Rory McIlroy tiene un gran día en el Abierto Británico. Le sigue Víctor Hovland.

Calle. Andrews, Escocia – De pie en uno de los 112 campos del Old Course el sábado, Rory McIlroy estaba a punto de estar justo donde quería estar: en la cima de la tabla de clasificación del Abierto Británico.

Su golpe al décimo hoyo lo metió en problemas, pero no muchos, ya que se detuvo en medio de la trampa de arena que defendía el frente del green.

McIlroy tuvo espacio para balancearse libremente, y su segundo tiro voló por encima del borde del búnker, rebotó tres veces y luego rodó unos pocos pies más hacia la copa del águila.

El hit de 27 yardas del maestro le dio a McIlroy una ventaja de un golpe sobre Victor Hovland, su compañero de juego.

“Era una habilidad acercarse a algún lugar”, dijo McIlroy. «Pero fue una suerte que se metiera en el hoyo. Necesitas un poco de suerte de vez en cuando, especialmente en estos grandes torneos. Y eso fue una gran ventaja».

Una agradable sorpresa fue una que podría marcar la diferencia entre ganar o perder un torneo importante, y Hovland obtuvo su propia bonificación el viernes cuando salió de un terreno accidentado desde 139 yardas para un Eagle en 15 compases.

Pero Hovland, el noruego de 24 años que se destacó en Oklahoma State antes de convertirse en profesional en 2019, no permitió que McElroy disfrutara solo del liderazgo por mucho tiempo. Rápidamente hizo rodar a McIlroy con un birdie en el día 10 que los colocó 15 por debajo del par, luego se batieron en duelo en los últimos nueve de los más históricos del golf.

McIlroy, de Irlanda del Norte, era sin duda un favorito del público, pero Hovland, una presencia dinámica, no se contuvo ante el desafío. Terminaron en rondas iguales de 66 y cuotas de liderazgo a 16 bajo par que los convirtió en una ventaja de cuatro golpes. paquete de persecución Dirigido por el estadounidense Cameron Young y el australiano Cameron Smith, ambos de 12 años de edad, de cara al domingo.

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Entre los cuatro primeros hombres en la clasificación, McIlroy, de 33 años, ya es un gran campeón, pero su última de cuatro victorias llegó en 2014 cuando ganó el Abierto Británico en el Royal Liverpool.

Desde entonces, ha tenido muchos domingos decepcionantes.

«No te dan nada», dijo, «y tengo que salir y ganarlo, así como me lo he ganado todo en mi carrera».

Otros grandes héroes también están al alcance. Scotty Scheffler, el estadounidense que Ella ganó una maestría en abril. Ella ocupa el primer lugar en el mundo, ocupa el puesto 11 y está empatada con Kim Se Woo de Corea del Sur. Dustin Johnson, el dos veces ganador principal de los EE. UU. que recientemente saltó a astilla de cadena de golf LIVsolo a la edad de diez años después de cambios de humor 71 el sábado.

Matt Fitzpatrick de Inglaterra ¿Quién ganó el US Open este año?a la edad de nueve años con Adam Scott, el campeón de Masters de 2013, y Tommy Fleetwood.

Pero si McIlroy y Hovland continúan brillando bajo presión como lo hicieron el sábado, es posible que no le den al grupo muchas posibilidades de cerrar la brecha.

«Hay muchas cosas que pueden pasar», dijo Hovland. «En esas circunstancias y en estas posiciones de pin, puedes jugar muy bien y tirar por igual, y eso también atrae a muchos otros jugadores».

Varios jugadores dieron un gran espectáculo el sábado, incluido Shane Lowry, quien apareció en los Eagles de forma consecutiva los días 9 y 10; y Kevin Kisner, que apenas pasó el corte pero tuvo la mejor racha del día: un 7 bajo par 65 que lo colocó en el empate por el 13°.

«Es simplemente un lugar divertido para caminar y jugar al golf, y cuando logras los golpes, lo hace mucho más divertido», dijo Kissner.

Esto parecía un buen resumen de un buen día en muchos campos de golf, pero el éxito en el antiguo campo todavía tiene un carácter especial incluso cuando los mejores golfistas del mundo se abren camino.

McIlroy es muy consciente de lo que significará la victoria del domingo para él y sus fanáticos, tal vez muy bien informado.

“Me encanta que he tenido tanto apoyo”, dijo. «Pero al mismo tiempo necesito quedarme en mi propio pequeño mundo mañana y jugar una buena ronda de golf y espero que eso sea suficiente».

No fue suficiente deshacerse de Hovland en la tercera ronda. Ambos comenzaron el día a la edad de 10 años y en el penúltimo grupo, por delante del líder de la segunda ronda Smith y el líder de la primera ronda Young.

Pero no pudo aguantar ya que Hovland lo superó en 17, poniéndolo a la par cuando McIlroy tuvo que aceptar un bogey.

A la edad de 18 años, terminaron la inolvidable gira como la habían comenzado, amarrados y con el ánimo renovado.

“Nos alimentamos unos a otros y superamos muy bien los últimos hoyos”, dijo McIlroy.

Esto fue pura competencia, pero no hubo lucha pesimista. Hubo choques de puños, sonrisas y mucha charla durante la mayor parte de la gira.

«Hablé de un montón de cosas», dijo McIlroy. “Hablé de zapatos. Hable sobre lo que ha hecho en las últimas dos semanas. Regresó a su tierra natal en Noruega. Regresará a Noruega después de eso. Simplemente lo mantuve agradable y suelto».

McIlroy puede ser nueve años mayor, pero desarrolló una buena relación con Hovland después de jugar (y perder) en el mismo equipo de la Copa Ryder para Europa el año pasado. Pero aunque volverán a estar juntos el domingo, ya no son compañeros.

McIlroy intenta poner fin a una gran sequía de ocho años al ganar el último salón abierto. Hovland está tratando de convertirse en el primer hombre noruego en ganar un torneo importante.

«Es bastante loco donde crecí», dijo Hovland. «Tengo que esforzarme, pero eso no significa que voy a dar marcha atrás mañana».

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