Sri Lanka advierte sobre escasez de alimentos: ‘Moriremos’

COLOMBO (Reuters) – El primer ministro de Sri Lanka advirtió sobre la escasez de alimentos mientras la nación isleña se enfrenta a una crisis económica devastadora y prometió que el gobierno comprará suficiente fertilizante para la próxima temporada de siembra a fin de aumentar la productividad.

La decisión del presidente Gotabaya Rajapaksa en abril del año pasado de prohibir todos los fertilizantes químicos redujo drásticamente la producción y, aunque el gobierno rescindió la prohibición, hasta el momento no se han realizado importaciones importantes.

«Si bien es posible que no haya tiempo para obtener el fertilizante para la temporada de Yala (mayo-agosto), se están tomando medidas para garantizar existencias suficientes para la temporada de Maha (septiembre-marzo)», dijo el primer ministro Ranil Wickremesinghe en un mensaje de Twitter tardío. . jueves.

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“Insto sinceramente a todos a que acepten la gravedad de la situación…”.

Sri Lanka se enfrenta a una grave escasez de divisas, combustible y medicamentos, y la actividad económica se ha desacelerado considerablemente.

«No tiene sentido hablar de lo dura que es la vida», dijo el viernes APD Sumanavathi, una mujer de 60 años que vende frutas y verduras en el mercado de Pettah en Colombo, la capital comercial. “No puedo prever cómo estarán las cosas en un par de meses, a este ritmo es posible que ni siquiera estemos aquí.

Cerca, había una larga fila frente a una tienda que vendía cilindros de gas para cocinar, cuyos precios se dispararon.

«Solo se entregaron unos 200 cilindros, aunque había unas 500 personas», dijo Mohamed El-Shazly, un conductor a tiempo parcial que dijo que había estado haciendo cola por tercer día para poder cocinar comida para una familia de cinco.

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«Sin gas, sin petróleo de queroseno, no podemos hacer nada», dijo. «La última opción. ¿Qué? Sin comida moriremos. Sucederá al cien por cien».

El gobernador del banco central dijo el jueves que se habían obtenido divisas de un préstamo del Banco Mundial y remesas para pagar los envíos de combustible y gas para cocinar, pero que los suministros seguían fluyendo.

El gobernador agregó que la inflación podría aumentar aún más a un asombroso 40 % en los próximos dos meses, pero en gran medida fue impulsada por las presiones del lado de la oferta y las acciones del banco y el gobierno ya estaban frenando la inflación del lado de la demanda.

La inflación fue del 29,8% en abril y los precios de los alimentos subieron un 46,6% interanual.

Mientras se extendía la ira contra el gobierno, la policía disparó gases lacrimógenos y cañones de agua para repeler a cientos de estudiantes que se manifestaban en Colombo el jueves. Los manifestantes exigen el derrocamiento del presidente y del primer ministro.

La crisis económica de Sri Lanka provino de la confluencia de la pandemia de COVID-19 que afectó a la economía dependiente del turismo, los altos precios del petróleo y los recortes de impuestos populistas del gobierno del presidente Rajapaksa y su hermano, Mahinda, quien renunció como primer ministro la semana pasada.

Wickremesinghe, quien fue nombrado primer ministro en su lugar, está acusado de ser un agente de los hermanos.

Otros factores incluyeron los precios domésticos del combustible fuertemente subsidiados y la decisión de prohibir la importación de fertilizantes químicos, que diezmó el sector agrícola.

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El jueves, en un borrador de declaración emitido por una reunión en Alemania después de que el país dejara de pagar su deuda soberana, los jefes de finanzas del G7 dijeron que el Grupo de las Siete naciones económicas apoya los esfuerzos para aliviar la deuda de Sri Lanka. Lee mas

Nandalal Weerasinghe, titular del banco central, dijo que los planes de reestructuración de la deuda están a punto de completarse y que pronto presentará una propuesta al gabinete.

«Estamos en un estado de fracaso proactivo», dijo. «Nuestra posición es muy clara, hasta que no se reestructure la deuda, no podemos pagar».

Un portavoz del Fondo Monetario Internacional dijo que el fondo está siguiendo de cerca los acontecimientos y que se espera que una misión virtual a Sri Lanka concluya las conversaciones técnicas sobre un posible programa de préstamos para el país el 24 de mayo. Lee mas

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Información adicional de Oditha Jayasingh y Sudarshan Varadan; Escrito por Raju Gopalakrishnan; Editado por

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