El Telescopio Webb chocó con el micro-meteorito pero no causó mucho daño

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NASA 10 mil millones de dólares Telescopio espacial James Webb Tuvo un cruel encuentro con un peligro extraterrestre: fue atacado por un pequeño meteoro.

El impacto del micrometeorito no parece haber perturbado en gran medida la visión de Webb, ni le ha impedido realizar observaciones revolucionarias del universo, incluida la captura de la luz emitida hace más de 13.000 millones de años, cerca del amanecer de los tiempos. telescopio Lanzado Desde la Guayana Francesa en Navidad, todavía se está calibrando y, según todos los informes, funcionó muy bien.

Pero el impacto directo en el espejo sorprendió a la NASA y aún se está analizando. La NASA reveló los detalles del impacto del micrometeorito en una publicación de blog dedicada al sitio web.

«Entre el 23 y el 25 de mayo, el telescopio espacial James Webb de la NASA experimentó un impacto en una parte del espejo primario». Mencioné el blog web de la NASA. «Después de las evaluaciones iniciales, el equipo descubrió que el telescopio todavía estaba funcionando a un nivel que excedía todos los requisitos de la misión a pesar de un efecto marginal detectable en los datos».

La NASA dijo que 18 partes del espejo se pueden ajustar individualmente en respuesta a impactos de meteoritos como este.

«Al ajustar la posición del clip afectado, los ingenieros pueden cancelar parte de la distorsión… aunque no toda la degradación puede cancelarse de esta manera», afirma el blog de la NASA. «Los ingenieros ya han realizado recientemente el primer ajuste de este tipo en la sección afectada… Continuarán los ajustes adicionales del espejo planeados para afinar esta corrección».

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Se desconoce el tamaño exacto del micrometeorito, pero probablemente no era más grande que un grano de arena, dijo Heidi Hamill, una astrónoma planetaria que ha estado involucrada durante mucho tiempo con el telescopio. Incluso una cosa pequeña puede causar daño debido a la tremenda velocidad con la que se hace. El telescopio gira alrededor del sol y choca periódicamente con una partícula al azar.

Este era un peligro conocido porque aunque está aislado en el espacio, no está tan vacío como parece.

Sabíamos que habría efectos leves en él. «Solo nos sorprendió un golpe tan rápido», dijo Hamill, y agregó que tales eventos se esperaban cada cinco años más o menos.

El equipo está utilizando este incidente para aprender más sobre los micrometeoritos, dijo Paul Geithner, subdirector de proyectos del telescopio en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

“Nosotros en la Web, como ingenieros y científicos, somos ante todo curiosos”, dijo. “…siempre hemos esperado algún resultado, y cuando vemos uno, especialmente este último que es más grande que los pocos que hemos recibido, nos llama la atención y queremos entenderlo, volver a verificar nuestras suposiciones, nuestro entendimiento y nuestras expectativas, y comprenderlo mejor”.

Este observatorio inusualmente complejo, anunciado como el tan esperado sucesor del Telescopio Espacial Hubble, que aún funciona, orbita alrededor del sol en una posición que lo mantiene a un millón de millas de la Tierra. Está demasiado lejos para que lo visiten los astronautas y no fue diseñado para ser reparado o cambiado de hardware.

Webb está pasando por una fase de «puesta en marcha» durante varios meses, ya que sus instrumentos han sido calibrados y se han colocado 18 espejos hexagonales chapados en oro para que funcionen como un espejo enorme de unos 21 pies de diámetro.

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Hasta ahora, la NASA no ha reportado más que éxito.

«Los astrónomos están mareados por lo bien que van las cosas (pero también preocupados por no ser olvidados, sí, también podemos ser supersticiosos) y emocionados de comenzar a hacer ciencia». dijo el astrofísico Michael Turner de la Universidad de Chicago en un correo electrónico.

El telescopio, doblado sobre sí mismo cuando se lanzó el año pasado, ha florecido durante tantos días como Apertura del protector solar en expansión Los espejos se extienden. El telescopio viajó durante 29 días para llegar a su ubicación delantera, una ubicación orbital conocida como L2 donde otros telescopios trabajaron de manera segura y proporcionaron a los científicos datos sobre la frecuencia de los micrometeoritos.

Mientras construían el telescopio, los ingenieros utilizaron una combinación de simulaciones y pruebas de impacto reales en muestras de espejos para tener una idea más clara de cómo se podría fortalecer el observatorio para operar en órbita. Este último efecto fue mayor que el diseñado y más allá de lo que el equipo podría haber probado en la Tierra”, afirma el blog Webb de la NASA.

Webb es diferente de la mayoría de los telescopios: está completamente abierto y los espejos están desnudos en lugar de estar encerrados en un tubo. El telescopio está diseñado para observar el universo en longitudes de onda infrarrojas que están fuera del rango de detección del Hubble.

Esto requiere espejos y herramientas muy fríos, Esta es la razón por la que los espejos están más alejados de la Tierra y del Sol en todo momento. La NASA anunció que las imágenes de la «primera luz» se publicarán el 12 de julio, pero no dijo qué mostrarían esas imágenes.

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Sin embargo, en realidad produjo una imagen de una estrella utilizada para enfocar espejos. En el fondo de esa imagen hay varias galaxias cuya luz se emitió hace miles de millones de años, e impresionó a los astrónomos que predijeron que Webb vería el espacio más profundo (y en el pasado) que el Hubble, que se lanzó en 1990.

Webb tiene múltiples objetivos, incluido el estudio de la primera luz del universo, emitida unos cientos de millones de años después del Big Bang. También observará la evolución de las galaxias y estudiará objetos en nuestro sistema solar, incluidos pequeños cuerpos helados que orbitan alrededor del Sol lejos de la órbita de Neptuno.

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