Lo que necesitas saber sobre las olas de calor y por qué te sorprenderán

El cambio climático es real, y las intensas y crecientes olas de calor son parte de esa realidad. Pero este no es el final de la historia. Aquí hay cinco cosas que todos deberían saber sobre las olas de calor: algunas malas noticias, algunas noticias sorprendentes e incluso algunas buenas noticias.

1) Existe un fuerte vínculo con el cambio climático en casi todas partes.

Las olas de calor son como una ola Rompiendo récords de temperatura en el Reino Unido y Europa Esta semana, los científicos se han dado cuenta de los fenómenos meteorológicos. La mayoría confía en la asociación con el cambio climático causado por el hombre.

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático usó su lenguaje más fuerte al describir las olas de calor en su última evaluación, señalando con certeza hipotética que se han vuelto más frecuentes e intensas a nivel mundial desde 1950, siendo las emisiones de gases de efecto invernadero el principal impulsor de estos cambios.

2) Sin embargo, la relación no es fuerte en los Estados Unidos.

Probablemente será una sorpresa para muchos, pero Estados Unidos es una de las excepciones a la tendencia mundial. El IPCC confía mucho menos en la tendencia al alza de las olas de calor en Estados Unidos desde 1900, y señala que la agricultura a gran escala y el riego asociado pueden haber contribuido a la reducción del clima caluroso del verano.

De hecho, la última Evaluación Nacional del Clima realizada por el gobierno de EE. UU. concluye que la frecuencia de las olas de calor en EE. UU. ha aumentado desde la década de 1960, pero aún no ha alcanzado los niveles observados durante los primeros 40 años del siglo pasado. Utilizando un índice presentado por primera vez en un artículo del que soy coautor, la USAID concluyó que la intensidad de las olas de calor en los Estados Unidos sigue siendo mucho menor que la observada en las décadas de 1920 y 1930. Con el calor que hace hoy, ha sido peor.

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Las olas de calor ahora están golpeando áreas que tradicionalmente no se ven afectadas, como Londres.
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3) Nadie necesita morir por el calor extremo.

Las olas de calor se extienden por todo el mundo y se vuelven más comunes solo en los lugares donde están Raramente lo vivieron, como Londres. Esta experiencia ganada con tanto esfuerzo significa que hemos desarrollado una buena comprensión de cómo mantener a las personas seguras en temperaturas extremas. Un estudio reciente de la mortalidad por olas de calor en los Estados Unidos encontró una disminución constante en el riesgo desde la década de 1970, incluso cuando la población creció y la incidencia de olas de calor aumentó.

De cara al futuro, incluso cuando el IPCC predice que las olas de calor seguirán aumentando, la OMS dice que con las respuestas adaptativas adecuadas, nadie necesita morir por el calor. Por supuesto, saber qué hacer y hacer son dos cosas diferentes, lo que significa que debemos priorizar una mejor adaptación a los caprichos del clima.

4) Es probable que las olas de calor se vuelvan más comunes e intensas.

Esto vendrá a una mayor necesidad de energía.
El aire acondicionado y otros mecanismos de refrigeración se convertirán en una parte integral de la vida.
AFP vía Getty Images

Otro lugar en el que el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático expresa su mayor confianza es en las proyecciones de olas de calor, en las que ciertas olas de calor serán más o menos más frecuentes e intensas. Se espera que estos aumentos ocurran en escenarios futuros, con mayores emisiones futuras asociadas con un mayor aumento de las olas de calor. Esto significa que tan pronto como el mundo continúe actuando para reducir el consumo de combustibles fósiles, se necesitará una mejor adaptación a pesar de todo.

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5) El mundo necesitará más acondicionadores de aire, y eso significa más energía.

Más calor significa Creciente demanda de aire acondicionado. La Agencia Internacional de la Energía estima que actualmente hay alrededor de 2 mil millones de acondicionadores de aire en el mundo. Se espera que este número casi se triplique para 2050, con la mayor parte del crecimiento en India, China y otros lugares. En los Estados Unidos, alrededor del 90% de los hogares ya tienen acondicionadores de aire. En India, es solo el 5%, pero es probable que crezca rápidamente en las próximas décadas. Más acondicionadores de aire significan más consumo de energía: la Agencia Internacional de Energía estima que el 37 % del aumento en el consumo de electricidad hasta 2050 será atribuible a la refrigeración.

Esta creciente demanda significa que debemos priorizar tecnologías de aire acondicionado más eficientes y desplegar más suministros de energía libres de carbono, como la nuclear, la eólica y la solar. Hasta que lo hagamos, debemos esperar que los combustibles fósiles aumenten el aire acondicionado porque si la elección es entre calor y frío, sabemos que la gente de todo el mundo elegirá el frío, independientemente del suministro de energía, tal como lo hacemos aquí en los Estados Unidos. estados

Las olas de calor son reales. Entonces, esto también Se volverá más común y grave.. Esto significa que debemos redoblar nuestros esfuerzos para prepararnos para que el daño sea limitado cuando ocurran olas de calor.

Roger Belk Jr. es profesor de estudios ambientales en la Universidad de Colorado Boulder. Escribe sobre ciencia, política y política en The Honest Broker, rogerpielkejr.substack.com.

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