Cada vez es más difícil ver las estrellas.

Hong Kong por la noche. No es ideal para observar las estrellas.
fotografía: Lam Yik Fay (imágenes falsas)

Un equipo de investigadores investigó decenas de miles de Las observaciones de ciencia ciudadana del cielo nocturno han encontrado que las estrellas en el cielo nocturno se están volviendo rápidamente más difíciles de ver debido a la contaminación lumínica humana.

El equipo examinó más de 51 351 observaciones realizadas en todo el mundo entre 2011 y 2022 como parte de su Proyecto globo de noche Gestionado por NOIRLab. Descubrieron que las estrellas se están volviendo cada vez más difíciles de ver, lo que los investigadores sugieren que se debe a la propagación de la contaminación lumínica humana en la última década.

aSegún el análisis, el cielo nocturno se ha vuelto un 9,6 % más brillante cada año desde 2011 hasta 2022, lo que significa que algunas de las estrellas más débiles desaparecerán por completo para muchos observadores de estrellas. El estudio afirma que «un sitio con 250 estrellas visibles verá caer este número a 100 estrellas visibles durante el mismo período». buscar publicado Hoy en Ciencias.

El principal descubrimiento es que la visión de las estrellas está disminuyendo a un ritmo notablemente rápido:«Más rápido de lo que esperábamos según los datos satelitales y el crecimiento de la población, por ejemplo», dijo Christopher Kyba, investigador de Ruhr-Universität Bochum y Deutsches GeoForschungsZentrum Potsdam, en un correo electrónico a Gizmodo. «Es una señal de que los esfuerzos existentes para controlar la luz hasta ahora no están funcionando, al menos cuando se ven a nivel continental».

La luz humana provoca un «resplandor celestial,« resplandor del cielo nocturno, eso lo hace dificil en base a tierra Los observadores ven la luz más distante (ya menudo la más tenue) de las estrellas. El equipo señaló que la llegada de las lámparas LED (diodo emisor de luz) puede haber contribuido al aumento de la contaminación lumínica.

“Since LEDs allow more light to be produced for the same amount of energy, one result of their development has been increased light use,” Kyba said. While the issue is primarily human’s overuse of LEDs, rather than the lights themselves, Kyba added that “the method they use to produce white ends up emitting a lot of blue light, and blue light is the most problematic for sky brightness.”

A graphic showing how star visibility changes with the amount of light on the ground.

To better track what sort of light is contributing to skyglow, Kyba’s team has crear una aplicación Para científicos ciudadanos, astrónomos aficionados y otras partes interesadas para calcular y clasificar las fuentes de luz. La aplicación Nightlights es gratuita y accesible aquí.

Fabio Falchi, físico especialista en contaminación lumínica de la Universidad de Santiago de Compostela y miembro del Instituto de Ciencia y Tecnología de la Contaminación Lumínica, y Salvador Parra, investigador de la universidad, escriben un punto de vista. Artículo para acompañar análisis.

Quizás el mensaje más importante para la comunidad científica derivado de Kyba et al. El estudio es que la contaminación lumínica está aumentando, a pesar de las contramedidas supuestamente implementadas para reducirla, escribieron. “La conciencia de la luz artificial en la noche tiene que aumentar dramáticamente para que no siempre se vea como algo positivo, sino como el contaminante que realmente es”.

Kyba sugirió que usar solo la cantidad de luz necesaria para saber dónde y cuándo se necesita sería un buen paso para reducir la contaminación lumínica, además de evitar las luces blancas muy frías y las que producen luz ultravioleta.

Además de dañar nuestra capacidad de observar el cielo nocturno, la contaminación lumínica puede tener efectos nocivos sobre la vida en la Tierra. Objetos basados ​​en patrones de luz regulares puede sufrir Cuando se introduce luz artificial en su entorno.

fuentes de luz en órbitaIncluido constelación de satélitess Como Starlink de Elon Musk—también ha demostrado ser un problema problemático para los astrónomos.

Todavía no se sabe exactamente cómo administrar las fuentes de luz en el futuro, pero claramente se debe hacer algo, tanto para nuestro mundo. Para ver la luz detrás de él.

Más: ¿Los telescopios contra la contaminación lumínica de Unistellar le permitirán ver estrellas incluso en las luces de la ciudad?

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