo brutal para hacer retroceder a los Gamecocks.

Iowa State tampoco era favorito en el Torneo Big Ten de este mes, ya que terminó segundo en la temporada regular detrás de Ohio State. Pero en la final contra Nebraska, el equipo que había vencido a Iowa un mes antes, Clark persiguió a los Cornhuskers casi sin ayuda de nadie para forzar el tiempo extra, y Iowa consiguió su tercer título consecutivo del torneo.

Tiene hielo en las venas, y cuanto más esté en juego, mejor le irá a Clarke. Tendrá que volver a hacerlo en el Torneo de la NCAA porque el camino de Iowa hacia el título no es fácil. Es todo lo contrario.

Envíe un correo electrónico a Nancy Armor a [email protected] o sígala en las redes sociales. @nrarmour

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