Gophers cerraron W Michigan, enviados a Boston para comprar Frozen Four para hombres

Cuando el entrenador de hockey masculino de los Govers, Bob Mutzko, y el asistente Garrett Rabbon entraron al vestuario de DCU el domingo, escucharon una versión inusual de «Feliz cumpleaños» de un grupo de jugadores que les habían presentado minutos antes. Regalo:

El primer viaje de los Gophers a los Frozen Four de la NCAA desde 2014.

Detrás de los goles de Matthew Kneiss, Aaron Hooglin y Blake McLaughlin, y un sorprendente éxito de taquilla de 24 de Justin Close, el segundo sembrado Gopher venció al principal sembrado Western Michigan 3-0 en la final regional en Worcester (Massachusetts).

«Es un regalo de cumpleaños perfecto, cuando vas a Boston, no sé si puedes pedir más», dijo el delantero de Gopher Blake McLaughlin.

Gopher (26-12) jugará contra Minnesota State Mankato en las semifinales de Frozen Four a las 7:30 p. m. (C) el 7 de abril en Boston. Se enfrentará a Denver Michigan en las otras semifinales a las 4 p.m. ET. El juego del Campeonato Nacional es a las 7 p. m. el 9 de abril, con un equipo de Minnesota garantizado para jugar en él.

«Aún no hemos terminado», dijo Brock Faber, quien lideró un impresionante esfuerzo defensivo con cinco tiros hostiles más una asistencia, en una entrevista posterior al partido de ESPN.

Ben Myers tuvo asistencias cuando los Gophers llegaron a las Semifinales Nacionales por 22ª vez. Su última aparición en Frozen Four fue en 2014 en Filadelfia, cuando vencieron a Dakota del Norte con un gol de Justin Hall 0,6 segundos antes del final de la tercera entrada antes de caer 7-4 ante Union en el partido por el título.

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Los Gophers también intentarán poner fin a una sequía de 19 años en el Campeonato Nacional. Mutzko fue asistente de Minnesota State cuando el equipo ganó títulos consecutivos en 2002 y 2003.

Mutzko dijo: «Fue un fin de semana realmente difícil para nuestro equipo. Jugamos duro juntos en dos juegos como quieres y quieres hacer. No podría estar más orgulloso de nuestro grupo».

La audacia y la perseverancia fueron los temas de las Gophers este fin de semana, y siguió su carrera desde un déficit de dos goles para vencer el título nacional que defendía a Massachusetts 4-3 en tiempo extra en la primera ronda al acercarse al oeste de Michigan. Los Broncos promediaron 3,63 goles por partido, el cuarto más alto del país.

Knies, quien fue nombrado Jugador del Torneo, comenzó a anotar en la primera mitad dos minutos después de romper el hielo tras bloquear un tiro con la derecha. A las 10:11, Faber salió corriendo de las tablas del ala izquierda, se deslizó por la línea de gol y envió un pase de revés a Knys. El nuevo jugador, que estaba de pie frente a la red, una vez disparó un disco al portero Brandon Posey para adelantar una ardilla 1-0.

«Es un gran jugador y también seguirá mejorando», dijo Mutzko sobre Knies.

Los Gophers dominaron el territorio en la primera mitad, sin permitir un tiro al arco durante 12:23, superando a los Broncos 9-4.

«Nos dificultaron crear algo limpio ofensivamente», dijo el entrenador de los Broncos, Pat Verchweiler.

West Michigan (26-12-1) salió con mucha más energía en la segunda mitad y pareció empatar 1-1 a las 11:16 con un gol de rebote del defensor Rooney Attard. Sin embargo, una llamada de fuera de juego eliminó la revisión del video en la portería y mostró al delantero de los Broncos, Max Sassoon, ingresando al área antes de que el disco despejara la línea azul.

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Apenas 10 segundos después de la tercera entrada, el alero de West Michigan, Ethan Frank, aplastó a Faber, haciendo que los Gophers Broncos pagaran por el juego de poder. Veintitrés segundos después, Myers envió un centro a Hoglin, quien una vez disparó el balón a la red abierta para tomar una ventaja de 2-0 antes de que Posey se resbalara.

BOXSCORE: Gopher 3, Oeste de Michigan 0

Western Michigan tuvo un juego sólido con 3:32 restantes en la tercera entrada cuando el defensor Matt Studacher fue sancionado por suspensión. Verschweiler Bussi sacó un delantero extra antes de las 2:25 desde la izquierda, pero McLaughlin interceptó un pase y empujó un disco lento hacia la red vacía con 1:57 por jugar para liderar 3-0.

La daga de mano corta de McLaughlin inició la celebración de Gopher, quien impresionó a su entrenador con la forma en que manejó el hockey de los playoffs.

Mutzko dijo: «Nuestra determinación, nuestra determinación: bloquear tiros y volver a la defensa… Mira los resultados de ayer: 1-0, 2-1. Tienes que ganarte tu camino, no lo harás. Hazlo siendo agradable todo el tiempo. Nuestro programa definitivamente está creciendo en eso. .»

Todo el campeonato por equipos

Junto a Knies en el equipo estelar estaban Myers y Luke Grainger de Western Michigan en la delantera, Jackson Lacombe y Attard de Gophers en defensa, y Knies en la portería.

The Star Tribune no viajó para asistir a este evento. Este artículo fue escrito utilizando transmisiones de televisión y entrevistas en video antes y/o después del evento.

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