Un continente olvidado hace 40 millones de años puede haber sido redescubierto

Un nuevo estudio encuentra que el continente de baja altitud que existió hace unos 40 millones de años y fue el hogar de animales exóticos «abrió el camino» para que los mamíferos asiáticos colonizaran el sur de Europa.

Este continente olvidado se encuentra entre Europa, África y Asia, y este continente olvidado, que los investigadores denominaron «Balkantolia», se convirtió en una puerta de entrada entre Asia y Europa cuando el nivel del mar cayó y se formó un puente terrestre hace unos 34 millones de años.

«Todavía no se sabe bien cuándo y cómo la primera ola de mamíferos asiáticos llegó al sureste de Europa», dijo el paleogeólogo Alexis Licht y sus colegas. Escribe en su nuevo estudio.

Pero el resultado fue emocionante. Hace unos 34 millones de años, a finales de Eoceno En la era, un gran número de mamíferos nativos desaparecieron de Europa occidental con la aparición de nuevos mamíferos asiáticos, en un evento de extinción repentina ahora conocido como Gran copia.

Sin embargo, recientes descubrimientos de fósiles en los Balcanes han cambiado esta línea de tiempo, apuntando a un bioma «extraño» que parece haber permitido a los mamíferos asiáticos colonizar el sureste de Europa entre 5 y 10 millones de años antes del Gran Solsticio.

Para investigar, Licht, del Centro Nacional Francés para la Investigación Científica, y sus colegas volvieron a examinar la evidencia de todos los sitios fósiles conocidos en el área, cubriendo el presente Península de los Balcanes Y el anatoliael afloramiento occidental de Asia.

La edad de estos sitios se revisó en función de los datos geológicos actuales, y el equipo reconstruyó los cambios geográficos antiguos que ocurrieron en el área, que tiene una «historia compleja de hundimiento accidental y resurgimiento».

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Lo que encontraron sugiere que Balkanolia sirvió como trampolín para que los animales se trasladaran de Asia a Europa occidental, con la transformación de una antigua masa de tierra de un continente independiente a un puente terrestre, y la subsiguiente invasión con mamíferos asiáticos, coincidiendo con algunos » dramáticos cambios paleogeográficos».

Balkantolia, hace 40 millones de años y hoy. (Alexis Licht, Grégoire Métais / CNRS)

Hace unos 50 millones de años, los Balcanes eran un archipiélago aislado, separado de los continentes vecinos, donde florecía un grupo único de animales diferentes a los de Europa y el este de Asia, según el análisis.

Luego, una combinación de niveles del mar más bajos, capas de hielo antárticas en crecimiento y cambios tectónicos unieron el continente de los Balcanes con Europa Occidental, hace 40 a 34 millones de años.

Esto permitió que los mamíferos asiáticos, incluidos los roedores y los mamíferos de cuatro pezuñas (también conocidos como ungulados) Aventura y conquista hacia el oeste balcantolia, Se muestra el registro fósil.

Además de ese registro, Licht y sus colegas también descubrieron partes de la mandíbula pertenecientes a animal como unicornio en nuevo Yacimiento fósil en Turquía, que data de hace unos 38 a 35 millones de años.

mamíferos superioresEl molar superior de un mamífero asiático de la especie Brontothere. (Alexis Licht, Grégoire Métais / CNRS)

Se puede decir que el fósil es el ungulado parecido a Asia más antiguo descubierto en Anatolia hasta el momento y El Grand Coupure lo precede en al menos 1,5 millones de años, lo que indica que los mamíferos asiáticos se dirigían a Europa a través de los Balcanes.

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Esta ruta del sur a Europa a través de los Balcanes probablemente era más adecuada para animales aventureros que cruzar las rutas de latitudes más altas a través de Asia Central, que en ese momento eran estepas desérticas más secas y frías, sugieren Licht y sus colegas.

Sin embargo, mmm señalar En su papel que ‘último contacto Todavía se debate entre las islas balcánicas individuales y la existencia de esta ruta de dispersión del sur», y que la historia reunida hasta ahora «se basa únicamente en fósiles de mamíferos y queda por pintar una imagen más completa de la antigua biodiversidad de los Balcanes».

Muchos cambios geológicos que llevaron a Balkanolia aún no se comprende completamente, y es importante señalar que esta revisión es solo la interpretación de un solo equipo del registro fósil.

Sin embargo, el registro fósil de mamíferos y otros vertebrados que viven en islas suele ser escaso e incompleto, mientras que El rico registro fósil terrestre de Balkantolia brinda «una oportunidad única para documentar la evolución y extinción de la vida en la isla durante mucho tiempo», dijo el equipo. concluye.

El estudio fue publicado en Reseñas de Ciencias de la Tierra.

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