Joshimath en el Himalaya indio se sumerge; Grietas en casas obligan a desalojos

Suspensión

Las grietas aparecieron a fines del año pasado. Las paredes, los techos e incluso el suelo comenzaron a resquebrajarse. Este mes, muchas grietas se ensancharon hasta convertirse en grandes grietas y, en algunos lugares, comenzó a brotar agua fangosa del suelo.

La ciudad de Joshimath, en el Himalaya indio, comienza a hundirse.

Las autoridades evacuaron a cientos de residentes a escuelas públicas u hoteles en otras partes de la ciudad. “Hay un pánico absoluto”, dijo Suraj Kaparwan, un hombre de negocios de 38 años.

Las autoridades dijeron que su casa estaba en la zona de peligro y se le dijo a su familia que desalojara. Marcas similares a venas se entrecruzan en las paredes blancas y azules de las ocho habitaciones de su casa de dos pisos, que está llena de ropa empacada apresuradamente y cajas de mudanza.

Joshimath es la víctima más reciente en la región del Himalaya, donde el desarrollo descontrolado choca con el cambio climático y frecuentes desastres naturales.

Los expertos dicen que la ciudad es una señal de advertencia no solo para la India sino para toda la región del Hindu Kush-Himalaya, parte de la llamada «Tercer Polo» que contiene el tercer reservorio de hielo glaciar más grande del mundo. El tercer polo se extiende por más de media docena de países, incluida China, y es fundamental para el destino de más de mil millones de personas.

Más de 700 viviendas en la localidad de Joshimath 22.000 personasGrietas desarrolladas. edificio En la región, a unas 320 millas al noreste de la capital de la India, Nueva Delhi, se cerró esta semana. El primer ministro del estado de Uttarakhand, donde se encuentra Joshimath, anunció que las ciudades serían auditadas para garantizar que tengan en cuenta las necesidades ambientales y económicas.

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En 2021, Distrito A Inundación mortal Después parte de las rocas colgantes y los glaciares cayeron por una fuerte pendiente. Ese desastre empeoró cuando las inundaciones chocaron con las barreras de infraestructura, acelerando los escombros y matando a más de 80 personas. El cambio climático puede haber contribuido al desastre, dijeron los expertos, y los estudios también han encontrado glaciares en el Himalaya. altamente disuelto, Y a un ritmo mucho más rápido que durante el siglo XX.

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Hay muchas razones para que la Tierra se hunda, aunque generalmente es el resultado de la actividad humana. El hundimiento de la tierra puede ocurrir cuando el agua subterránea, que sostiene el suelo, se extrae de ciertas rocas. Cuando las aguas se van, «la roca cae sobre sí misma», escribe. Servicio Geológico de EE. UU.lo que también indica que actividades como la minería subterránea podrían contribuir al hundimiento.

«Estamos dañando irreversiblemente nuestro medio ambiente», dijo Anjal Prakash, quien investiga el cambio climático y la sustentabilidad en la Escuela de Negocios de la India en Hyderabad.

Los funcionarios locales se negaron a identificar una causa específica del hundimiento de la tierra en Joshimath, que se encuentra en un área propensa a terremotos, y dijeron que los científicos están investigando. Pero Prakash señaló que la energía hidroeléctrica y otros grandes proyectos de infraestructura se están construyendo dentro del frágil ecosistema del Himalaya sin tener en cuenta el medio ambiente. (Los ríos alimentados por glaciares en Uttarakhand lo convierten en un área atractiva para proyectos hidroeléctricos, ocho de ellos Estaba en construcción en 2020).

El cambio climático está actuando como un multiplicador de fuerzas y «empeorará todo», dijo Prakash, quien contribuyó a los informes del IPCC.

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“Nadie está realmente seguro” de lo que está sucediendo, dijo Piyush Rautela, director ejecutivo de la Autoridad de Gestión de Desastres del Estado de Uttarakhand. El desencadenante inmediato de las recientes grandes grietas, dijo, aparentemente fue la ruptura de un acuífero que extrajo agua fangosa del suelo.

“A medida que los materiales finos se filtran de los escombros, la tierra se hunde”, dijo, y agregó que la construcción excedió la capacidad de la tierra.

Mientras los expertos investigan, los residentes como el trabajador de turismo Durga Skalani, de 52 años, viven en medio de escenas horribles. Dijo que los azulejos de su casa recién construida estaban empezando a desprenderse, las puertas no cerraban y las paredes se estaban hundiendo.

“Los crujidos todavía resuenan en mis oídos todas las noches”, dijo.

Muchos vecinos culpan a un proyecto hidroeléctrico en las cercanías de la localidad que está detrás del gobierno nacional. Afirman que el trabajo de voladura y excavación abrió un agujero en un arroyo subterráneo e hizo que el suelo fuera inestable.

NTPC, la compañía eléctrica estatal detrás del proyecto, no respondió a una solicitud de comentarios. Pero el Periódico Indian Express Dijo que negó los cargos y dijo que su túnel no pasaba por debajo de Joshimath. La compañía dijo que no hubo detonación.

Prakash Negi, de 45 años, dijo que los residentes locales se opusieron al proyecto de energía. Cuando la gente reportó daños a sus casas el año pasado, dijo, el gobierno no hizo nada.

Su casa tiene grietas menores, pero teme lo que sucederá después.

«Hemos vivido aquí durante generaciones», dijo Nighy. «Si esto continúa, ¿adónde vamos?».

Joshimath se encuentra a una altitud de 6,151 pies sobre las ruinas de un antiguo deslizamiento de tierra. La ciudad se expandió rápidamente después de que emergió como la principal área de descanso para los miles de devotos que recorren la cadena montañosa hacia importantes lugares de peregrinación hindú y sij.

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Grietas y signos de hundimiento también aparecieron en Joshimath en la década de 1970, pero la escala del daño es mucho mayor esta vez, según expertos familiarizados con el terreno.

El geólogo Yaspal Sundrial, profesor de la Universidad Hemvati Nandan Bahuguna Garhwal en Uttarakhand, dijo que la crisis actual es el resultado de una «falla de gobierno».

Sugirió que las autoridades demolieran los edificios y casas de varios pisos dañados, reduciendo así la presión sobre la tierra. Agregó que no se debe permitir que la gente construya casas nuevas en áreas inestables y que no se deben construir proyectos de energía hidroeléctrica en la región superior del Himalaya.

«Necesitamos reglas y regulaciones estrictas y la implementación oportuna de estas reglas», dijo. “No estamos en contra del desarrollo, pero tampoco a costa de los desastres”.

Los residentes que se quedaron sin hogar de la noche a la mañana dicen que su futuro es sombrío. Kaparwan, un hombre de negocios, dejó Joshimath y trabajó en las grandes ciudades. Pero dijo que ha vuelto para apoyar la economía local. Dirige un pequeño hotel y comenzó un negocio de lavandería en noviembre con un préstamo bancario de $25,000.

«ahora mismo [laundromat’s] El suelo tiene un espacio de dos pies «, dijo. «Ya no puedo ver mi futuro».

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