Estrellas masivas advierten que están a punto de ir a una supernova

Impresión artística de una supernova de Betelgeuse. Crédito: Observatorio Europeo Austral / L. Calsada

Astrónomos de la Universidad John Moores de Liverpool y la Universidad de Montpellier han ideado un sistema de «alerta temprana» para emitir una alerta cuando una estrella masiva está a punto de terminar su vida en un corto período de tiempo. Explosión de supernova. El trabajo fue publicado hoy (13 de octubre de 2022) en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

En este nuevo estudio, los investigadores determinaron que las estrellas masivas (típicamente entre 8 y 20 masas solares) en la última etapa de sus vidas, la llamada etapa de «gigante roja», de repente se vuelven unas cien veces más débiles en luz visible. Los últimos meses antes de morir. Este oscurecimiento es causado por una acumulación repentina de material alrededor de la estrella, bloqueando su luz.

Las estrellas gigantes rojas son estrellas del tipo espectral K o M con una clase de luminosidad gigante (clase I de Yerkes). En términos de tamaño, son las estrellas más grandes del universo. Sin embargo, no es el más masivo ni el más luminoso. Betelgeuse y Antares son las gigantes rojas gigantes más brillantes y famosas.

Hasta ahora, no se sabía cuánto tiempo tardó la estrella en sintetizar esta sustancia. Por primera vez, los científicos ahora han simulado cómo se verían los planetas gigantes rojos cuando están incrustados dentro de los ‘capullos’ previos a la explosión.

Los archivos de telescopios antiguos muestran que existen imágenes de estrellas que explotaron aproximadamente un año después de que se tomó la imagen. Las estrellas aparecen naturalmente en estas imágenes, lo que significa que no pueden formar un capullo teórico. Esto indica que el capullo se ensambla en menos de un año, lo que se considera muy rápido.

«La materia densa oscurece casi por completo la estrella, haciéndola 100 veces más débil en la parte visible del espectro”, dice Benjamin Davies de la Universidad John Moores de Liverpool, autor principal del artículo. Esto significa que el día antes de que la estrella explotara, probablemente no serías capaz de ver que él estaba allí». Agrega: «Hasta ahora, solo hemos podido obtener observaciones detalladas de las supernovas horas después de que realmente sucedan. Con este sistema de alerta temprana, podemos prepararnos para monitorearlas en tiempo real, para apuntar los mejores telescopios del mundo al precursor. estrellas, y ver cómo se dispersan por completo frente a ellos. «nuestros ojos».

Referencia: «Explosión inminente: el surgimiento de las gigantes rojas al borde del colapso del núcleo» por Ben Davies, Bertrand Blaise y Mike Pettrault, 13 de octubre de 2022, disponible aquí. Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.
DOI: 10.1093/mnras/stac2427

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