Fósiles de criaturas gigantes parecidas a ballenas llamadas ictiosaurios encontrados en los Alpes suizos

Se encontraron fósiles de tres grandes ictiosaurios, reptiles marinos extintos que vivieron hace casi 250 millones de años, en un lugar increíble: los Alpes suizos.

Como he mencionado cnn, Se cree que estos ictiosaurios fueron algunos de los animales más grandes de la Tierra, alcanzando un tamaño de 80 toneladas y 65 pies. Su tamaño será comparable al de los cachalotes modernos. Sin embargo, uno no esperaría encontrar grandes animales marinos en lo alto de los Alpes suizos.

Se puede ver un dibujo de un ictiosaurio del tamaño de una ballena en el lado derecho de la imagen entre otros animales marinos. Crédito de la imagen: Heinz Furrer

Revista de Paleontología de Vertebrados Publicó un estudio que detalla cómo estos ictiosaurios se encontraron a 9,186 pies sobre el nivel del mar, todo relacionado con las capas de roca antes mencionadas en el fondo de un gran lago hace unos 200 millones de años.

«Creemos que grandes ictiosaurios siguieron los bancos de peces del lago. Los fósiles también pueden derivar de electrolitos que murieron allí», dijo en un comunicado el coautor del estudio, Heinz Furer, curador retirado del Instituto y Museo de Paleontología de la Universidad de Zúrich.

Hace 95 millones de años, la placa tectónica africana comenzó a empujar contra la placa tectónica europea, lo que provocó que estos fósiles se «deformaran tectónicamente», lo que significa que fueron «presionados por los movimientos de las placas tectónicas que los empujaron hacia una formación rocosa en la parte superior de una montaña.»

El más grande de los tres ictiosaurios encontrados medía 65 pies de largo y el resto medían unos 49 pies. Quizás lo más emocionante de este descubrimiento fue el diente más grande de un ictiosaurio jamás encontrado.

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Dientes de ictiosaurio - Crédito de la imagen: Roth, Universidad de Zúrich.

Dientes de ictiosaurio – Crédito de la imagen: Roth, Universidad de Zúrich.

«Esto es enorme para los estándares de los ictiosaurios: el diámetro de su raíz era de 60 mm; el espécimen más grande aún en un cráneo completo hasta ahora tenía 20 mm y provino de un ictiosaurio que medía unos 18 metros (59 pies) de largo», dijo el autor principal del estudio. . P. Martin Sander, Profesor de Paleontología de Vertebrados en la Universidad de Bonn, Alemania.

Muchos de estos fósiles se descubrieron por primera vez durante el mapeo geológico de los Alpes entre 1976 y 1990, pero los equipos detrás de los hallazgos se han centrado más en eliminarlos más recientemente a medida que se han encontrado más fósiles.

El ictiosaurio se encontraba anteriormente principalmente en América del Norte, por lo que encontrarlo en la Suiza actual revela mucho sobre estas criaturas de las que todavía sabemos poco a pesar de su tamaño.

«Es una gran vergüenza para la paleontología que sepamos tan poco sobre estos ictiosaurios gigantes a pesar del tamaño extraordinario de sus fósiles», dijo Sander. “Esperamos estar a la altura de este desafío y encontrar pronto nuevos y mejores fósiles”, que pueden estar “escondidos bajo los glaciares”.

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Adam Pankhurst es escritor de noticias para IGN. Puedes seguirlo en Twitter Tweet incrustado y en Contracción nerviosa.

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