La NASA pagará a Boeing el doble que a SpaceX por los asientos de la tripulación

Zoom / La nave espacial Boeing CST-100 Starliner se ve después de aterrizar en White Sands, Nuevo México, el domingo 22 de diciembre de 2019.

NASA/Bill Ingalls

La NASA confirmó el miércoles que ha otorgado cinco misiones adicionales de transferencia de tripulación a SpaceX y su Crew Dragon para llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional. Esto eleva el número total de misiones tripuladas que SpaceX ha contratado para volar a la NASA hasta 2030 a 14.

Como anteriormente Reportado por Arsestos probablemente serán los vuelos finales que la NASA necesita para mantener la estación espacial completamente ocupada hasta 2030. Si bien aún no se han firmado acuerdos internacionales, la NASA ha indicado que quiere continuar volando en el laboratorio en órbita hasta 2030, momento en el cual o la mayoría de las estaciones espaciales comerciales de EE. UU. tienen que estar operando en órbita terrestre baja.

Según el nuevo acuerdo, SpaceX realizará 14 misiones tripuladas a la estación a bordo del Crew Dragon, y Boeing realizará seis vuelos durante la vida útil de la estación. Esto será suficiente para satisfacer todas las necesidades de la NASA, que incluyen dos lanzamientos por año, cada uno con cuatro astronautas. Pero la NASA tiene la opción de comprar más asientos de cualquiera de los proveedores.

«Es posible que la NASA necesite vuelos de tripulación adicionales a la Estación Espacial Internacional después de las misiones que la agencia ha adquirido hasta ahora», dijo a Ars el portavoz de la agencia, Josh Finch. «La modificación de la fuente única actual de SpaceX no impide que la NASA busque futuras modificaciones de contrato para servicios de transporte adicionales, según sea necesario».

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precio y rendimiento

Al anunciar la compra de asientos, la NASA no explicó sus razones para comprar 14 misiones de SpaceX y solo seis de Boeing. Sin embargo, esta decisión de comprar todos los asientos restantes de SpaceX probablemente se deba al rendimiento y al precio anteriores. SpaceX inició vuelos operativos a la estación espacial en 2020, con la misión Crew-1. Aunque Starliner de Boeing tiene un vuelo de prueba tripulado a principios del próximo año, probablemente en febrero, su primera misión operativa no llegará hasta la segunda mitad de 2023.

Además, hay algunas preguntas sobre la disponibilidad de misiles para Starliner. Boeing ha comprado suficientes misiles Atlas V de United Launch Alliance para seis misiones operativas de Starliner, pero luego se retirará el Atlas V. Durante una conferencia de prensa la semana pasada, el gerente del programa de tripulación comercial de Boeing, Mark Nappi, dijo que la compañía está buscando «opciones para diferentes » para vehículos de lanzamiento Starliner. Esas opciones incluyen comprar un Falcon 9 de un competidor, SpaceX, pagar a United Launch Alliance una evaluación humana de su nuevo misil Vulcan o pagar a Blue Origin por un próximo refuerzo New Glenn.

Cualesquiera que sean las razones últimas de la NASA, está claro en retrospectiva que la agencia espacial ha obtenido un trato mucho mejor que SpaceX en la competencia de tripulación comercial.

Hay varias formas de evaluar los costos reales del programa para la NASA, pero quizás la forma más sencilla es sumar el dinero que la NASA le ha dado a cada compañía para desarrollar sus misiones de vuelo operacional y nave espacial tripulada, y dividirlo por la cantidad de asientos comprados. durante la vida del programa. Recuerde que ambas naves espaciales, Starliner de Boeing y Crew Dragon de SpaceX, están designadas para transportar cuatro astronautas para la NASA.

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En 2014, la NASA redujo la competencia de tripulación a solo dos compañías, Boeing y SpaceX. En ese momento, la agencia espacial otorgó a Boeing $ 4.2 mil millones en fondos para desarrollar la nave espacial Starliner y seis vuelos tripulados operativos. Más tarde, en un premio que el inspector general de la NASA calificó de «innecesario», la NASA pagó a Boeing $ 287,2 millones adicionales. Eso eleva el total de Boeing a $ 4,49 mil millones, aunque Finch le dijo a Ars que el valor del contrato de Boeing, a partir del 1 de agosto de 2022, es de $ 4,39 mil millones.

Por los servicios en sí, el desarrollo de Crew Dragon y seis misiones operativas, la NASA pagó a SpaceX 2600 millones de dólares. Después de su adjudicación inicial, la NASA acordó comprar ocho vuelos adicionales de SpaceX: Crew-7, -8, -9, -10, -11, -12, -13 y -14, hasta 2030. Esto eleva el contrato total otorgado a SpaceX SpaceX a $ 4.93 mil millones.

Costos de la NASA

Dado que ahora sabemos la cantidad de vuelos que cada compañía proporcionará a la NASA durante la vida útil de la ISS y el costo total de esos contratos, podemos dividir el precio que paga la NASA por compañía por asiento amortizando los costos de desarrollo.

Boeing, que lleva 24 astronautas, cuesta 183 millones de dólares por asiento. SpaceX, en el vuelo de 56 astronautas durante el mismo período de tiempo, tiene un precio de asiento de $ 88 millones. Por lo tanto, la NASA paga a Boeing 2.1 el doble del precio por asiento que paga a SpaceX, incluidos los costos de desarrollo incurridos por la NASA.

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A partir de estos números, podría parecer que Boeing se está beneficiando de un programa gubernamental, pero es probable que no sea así. Commercial Crew es un programa de tarifa plana, lo que significa que las empresas son responsables de los abusos. Boeing ya ha informado de una tarifa de alrededor de 500 millones de dólares debido a la necesidad de revisar la misión de prueba no tripulada de Starliner. Dos fuentes le dijeron a Ars que el programa era una pérdida de dinero para Boeing, ya que luchaba por gestionar la transición de contratos de costo adicional a contratos de precio fijo.

Sin embargo, la participación de Boeing fue esencial para la NASA, tanto para promover la competencia como para asegurar la financiación del Congreso. Charles Bolden, administrador de la NASA en el momento en que se otorgaron los contratos de desarrollo en 2014, lo confirmó durante una entrevista en 2020. Dijo que el Congreso no habría financiado el programa de tripulación comercial si Boeing no hubiera hecho una oferta junto con SpaceX.

«Boeing fue un sueño» Semana de la aviación de Tell Bolden. «Los caracterizo como héroes por su voluntad de aceptar el riesgo de un programa cuyo caso de negocios no se cerró en ese momento. Y seré honesto. No sé si el caso de negocios se cerrará hoy».

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