La visita de Kamala Harris a Filipinas envía un mensaje a China sobre las intenciones de Estados Unidos



CNN

Un archipiélago filipino conocido por sus vacaciones tropicales se convertirá en el foco de atención política esta semana cuando la vicepresidenta Kamala Harris se convierta en la funcionaria estadounidense de mayor rango en visitar su isla natal.

Palawan también alberga centros de buceo Una base militar filipina que Harris visitará el martesSegún un alto funcionario de la administración, lo colocó en el borde del Mar de China Meridional, donde China está construyendo bases militares. -algunas en islas reclamadas por Filipinas- en uno de los signos más visibles de sus ambiciones en el Pacífico.

Harris se reunió con el presidente de Filipinas Fernando Marcos Jr. El lunes, se espera que los socios discutan 21 nuevos proyectos financiados por Estados Unidos, incluidos más puestos de defensa en Filipinas en lugares aún por revelar, una señal para Beijing de que Washington está forjando vínculos más estrechos con Manila.

La Casa Blanca dijo en un comunicado que estos proyectos son parte del Acuerdo de Cooperación de Defensa Mejorada (EDCA, por sus siglas en inglés) entre los dos países, que permite a las fuerzas estadounidenses usar sitios acordados en Filipinas para realizar ejercicios de seguridad y entrenamiento militar conjunto.

Pero los lazos de defensa entre Estados Unidos y Filipinas son más profundos que eso.

El país solía albergar dos de las instalaciones militares estadounidenses más grandes en el extranjero, a saber, la Base de la Fuerza Aérea Clark y la Base Naval de Subic Bay, que fueron transferidas al control de Filipinas en la década de 1990. El Tratado de Defensa Mutua firmado en 1951 todavía está vigente y establece que ambas partes se ayudarán a defenderse si una tercera parte ataca a cualquiera de ellas.

En declaraciones a los periodistas el lunes, Harris Reafirmaron el compromiso «inquebrantable» de Washington con el acuerdo. «Siempre debemos reiterar que estamos con ustedes en defensa de las reglas y normas (en el Mar de China Meridional)», dijo Harris, y agregó que cualquier ataque a barcos filipinos en el Mar de China Meridional invocaría los compromisos de defensa conjunta de Estados Unidos. .

Sentado junto a Harris, Marcus Jr. dijo a los periodistas: «He dicho muchas veces que no veo un futuro para Filipinas que no incluya a Estados Unidos, y eso surgió de la larga relación con Estados Unidos. .»

Las relaciones entre los dos países se tensaron bajo el expresidente filipino Rodrigo Duterte, Quien buscó relaciones más estrechas con China durante sus seis años en el poder.

Estados Unidos y Filipinas están superando esos «años difíciles», dijo Gregory Boling, experto en seguridad marítima del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington.

Boling dijo que la visita de Harris envía un fuerte mensaje de apoyo a Filipinas sin amenazar necesariamente a Beijing porque Harris visitará Palawan, que está cerca del Mar de China Meridional pero no es una de las islas en disputa.

«El beneficio para Estados Unidos en Filipinas de enviar el mensaje de que ‘estamos juntos en el Mar de China Meridional’ supera con creces cualquier modesta frustración que pueda causar en Beijing», dijo Bowling.

Palawan Es mejor conocido como un paraíso para bucear y para ir de isla en isla, pero también alberga la Base de la Fuerza Aérea Antonio Bautista de Puerto Princesa, el puesto de mando militar filipino responsable de defender y patrullar sus aguas alrededor de las Islas Spratly.

Las islas Spratly se encuentran en la parte sur de la vía fluvial de 1,3 millones de millas cuadradas, y China las reclama a todas como su territorio soberano según su interpretación de mapas históricos.

Según la Iniciativa de Transparencia Marítima de Asia, Filipinas tiene nueve hitos en la Serie Spratly, mientras que China tiene siete. Pero Beijing, que llama a la cadena de islas Nansha, ha construido y fortalecido muchos de sus reclamos en la cadena, incluyendo Construir bases militares en lugares Como Subi Reef, Johnson Reef, Mischief Reef y Fiery Cross Reef.

Por el contrario, solo una de las características controladas por Filipinas tiene una pista, Thito Reef.

Partes de la región también son reclamadas por otros vecinos que rodean la vía fluvial rica en recursos, incluido Vietnam. TaiwánBrunei y Malasia.

En 2016, un tribunal de La Haya regla a favor Filipinas en una disputa marítima, y ​​concluyó que China no tenía base legal para reclamar derechos históricos sobre la mayor parte del Mar de China Meridional.

A pesar del fallo, Duterte ha intentado y planeado forjar lazos más estrechos con Beijing. Cooperación en la exploración de petróleo y gas en el Mar Meridional de Chinaun movimiento que dividió a los filipinos sobre la legitimidad de permitir las ambiciones de China en los territorios en disputa.

Sin embargo, los acuerdos de exploración terminaron oficialmente en junio de 2022 debido a desafíos constitucionales. Y preocupaciones sobre la soberanía de Filipinas, dijo el exsecretario de Estado Teddy Locsin Jr. antes de dejar el cargo bajo Duterte.

Desde que asumió el cargo en junio, Marcos Jr. ha buscado restablecer las relaciones con Estados Unidos y retomar los contactos amistosos con China, en temas económicos y de seguridad.

Al margen de la reunión de APEC del jueves pasado, tanto Marcos Jr. como el líder chino, Xi Jinping, acordaron que los asuntos marítimos “no definen la totalidad de las relaciones entre Filipinas y China”, según el secretario de prensa filipino.

Nuestra política exterior se niega a caer en la trampa de una mentalidad de Guerra Fría. “Nuestra política exterior es independiente, guiada por nuestro interés nacional y compromiso con la paz”, dijo Marcos Jr.

Como aliado defensivo de Washington y demandante rival de los amplios reclamos territoriales de Beijing en el Mar de China Meridional, Filipinas juega un papel importante tanto en la estrategia de Washington en la región como en el ascenso geopolítico de China.

Rommel Banlaoi, presidente de la Sociedad Filipina de Estudios Chinos, dijo que la gran misión de Marcos Jr. es fortalecer y modernizar el sistema de defensa del país —con la ayuda de Estados Unidos— al tiempo que establece un diálogo amistoso con China para fortalecer las relaciones económicas con el país más grande del mundo. socio de negocios.

«Parece que el presidente filipino, Marcos, está abierto a la idea de buscar una cooperación pragmática en el Mar Meridional de China, sin comprometer su posición de larga data en lo que respecta a cuestiones territoriales en el Mar Meridional de China», dijo Banlaoi.

Durante su viaje a Filipinas, se espera que Harris haga otros anuncios, incluida la cooperación de EE. UU. con Manila en energía limpia, ciberseguridad, telecomunicaciones y agricultura.

Los acuerdos muestran la intención de Estados Unidos en la región del Pacífico, pero un experto en el Mar Meridional de China dijo que el viaje de Harris a la base militar amenaza con empeorar el caso de Beijing a expensas de Filipinas.

Anna Malindog-Oy, vicepresidenta del Instituto de Estudios Estratégicos de Filipinas para el Siglo Asiático (ACPSSI), llama a la visita «un acto de provocación, agitación e incitación».

«Pondrá a mi país, Filipinas, en una posición precaria y desventajosa con respecto a Beijing». Ella dijo.

No creo que esto sea útil para mi país. Es como provocar a Beijing a expensas de mi país, y no creo que eso sea algo ilustrado y nacionalista filipino que estaría feliz».

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