«A diferencia de cualquiera de los que viven en la actualidad».

Ilustración de espécimen (con hojas simplificadas), siluetas humanas a escala.

Ilustración de espécimen (con hojas simplificadas), siluetas humanas a escala.
aclaración: Tim Stonesifer

Nunca abandonarás el aspecto de este árbol milenario. Un equipo de investigadores ha encontrado un tipo de árbol fosilizado de 350 millones de años que parece sacado de un personaje del Dr. Seuss.

Los fósiles se encuentran entre los árboles más antiguos conocidos y fueron descubiertos en un antiguo lago en el noreste de Canadá. se llama el tipo Sanfordiacolis densifolia Habría residido bajo los miembros más altos del dosel del bosque. el Los árboles fósiles más antiguos Datan del Devónico Superior y del Carbonífero Inferior, y son sólo unos pocos millones de años más jóvenes. No está claro qué Sanfordiacolis Las relaciones más cercanas están en el árbol de la vida (sin juego de palabras), lo que significa que son incertae Sedis—Clasificación difusa.

Los árboles de trufa del Dr. Seuss pueden haberse inspirado en el ciprés Murió en 2019Pero se podría argumentar que estos árboles reales eran más exóticos. La investigación que describe plantas antiguas desde la hoja hasta el tallo es publicado Hoy en Biología Actual.

Árbol fósil de 350 millones de años.

Árbol fósil de 350 millones de años.
imagen: Mateo Stimson

«Estimamos que cada hoja creció al menos otro metro antes de expirar», dijo en la revista Cell Robert Gastaldo, paleontólogo del Colby College y autor principal del estudio. lanzamiento. «Esto significa que el 'cepillo de botella' tenía un denso dosel de hojas que se extendía al menos 5,5 metros (o 18 pies) alrededor de un tronco no leñoso y medía sólo 16 centímetros (o 0,5 pies) de diámetro. Es impresionante, por así decirlo. el menos.»

Los árboles centenarios de Nuevo Brunswick se conservaron cuando un terremoto empujó el follaje de la orilla del lago hacia el agua, comprimiendo los árboles en el fondo del lago. El artículo reciente se centra en el más completo de los cinco especímenes de árboles conservados en arenisca y limolita en el antiguo lago, ahora cantera.

Basándose en la forma del árbol, con una enorme copa que coincide con el resto de su tamaño, los investigadores concluyeron lo siguiente Sanfordiacolis Optimizó su crecimiento interceptando la luz de los espacios verdes en su entorno inmediato. Las excavaciones revelan que el árbol podría haber tenido alrededor de 250 hojas alrededor de su tronco, cada una de las cuales se extendía aproximadamente 6 pies (1,75 metros) desde el tronco.

«La historia de la vida en la Tierra se compone de plantas y animales diferentes a cualquiera de los que viven hoy», dijo Gastaldo en un comunicado. «Los mecanismos evolutivos que operaron en el pasado profundo dieron como resultado organismos que vivieron exitosamente durante largos períodos de tiempo, pero sus formas, estructuras de crecimiento e historias de vida tomaron caminos y estrategias diferentes. Fósiles raros e inusuales, como el árbol de New Brunswick, son sólo un ejemplo de que Él no colonizó nuestro planeta, pero fue un experimento fallido.

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