Stephen Willheit, creador de GIFs, muere a los 74 años

Stephen E. Weilheit, un programador informático mejor conocido por inventar el GIF, la animación en bucle que se ha convertido en un lenguaje global para transmitir humor, sarcasmo y ansiedad en las redes sociales y la mensajería instantánea, murió en Cincinnati el 14 de marzo. Tenía 74 años.

Su esposa, Kathleen Weilheit, confirmó su muerte en el hospital el jueves y dijo que la causa fueron complicaciones de Covid-19.

En 1987, mientras trabajaba en CompuServe, el primer servicio en línea del país, el Sr. Wilhite dirigió un equipo de ingenieros que revolucionó la forma en que las personas comparten videos en Internet. Llamaron al formato que crearon GIF, abreviatura de Graphics Interchange Format, un tipo de archivo de imagen comprimido con la facilidad de uso que lo hace duradero.

El atractivo de la tecnología se ha expandido de las computadoras a los teléfonos inteligentes, brindando a las celebridades y no famosos la capacidad de compartir GIF en plataformas como Twitter y Facebook y, finalmente, crear sus propios episodios. El popular GIF animado inspiró el «Dancing Child» en 1996 y aplicaciones populares como Giphy.

“Vi el aspecto que quería en mi cabeza y luego comencé a programar”, Sr. Wilhite Le dijo al New York Times en 2013..

Ese año, el Sr. Welheit, quien también fue ingeniero principal de America Online, recibió el premio Lifetime Achievement Award en los Webby Awards.

Además de su esposa, entre los sobrevivientes del Sr. Welheit está su hijo David Welheit; yernos Rick Groves, Robin Landrum, Renee Bennett y Rebecca Boise; 11 nietos y tres bisnietos.

En 2012, Oxford American Dictionaries reconoció el GIF como «palabra del año. «

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Si bien la utilidad de la innovación del Sr. Wilhite fue indiscutible, la pronunciación de «GIF» ha sido un tema frecuente de discusión. ¿Se pronuncia con un sonido de G fuerte o con una G suave?

«El Oxford English Dictionary acepta ambas áreas», dijo el Sr. Welheit. «Están equivocados. Es una G suave, pronunciada ‘jif’. Fin de la historia».

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