Estas arañas macho han adoptado una estrategia inusual para sobrevivir al canibalismo sexual

Una araña macho teje un orbe y eyacula a una hembra después del apareamiento. La supervivencia puede significar otra oportunidad para fertilizar sus óvulos.

Rudyard famoso En un poema de 1911 que «la hembra de la especie es más peligrosa que el macho». Citó específicamente a las hembras de oso y cobra, pero el sentimiento sin duda se aplicaría a muchas especies de arañas, ya que algunas hembras suelen alimentarse de los machos después del apareamiento, un comportamiento conocido como canibalismo sexual. machos en una especie de araña que teje un orbe (Philoponella prominensAdoptaron una estrategia defensiva inusual, según A. nuevo papel Publicado en la revista Current Biology. Se lanzan lejos inmediatamente después del apareamiento con la esperanza de obtener otra ronda antes de que se los coman; a menudo vuelan por el aire demasiado rápido para que una cámara normal capte los detalles.

Esta especie forma colonias en las que las arañas tienen telarañas individuales que están débilmente unidas para formar un complejo de telarañas grumosas, según los autores. Estas redes comunitarias pueden albergar hasta 215 arañas, con una proporción de macho a hembra de aproximadamente 1,5. El equipo inspeccionó 477 redes comunitarias en el campo y notó que las arañas hembra rara vez abandonan sus redes y, por lo general, solo si se destruye la red aglomerada. Pero las arañas macho se movían de una red a otra en busca de pareja una vez que alcanzaban la madurez completa.

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Y sí, las hembras han demostrado ser particularmente agresivas durante el proceso de apareamiento, que a menudo termina en canibalismo sexual. Las arañas macho que sobrevivieron a este destino pudieron eyacular rápidamente una vez que terminó el apareamiento. Las arañas macho suelen producir una línea de tiro que se une a la telaraña de la hembra durante el cortejo, que permanece en su lugar durante el apareamiento. Una vez que se completó la hazaña y la araña hembra se movió para atacar, la araña macho se apartó de la telaraña y se retiró a un lugar seguro.

Para sus experimentos de laboratorio que estudian el comportamiento de la catapulta, el equipo recolectó arañas, tanto machos como hembras a solo un ápice de la edad adulta, del Parque Paisajístico del Lago Este de Wuhan en China. Se almacenaron en frascos cubiertos con espuma y se alimentaron con sabrosas moscas de la fruta dos veces por semana cuando estaban maduros.

Los científicos seleccionaron al azar a un macho soltero y lo colocaron en un recinto de reproducción de una hembra soltera seleccionada al azar. La araña hembra había consumido unas 20 moscas de la fruta de antemano para asegurarse de no tener hambre. Luego registraron todo lo que sucedió durante la siguiente hora: cortejo, inserción de palpación, eyaculación y si la araña hembra atacó a su pareja y si sobrevivió. El equipo solo usó cada araña una vez y luego las devolvió a la naturaleza (suponiendo que no se las comieran).

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Zoom / dos Philoponella prominens Las arañas se aparean en un orbe tejido.

Xichang Chang

De los 155 matrimonios exitosos, las arañas macho saltaron tras 152 de ellos, asegurando su supervivencia. El video HD registró una velocidad máxima promedio de 65 cm/seg, que va desde aproximadamente 30 cm/seg hasta aproximadamente 90 cm/seg. La aceleración media era de unos 100 m/s2Los machos descienden a una velocidad de 175 veces por segundo mientras están en el aire. Los tres hombres que no eyacularon fueron asesinados en estos experimentos.

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Los autores realizaron otro conjunto de experimentos para determinar si el comportamiento eyaculatorio de las arañas macho es un componente esencial del proceso de apareamiento y para confirmar que este comportamiento reduce la incidencia de que los machos coman a sus parejas. Colocaron un cepillo fino cerca de la espalda del macho para evitar el comportamiento eyaculatorio. Las 30 arañas fueron asesinadas, lo que muestra claramente que si una araña macho quiere evitar que su pareja se la coma, necesita una catapulta.

¿Cómo lograron saltar tan lejos las arañas restantes? El equipo realizó experimentos para determinar si la racha de seguridad era la causa del comportamiento eyaculatorio, ya sea cortando el hilo durante el apareamiento o aplicando una capa delgada de superpegamento en las puntas de las hileras de las arañas macho para evitar la producción de seda. Los hombres todavía pueden eyacular.

Al concluir que las piernas eran el mecanismo principal, el equipo utilizó un microscopio electrónico de barrido para buscar estructuras físicas especiales que pudieran conducir a estos movimientos balísticos de salto. Descubrieron que la articulación de la tibia supraespinal no tenía músculo extensor, por lo que las arañas macho podían generar presión hidráulica al doblar la articulación contra la araña hembra. Cuando se libera la articulación, se expande rápidamente y libera al macho en el aire. Sin embargo, los investigadores no encontraron evidencia de un mecanismo de bloqueo para mantener las piernas enfocadas durante la fase de flexión, un aspecto que requiere más investigación.

Hay una serie de hipótesis sobre por qué se produce el canibalismo sexual en la naturaleza. Este estudio parece apoyar la hipótesis de la ‘elección de pareja’. «Observamos que los machos que no podían realizar la eyaculación eran desconectados por la hembra», El coautor Shichang Zhang dijo de la Universidad de Hubei en Wuhan, China. Indica que este comportamiento evolucionó para combatir el canibalismo en las hembras bajo la presión de una intensa depredación por parte de las hembras. Las hembras pueden usar este comportamiento para juzgar la calidad del macho durante el apareamiento. Si el macho no puede realizar la eyaculación, entonces la mata, y si el macho puede realizarla varias veces, ella acepta su esperma”.

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Aparentemente, las arañas hembra pueden aparearse hasta cinco veces con el mismo macho, aunque este estudio no deja claro con qué frecuencia una araña macho necesitaría arriesgar su vida para fertilizar con éxito los huevos de la hembra. chang y otros. Creen que su estudio es el primero en mostrar un fuerte vínculo entre los caníbales machos supervivientes y el «rendimiento locomotor».

DOI: Biología actual, 2022. 10.1016 / j.cub.2022.03.051 (Acerca de los DOI).

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