El número de ecosistemas astronómicos es sorprendentemente alto

IEs difícil no enamorarse telescopio espacial kepler. Lanzada en 2009, la prestigiosa nave espacial ha descubierto casi 5.000 asteroides sospechosos o confirmados u otros mundos orientados a estrellas en sus 11 años de vida útil. Construido y lanzado a un costo comparativo de $ 600 millones, produjo 4306 artículos científicos escritos por 9606 autores. Todo está bien, ¿no? Bueno, no del todo.

En los mismos 11 años, el telescopio que descubrió muchos mundos no nos sirvió de nada, generando un total de 4.784 toneladas de emisiones de dióxido de carbono por año, o un máximo de 52.620 toneladas en su vida útil, en su mayoría electricidad y potencia de supercomputación necesaria para operar. Eso también son 12 toneladas de CO2 por hoja y cinco toneladas por autor.

La astronomía, en cierto modo, parece ser ciencia pura. Después de todo, no cuesta nada ver el cielo. Pero tanto los laboratorios terrestres como los espaciales extraen la mayor cantidad de ecosistemas, en términos de construcción, lanzamiento, producción y consumo de energía y, al menos antes de la epidemia, los 30,000 astrónomos del mundo quemaron millas en el aire. Conferencia Mundial.

Ahora, un en el nuevo papel astronomía natural La industria del esquí ha tomado toda la extensión del rastro de los gases de efecto invernadero. Para el estudio, los investigadores analizaron 46 misiones espaciales y las emisiones totales de CO2 de 39 observaciones terrestres, que datan de hace 62 años. Observatorio de la Provenza CalienteNuevo en el sureste de Francia y más recientemente Reloj de información En Nuevo México, se puso en línea en 2017. En ese momento, los investigadores se unieron. Instituto de Investigaciones en Astrofísica y Planetología (IRAP)En Toulouse, Francia, 85 observatorios generan 20,3 millones de toneladas de CO2 o un promedio de 1,2 millones de toneladas por año.

«Los astrónomos se estancan día a día: la próxima subvención financiera, el próximo nuevo proyecto», anunció Annie Hughes, astrónoma del IRAP y coeditora del periódico, en una conferencia de prensa el 17 de marzo. «Nuestros colegas saben que el cambio climático es un problema, pero hay una gran recesión en el sistema».

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El documento, en el que los investigadores habían estado trabajando durante tres años, utilizó 2019 como año de referencia para los datos, por lo que no se agregaron nuevos laboratorios como este. Telescopio espacial James Webbo masivo línea de kilómetro cuadrado Ahora está en construcción en Australia y Sudáfrica. Entre las otras naves espaciales no incluidas en la misión se encuentran tres naves de China, Estados Unidos y Emiratos Árabes Unidos que llegaron a Marte en 2021. Pero incluso si no se agregan nuevos registros en ese campo, los números son lo suficientemente preocupantes.

Cuando se trata de estaciones de monitoreo en el piso, el negocio directo de la construcción domina las emisiones de CO2 en primer lugar, con el vertido de concreto. 600 kg (1100 libras) Emite CO2 Por cada tonelada de material utilizado. En general, la industria del cemento es responsable del 8% de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero.

«V.L.T. [Very Large Telescope] Y ALMA [Atacama Large Millimeter/submillimeter Array] Es una infraestructura enorme y costosa, y vienen con una enorme huella de carbono ”, dijo en una conferencia de prensa el astrónomo y coeditor del periódico IRAP, Jürgen Knödlseder.

La ubicación también marca la diferencia. Una vez que se desarrolló el telescopio terrestre, su mayor contribución al CO2 provino de la electricidad que necesitó para realizar sus observaciones. El desierto de Atacama de Chile no solo tiene VLT y ALMA, sino también 14 observatorios, debido a su alto aire seco y cielos despejados 330 noches al año. Esto permite una mejor visibilidad, pero Chile se encuentra solo en el rango medio de países en lo que respecta a la pureza de su red eléctrica.

«Chile tiene un factor de emisiones promedio para la electricidad», dijo Natleser. «Así que no es tan alto como Australia que quema más carbón, pero no es tan bajo como Suecia y Francia, usa mucha energía renovable».

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Peor aún, es posible que la mayoría de las estaciones de monitoreo remoto no estén conectadas a las redes eléctricas de sus propios países, por lo que deben funcionar con su propia electricidad generada por diésel. ALMA, uno de esos laboratorios, emite aproximadamente 300.000 toneladas de CO2 durante su etapa de construcción y emite un promedio de 56.154 toneladas por año.

Los laboratorios espaciales, en general, tienen una pequeña huella de carbono porque son muy pequeños en comparación con los monitores de terreno y su construcción generalmente se lleva a cabo en cuartos limpios y hangares con clima controlado. Su mayor impacto climático proviene de la electricidad utilizada en su operación anual, que se acumula con el tiempo. El Telescopio Espacial Hubble ha estado en servicio durante casi 30 años, según los datos de 2019 utilizados en el documento, que emitió 1,2 millones de toneladas de CO2 durante su vida útil, o 21 toneladas de cada uno de los 52.497 artículos escritos sobre sus descubrimientos. El telescopio espacial James Webb, lanzado el día de Navidad de 2021, los autores estiman que una pista de carbono similar podría contener más de 1,22 millones de toneladas de CO2 en su vida útil prevista de 20 años.

El documento enfatiza que la comunidad astronómica debe tomar medidas drásticas para abordar su huella de carbono y no considerarlo un costo para hacer negocios. 85 observatorios emitieron un total de 20,3 millones de toneladas de CO2, lo que, al fin y al cabo, equivale a las emisiones anuales de gases de efecto invernadero de países enteros como Croacia, Bulgaria o Estonia. Hay maneras de reducir esos números.

«El primer paso», dijo Lyke Dipaldo, astrónomo y coautor del IRAP, «es decorar las estructuras existentes cambiando a fuentes de energía renovable». Atacama tiene mucho sol, lo que hace que la energía solar sea una opción viable. Y debido a que la fase energética general, especialmente en Europa, depende de las energías renovables, los telescopios ubicados allí operarán sin mucho impacto de invernadero. La mayoría de los observatorios espaciales ya dependen de paneles solares, pero la fase más limpia es realizar sus observaciones y analizar sus datos con una pequeña huella de carbono.

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En otra respuesta, argumentan los autores, la desaceleración de la carga de construcción actual en nuevos laboratorios en Atacama y en otros lugares depende cada vez más de la infraestructura astronómica existente. «Si continuamos construyendo nueva infraestructura al ritmo actual, no se logrará la fuerte reducción de emisiones requerida durante la próxima década», dijo Depaldo. «Esto nos dará más tiempo para analizar los datos que tenemos de la infraestructura existente con más detalle».

Los autores están de acuerdo en que no es una droga popular. «Algunos de nuestros colegas están un poco sorprendidos por la idea de reducir la velocidad», dijo Nodelseder. «Pero el [climate] La urgencia a la que nos enfrentamos es tan grande que creemos que esta opción realmente debería estar sobre la mesa.

Por ahora, los telescopios seguirán funcionando, los astrónomos seguirán monitoreando y miles de papeles seguirán derribándose, al menos académicamente, lo cual es algo muy bueno. Pero como señalan los autores en el primer párrafo de su estudio, el secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, advirtió que el último informe del Comité Internacional sobre el Cambio Climático (IPCC) es nada menos que un «código para la humanidad». Es bueno explorar y estudiar nuevos mundos. Pero es más importante que preservemos lo que tenemos.

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