‘Medusa inmortal’: un nuevo estudio español podría desvelar el secreto de cómo esta especie revierte el envejecimiento

En su estudio, publicado el lunes en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, María Pascual Turner, Víctor Quesada y sus colegas de la Universidad de Oviedo mapean la secuencia genética de Turritopsis dohrnii, la única especie conocida de medusa capaz de volver una y otra vez. . En la etapa larvaria después de la reproducción sexual.

Al igual que otros tipos de medusas, T. dohrnii pasa por un ciclo de vida de dos partes, viviendo en el fondo del mar durante la etapa asexual, donde su función principal es sobrevivir en épocas de escasez de alimentos. Cuando las condiciones son las adecuadas, las medusas se reproducen sexualmente.

Aunque muchas especies de medusas tienen cierta capacidad para revertir el envejecimiento y volver a la etapa larvaria, la mayoría pierde esta capacidad una vez que alcanza la madurez sexual, escribieron los autores. No así para T. dohrnii.

«Sabemos que estas especies han sido capaces de hacer algunos trucos evolutivos durante unos 15 o 20 años», dijo Monty Graham, experto en medusas y director del Instituto de Oceanografía de Florida, que no participó en la investigación.

Este truco le valió a la especie su apodo de «medusa inmortal», un término que Graham admite que es algo hiperbólico.

El estudio tuvo como objetivo comprender qué hacía diferentes a las medusas al comparar la secuencia genética de T.

Lo que encontraron es que T. dohrnii tiene diferencias en su genoma que pueden hacerlo mejor para copiar y reparar el ADN. También parecen ser mejores para preservar los extremos de los cromosomas llamados telómeros. En humanos y otras especies, se ha demostrado que la longitud de los telómeros se acorta con la edad.

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Graham dijo que la investigación no tiene valor comercial inmediato.

“No podemos verlo porque vamos a recolectar estas medusas y convertirlas en una crema para la piel”, dijo.

Se trata más de comprender los procesos y las funciones de las proteínas que ayudan a las medusas a engañar a la muerte.

«Es uno de esos documentos que creo que abrirá la puerta a un nuevo campo de estudio que vale la pena seguir».

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