Propietario de Absolute Fitness mantiene vivas las tarjetas navideñas de Chile

Trish Torres Chile vende cobertores de luces navideñas y otros artículos navideños los fines de semana en Absolute Fitness. El negocio está ubicado en 3520 Pan American Freeway. (Roberto E. Rosales/Diario)

Cada fin de semana, el vestíbulo del gimnasio de rehabilitación se transforma en Absolute Fitness.

Las sillas de oficina se reemplazan por un árbol de Navidad, decorado con adornos de globos aerostáticos. La recepción se convierte en una vitrina de cortadores de galletas de hojalata, convertidos en botas de vaquero y corredores de carretera. Y todo el lugar está iluminado con luces navideñas de chile picante, ensartadas con ristras suavemente iluminadas.

Trish Torres, quien fundó Absolute Fitness en 3520 Pan American hace casi 20 años, vende luces para árboles de Navidad chilenos desde 2021. Como un negocio muy unido, Absolute Fitness cerró durante la pandemia y Torres estaba buscando otras oportunidades.

Y uno cayó en su regazo.

Durante décadas, Casa Noel, los dueños del negocio Old Town que administraba The Christmas Store al lado, eran dueños de lo que creían que era el único molde que fabricaba cubiertas de luces navideñas chilenas. El hijo de Torres, Evan Ferrell, comenzó a trabajar en Casa Noel a los 19 años. Un año después de que comenzara a trabajar allí, los propietarios decidieron retirarse a Florida y vendieron la ubicación en 400 Romero NW. La tienda navideña fue comprada en 2021 por la propietaria de Whimsy Tea, Gifts and Giggles, Elizabeth «Liz» Kingswood, pero no por Casa Noel.

Una variedad de Christmas Light Ristras están a la venta en NM Rey, la tienda de Trish Torres en Absolute Fitness en Albuquerque. (Roberto E. Rosales/Diario)

«Me quedé allí y miré a su antiguo jefe y le dije: ‘¿No hay luces tontas? ¿Para siempre? ¿Qué quieres decir?'», dijo Torres. «No quiero matarlos».

El gerente general de Casa Noel vendió las existencias restantes de la tienda a Torres y Ferrell por «centavos de dólar». Cuando el negocio cerró, Ferrell era el único empleado capacitado para convertir tiras de chili en risstras.

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«En cierto modo, encajó», dijo Torres. «Sentí que estaba destinado a ser… Es un producto de Nuevo México y queríamos mantenerlo aquí.

NM Rey tiene a la venta tarjetas navideñas chilenas. (Roberto E. Rosales/Diario)

En un principio, Torres y Ferrell planeaban vender las acciones restantes. Pero pronto encontraron chiles rojos y verdes, sus productos más vendidos. La pareja pensó en comprar la impresión original, pero era demasiado cara. Torres terminó diseñando un nuevo molde de cubierta de Chile Light compatible con la iluminación LED moderna. Nace un nuevo negocio: Rayo NM. El diseño es 3 milímetros más grande que el diseño original, pero marca la diferencia.

«Son un producto muy digno», dijo Torres. «Parecía lo correcto para llevarlos a la nueva era».

Chili Light aparece sobre hilos estándar de luces LED. Torres también agregó un lazo para colgar al diseño de Ristra. Pero lo esencial sigue siendo el mismo: utilizan el mismo fabricante estadounidense que hizo Casa Noel.

“Si pones lo mío y lo de ellos en una canasta, no puedes saber cuál es de ellos”, dijo Torres.

Las luces de Chile adornan un árbol en NM Rey, una tienda emergente dentro de un gimnasio holístico en 3520 Pan American Freeway. (Roberto E. Rosales/Diario)

Él y Ferrell continuaron vendiendo otros productos básicos de Casa Noel, incluidos adornos de hojalata hechos a mano y cortadores de galletas hechos por un artista en Guadalajara. Agregaron nuevos colores chilenos, incluido el naranja, y por demanda popular de los ex alumnos de la UNM, Silver, Torres y Ferrell se unieron para crear un Lobo-Espresso Ristra con luces rojas.

Para Torres, nacido y criado en Peñasco, las luces navideñas chilenas son productos «icónicos» de Nuevo México. Ella compra lámparas de chile cada invierno.

«No son como las luces de las tiendas de dólar, ya sabes», dijo Torres. «Son más caras que las luces normales. Así que siempre trato de recolectar algunas y trato de obtener mi madera… Siempre me han gustado las luces de chile.

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Torres y Ferrell están planeando un gran evento de inauguración a fines de diciembre. Presentarán un Ristra más grande que incluye 70 bobinas, el doble del tamaño del diseño Ristra original.

«Me encanta traer luz al mundo», dijo Torres.

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