La investigación sugiere que los dinosaurios ayudaron a las cuencas de los ojos del ojo de la cerradura del T rex

Con un cuerpo enorme, garras afiladas y dientes como dagas, Tyrannosaurus Rex No confiará en la apariencia para matar. Pero la investigación sugiere que sus ojos pueden haber contribuido a la mordedura de la fractura ósea.

Un estudio sugirió que las cavidades oculares en forma de ojo de cerradura del tiranosaurio rex pueden haber ayudado a desviar el estrés a través del cráneo del temible depredador mientras masticaba a su presa.

«Tenían formas especializadas en las cuencas de los ojos, lo que les ayudó a lidiar con altas fuerzas de mordida», dijo el Dr. Stefan Lautenschlager, paleontólogo de vertebrados de la Universidad de Birmingham y autor del estudio.

Pero agregó que el beneficio de la estabilización del cráneo puede tener un costo, y señaló que los ojos de T-Rex son relativamente pequeños en relación con el tamaño de su cráneo.

Si bien Luttenschlager dijo que eso no significaba que el T-Rex tuviera mala vista, sí dijo que los ojos grandes están asociados con una visión más clara.

“Hay poca compensación entre una mejor visión y ojos más grandes, pero hay mayores presiones en el cráneo debido a [a circular eye socket],» Él dijo.

Escribiendo en la revista biología de la comunicaciónLautenschlager analizó la forma de las cuencas de los ojos, u órbitas, de 410 especies que vivieron hace entre 252 y 66 millones de años, incluidos dinosaurios, pterosaurios y ancestros de cocodrilos.

Sus resultados revelan que, si bien la mayoría de las especies tenían cuencas oculares circulares, algunas tenían órbitas en forma de ojo de cerradura o en forma de octágono.

«Tiene dos tercios o tres cuartos de la órbita circular típica, y luego el resto se desvía y hace algo más extremo o fantasioso», dijo Luttenschlager.

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Lautenschlager señala que una forma de ojo de cerradura u ocho órbitas generalmente se encuentra entre los carnívoros de cráneo grande, particularmente los dinosaurios carnívoros grandes con patas como el Tyrannosaurus rex..

Hay algunos grupos dentro de los terópodos que han cambiado su dieta y se han adaptado a una que come plantas o come hierbas. «Estos nuevamente tienen órbitas circulares», dijo Lautschlager. «Asi que [orbit shape is] Está estrechamente relacionado con la dieta y el tamaño”.

Lautenschlager usó una serie de modelos informáticos para explorar las implicaciones de las diferentes formas de la cuenca del ojo y descubrió que una órbita circular se asociaba con una mayor deformación de los huesos alrededor de la cuenca del ojo al morder, y que un ojo de cerradura o forma de ocho ayudaba a distribuir las órbitas. tensiones a través del cráneo para que no se concentraran en un solo punto.

El estudio también sugiere que las órbitas circulares pueden limitar el área de los músculos de la mandíbula y, por lo tanto, su tamaño, y Lautenschlager señaló que esto puede afectar la fuerza de mordida general.

Es posible que las cavidades oculares no circulares y las altas fuerzas de mordida hayan evolucionado en paralelo, dijo Luttenschlager.

«Curiosamente, verán, en los T-Rex juveniles, todavía tenían órbitas perfectamente circulares o casi circulares, porque probablemente no producían esa alta fuerza de mordida, o tenían una dieta ligeramente diferente o un repertorio de presas diferente», agregó Luttenschlager. . .

El profesor Steve Brusatte, paleontólogo y experto en T rex de la Universidad de Edimburgo, que no participó en el trabajo, dio la bienvenida al estudio.

«Cuando miras a los ojos de un cráneo de T-Rex, la cuenca del ojo se ve un poco rara, como el ojo de una cerradura. Parece pequeña para un animal con una cabeza del tamaño de una bañera».

«Este nuevo e innovador estudio muestra que los ojos de T-Rex están moldeados no solo por la necesidad de una visión intensa, sino también por la necesidad de morder con fuerza», dijo Brusatte.

«Por extraño que parezca, los ojos de un T-Rex han ayudado a convertirla en una de las especuladoras más poderosas en la historia de la Tierra».

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