Un estudio ha descubierto que hay más de una forma de momificar a un dinosaurio

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Acercarse / Reconstruir la vida a todo color para Edmontosaurio.

Rara vez hay tiempo para escribir sobre todas las grandes historias científicas que se nos presentan. Entonces, este año, una vez más, publicaremos una serie especial de publicaciones «Los doce días de Navidad», que destaca una historia científica que se pasó por alto en 2022, todos los días desde el 25 de diciembre hasta el 5 de enero. Hoy: por qué las momias de dinosaurios pueden no ser tan raras como creen los científicos.

Bajo ciertas circunstancias, los fósiles de dinosaurios pueden incluir una piel excepcionalmente bien conservada, algo que durante mucho tiempo se pensó que era raro. Pero mis autores papel de octubre La publicación en la revista PLoS ONE sugiere que estas «momias» de dinosaurios pueden ser más comunes de lo que se pensaba anteriormente, según su análisis de un drosaurio de pico de pato momificado con piel bien conservada que mostraba signos reveladores inusuales de carroña en forma de mordedura. marcas.

En este caso, el término «momia» se refiere a fósiles con piel bien conservada y, a veces, otros tejidos blandos. como somos mencioné anteriormenteLa mayoría de los fósiles son huesos, conchas, dientes y otras formas de tejido «duro», pero ocasionalmente se descubren fósiles raros que conservan tejidos blandos como la piel, los músculos, los órganos o incluso el globo ocular ocasional. Esto puede decirles mucho a los científicos sobre aspectos de la biología, la ecología y la evolución de organismos tan antiguos que los esqueletos por sí solos no pueden moverse.

Por ejemplo, el año pasado, Crear investigadores Modelo 3D muy detallado de un fósil de ammonites de 365 millones de años jurásico combinando técnicas de imagen avanzadas, revelando los músculos internos que no se han notado antes. Otro equipo de investigadores británicos Se llevaron a cabo experimentos Eso implicó observar cómo se pudrían los cadáveres de lubina muerta para aprender más sobre cómo (y por qué) los tejidos blandos de los órganos internos podrían preservarse selectivamente en el registro fósil.

En el caso de las momias de dinosaurios, existe un debate en curso sobre lo que parece ser una contradicción central. Las momias de dinosaurios descubiertas hasta ahora muestran signos de dos procesos de momificación diferentes. El primero es el entierro rápido, en el que el cuerpo se cubre rápidamente, lo que frena en gran medida la descomposición avanzada, y los restos se protegen de la exhumación. Otro camino común es la deshidratación, que requiere que el cuerpo permanezca expuesto al paisaje por un período de tiempo antes del entierro.

El espécimen en cuestión es el esqueleto parcial de Edmontosaurio, un hadrosaurio de pico de pato, fue descubierto en la Formación Hell Creek en el suroeste de Dakota del Norte y ahora es parte de la colección de fósiles de Dakota del Norte. Apodado «Dakota», este dinosaurio momificado mostró evidencia de un rápido entierro y deshidratación. Los restos se han estudiado utilizando diversas herramientas y técnicas desde 2008. Los autores del artículo de PLoS ONE también realizaron un escaneo transversal de la momia, junto con un análisis del tamaño de grano del sedimento circundante en el que se encontró el fósil.

Había evidencia de múltiples cortes y pinchazos en la parte delantera y la cola, así como agujeros y rasguños en los huesos del brazo y la mano y la piel en forma de arco, muy parecida a la forma de los dientes de un cocodrilo. También había cortes más largos en forma de V en la cola que podrían haber sido causados ​​por un depredador carnívoro más grande, como los juveniles. dinosaurio rex.

El curso propuesto de preservación de tejidos blandos basado en la muestra estudiada.
Acercarse / El curso propuesto de preservación de tejidos blandos basado en la muestra estudiada.

Becky Barnes/más uno

Los autores concluyeron que probablemente había más de una ruta para la momificación de los dinosaurios, resolviendo la controversia de una manera que no «requería una sorprendente e improbable convergencia de eventos». En resumen, se pueden momificar más restos de dinosaurios de lo que se pensaba.

En el caso de Dakota, la apariencia encogida de la piel sobre los huesos subyacentes se ha observado en otras momias de dinosaurios y también ha sido bien documentada en estudios forenses recientes. Los autores creen que el Dakota fue «momificado» a través de un proceso llamado «desecación y contracción», que implica una recolección incompleta, donde los cadáveres de los animales se vacían mientras las herramientas de carroñero y descomponen apuntan a los tejidos internos, dejando atrás la piel y los huesos. Muelle David Bressan en ForbesEsto es lo que probablemente le pasó a Dakota:

Después de la muerte del animal, su cuerpo probablemente fue saqueado por un grupo de cocodrilos, el cadáver abierto en su estómago y colonizado por moscas y escarabajos, para limpiar los huesos y la piel de la carne podrida. Tal barrido incompleto habría expuesto los tejidos internos de la piel, después de lo cual las capas externas se secarían lentamente. Los huesos subyacentes evitan que la cáscara vacía se encoja demasiado, preservando los detalles finos de la piel escamosa. Finalmente, los restos ahora momificados fueron enterrados bajo el lodo, posiblemente por una inundación repentina repentina, y los fluidos circulantes depositaron los minerales, reemplazando los tejidos blandos restantes y manteniendo un molde en la roca.

«Dakota no solo nos enseñó que los tejidos blandos duraderos, como la piel, se pueden conservar en cadáveres parcialmente magullados, sino que estos tejidos blandos también pueden proporcionar una fuente única de información sobre otros animales que interactuaron con el cadáver después de la muerte». dijo el coautor Clint Boydun paleontólogo del Servicio Geológico de Dakota del Norte.

DOI: PLoS UNO, 2022. 10.1371/diario.pone.0275240 (Acerca de los DOI).

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