Australia: los científicos dijeron que un tipo de cocodrilo recién descubierto se comió un pequeño dinosaurio en su última comida

el huesos fosilizados Conractosuchus Soroctonus excavado en 2010 en Sheep Station cerca de la Formación Winton, un lecho rocoso geológico de unos 95 millones de años.

Dentro del estómago del cocodrilo de 2,5 metros de largo, los científicos identificaron los restos parcialmente digeridos de un ornitópodo joven, según un artículo de investigación que nombra a la nueva especie publicado en la revista científica Gondwana Research el 11 de febrero.

Esta es la primera evidencia de un cocodrilo depredando un dinosaurio en Australia, dijo el Museo de la Era Australiana de los Dinosaurios en un comunicado.

El espécimen de cocodrilo, que inicialmente se conservó en un bloque de limolita, fue triturado parcialmente. Sin embargo, el daño reveló varios huesos pequeños de un esqueleto pequeño. gredoso criatura.

Los científicos utilizaron técnicas de tomografía computarizada y rayos X para ubicar los huesos dentro del espécimen del cocodrilo, así como diez meses de procesamiento por computadora para producir una reconstrucción tridimensional de los huesos.

Con el 35% del cocodrilo de agua dulce preservado, los investigadores pudieron recuperar un cráneo casi completo del animal. Y aunque no pudieron clasificar al diminuto dinosaurio dentro de su estómago, lo describieron como un juvenil que pesaba casi 1,7 kilogramos.

El comunicado de prensa agregó que el cocodrilo mató o buscó al animal poco después de su muerte.

Tal descubrimiento es «extremadamente raro, ya que solo se conocen unos pocos ejemplos de depredación de dinosaurios en todo el mundo», dijo el comunicado de prensa.

«Si bien Conractosuchus no era un especialista en comer dinosaurios, no habría pasado por alto una comida fácil, como los diminutos restos de ornitópodos que se encuentran en su estómago», dijo a la prensa el Dr. Matt White, el asistente del museo que dirigió la investigación. declaración

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“Es posible que los dinosaurios formaran un recurso importante en la red alimentaria ecológica del Cretácico.

«Debido a que no hay especímenes comparables a nivel mundial, este cocodrilo prehistórico y sus últimas comidas continuarán brindando pistas sobre las relaciones y comportamientos de los animales que habitaron Australia hace millones de años».

El cocodrilo confractosuchus sauroktonos es el segundo cocodrilo en ser nombrado de la Formación Winton. El lecho rocoso ha revelado muchos descubrimientos científicos en los últimos años, incluidos descubrimientos que tienen 96 millones de años. pterodáctilo En octubre de 2019.

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